| 7/22/2013 12:00:00 PM

Le 'piden cacao' a Maduro

Los campesinos que desde hace 42 días protestan en el Catatumbo pidieron refugio en Venezuela en una carta dirigida al presidente Nicolás Maduro, quien tiene previsto reunirse con Juan Manuel Santos.

La Asociación Campesina del Catatumbo (Ascamcat) publicó la misiva en la página de la agencia Prensa Rural y justificó esta petición "ante la eventualidad de una operación militar contra la justa protesta".

"Las últimas declaraciones del presidente Santos nos hacen prever que nuestra protesta será duramente reprimida en las próximas horas, situación que dejaría vulnerables a miles de mujeres, ancianos, enfermos y niños que participan de la movilización", expusieron los campesinos del Catatumbo, región fronteriza con Venezuela.

El presidente, que ha advertido de que no tolerará más bloqueos de vías de los manifestantes ni en el Catatumbo ni en ninguna otra parte del país, se refirió a este punto en su discurso de inauguración de las sesiones del Congreso el sábado y también el domingo, al término de un consejo de seguridad.

"No me importa que se levanten ampollas. Nuestra obligación es proteger la vida, la tranquilidad y la movilidad de los colombianos, por encima de cualquier otra cosa, y lo estamos haciendo con una fuerza pública respetuosa de los derechos humanos, pero contundente en la aplicación de la ley", dijo Santos en el Congreso.

Ascamcat denunció haber "sufrido la represión del Estado colombiano" hasta el punto de que cuatro campesinos "han sido asesinados por la fuerza pública" y además reportó "decenas de heridos y encarcelados".

"Hasta el momento nuestros reclamos y exigencias no han sido escuchados. Por lo que nos mantenemos bloqueando la carretera (entre las ciudades de) Cúcuta y Tibú", en el departamento de Norte de Santander, agrega el texto.

Los campesinos expresaron su deseo de que Venezuela les "permita ejercer el derecho internacional al refugio" dentro de la Ley orgánica venezolana sobre refugiados y asilados, al Protocolo sobre el Estatuto de los Refugiados y a la Declaración de los Refugiados de Cartagena.

"Esto, ante la eventualidad de una operación militar contra nuestra justa protesta, acción represiva que dejará víctimas inocentes", insistieron.

Maduro y Santos se reunirán hoy en Puerto Ayacucho, en el lado venezolano de la frontera, para resolver las diferencias que mantienen sus países desde el pasado mes de mayo, cuando el líder de la oposición de Venezuela, Henrique Capriles, visitó Colombia y fue recibido por Santos.

Los campesinos iniciaron sus protestas el pasado 10 de junio en respuesta a una campaña de erradicación manual de cultivos de hoja de coca y en demanda de planes de sustitución de siembra y de la declaración de una Zona de Reserva Campesina.

En su carta, denunciaron también la "profunda crisis económica, social y humanitaria" que deriva de "décadas de abandono estatal que se recrudece con la guerra, la militarización, la erradicación forzada de los cultivos de coca y las sistemáticas violaciones a los derechos humanos por parte del Estado colombiano".

EFE/D.com
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