| 9/9/2016 12:01:00 AM

El potencial económico del turismo de observación de aves en Colombia

Colombia tiene alrededor de 1.900 especies de aves que se muestran atractivas para un turista internacional, ¿cómo impactaría económicamente este turismo al país?

El 20% de las especies de aves en todo el planeta están en Colombia, este turismo de aves se caracteriza por manejar grupos pequeños de observadores, con paquetes que suelen ser costosos debido al nivel de especialización.

A través de un estudio hecho por Conservation Strategy Fund (CSF) y en colaboración con National Aubudon Society se determinaron las preferencias de los observadores de aves norteamericanos con respecto a la oferta turística del país.

Este tipo de turismo, además de dar a conocer un aspecto que no ha sido explotado en el país, ayuda a las comunidades locales, entre estas, víctimas del conflicto armado y visita zonas de importancia por su biodiversidad.

Los resultados demuestran que los observadores en un escenario de posconflicto, estarían dispuestos a pagar US$60 más a diario por ir a observar aves que en un escenario de conflicto, además de los US$250 que cuesta en la actualidad.

Esto sucede porque la percepción que existe frente a un posconflicto se caracteriza por mayor seguridad, mayor participación de las comunidades locales y mejor prestación de servicios turísticos.

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Se estima que más de 300.000 personas estarían interesadas en visitar Colombia para este tipo de turismo, la competencia directa del país es Costa Rica dada su similitud en duración, servicios y costos.

Así pues, con un precio por persona por día de US$310, esperando alrededor de 15.000 observadores por año, contribuirían a generar cerca de US$9 millones de ingresos anuales y más de 7.500 puestos de trabajo.

Las zonas que más presencia de aves tienen son el Caribe y el Norte del país. Anteriormente en estas zonas existían lugares no accesibles por presencia de los grupos armados ilegales, por esto los aviturístas tienen una buena visión hacia un escenario de posconflicto.

Esta ha sido una actividad que ha avanzado rápidamente en todo el mundo, principalmente en países en desarrollo. Esto se da por varios factores como la reducción en el precio de los equipos de observación de aves, el creciente número de documentales sobre el tema, la innovación en cámaras fotográficas y la especialización en guías de aves.

Además, la creciente demanda por el ecoturismo le da una relevancia importante a las comunidades locales y presenta la oportunidad para incluir a comunidades que han sido afectadas por el conflicto armado.

En los resultados de este estudio se reveló que habría un mayor porcentaje femenino de participantes (68%) que masculino, además 91% de los visitantes serían norteamericanos.

La edad promedio de los participantes sería de 58 años, la mayoría estarían casados y habrían completado un postgrado o título universitario.

Asimismo, la mayoría de personas que visitan el país (42%) tendría un ingreso de más de US$50 mil anuales, lo cual se traduce en dinero que van a dejar en el país.

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