| 9/20/2014 12:45:00 PM

En Colombia se come pescado de Vietnam

Las importaciones de pescado en el país se han incrementado 41% en el último año y el 36% de las compras provienen del país asiático, donde se produce basa a bajos costos y alto rendimiento.

De acuerdo con el Centro Virtual de Negocios (CVN), las importaciones de pescado se han aumentado un 41% en el último año. En el 2012 llegaron al país 55 mil toneladas y en 2013 la cifra ascendió a 78 mil toneladas. Lo anterior se traduce en importaciones por un valor de US$136 millones y US$188 millones en 2012 y 2013 respectivamente.

Por destinos de origen, el 36% de las importaciones colombianas de pescado provienen de Vietnam, seguido de países como Argentina (9%), Costa de Marfil (8), y Ecuador (8%). Desde Estados Unidos, que en el ranking de los principales proveedores de pescado para el país se encuentra en el quinto puesto, se han incrementado las importaciones en el último año un 922%, al registrar 553 toneladas (2012) y 5,6 millones de toneladas (2013).

El estudio incluye los pescados congelados, que representan el 67,9% del mercado con un total de 53 mil toneladas que ingresaron al país en 2013 y cuyas compras registraron el mayor ascenso entre el 2012 y 2013, el cual fue de 75%.

Entre los pescados congelados, se destaca el atún listado que lidera las importaciones de estos productos con una participación del 19% (alrededor de 10 mil toneladas). El pescado basa también conocido como panga, criado en el continente asiático ocupa el segundo lugar en importancia con una participación del 16%, seguido del atún albacora y sábalo bocachico, cada uno con el 10% de participación.

En Colombia alrededor de 80 compañías realizaron importaciones de pescado congelado el año pasado, ubicando a Grupo Alimentario del Atlántico, Seatech International Inc. e Impormar de Colombia como las principales, con importaciones de 31 mil toneladas, con un valor de US$66 millones.
En cuanto a las marcas de pescado congelado que más llegan al país se encuentran: Tri Marine, Epuyen y Nam Vietnam, que suman una participación del 59%.

Por su parte, las importaciones colombianas de pescados secos, salados o en salmuera y pescados ahumados tuvieron también un comportamiento positivo al incrementarse 28%, mientras que los pescados frescos o refrigerados registraron una caída del 21%.

Los filetes de basa y de basa blanco lideran las compras de los filetes y demás carne de pescado, ya que en 2013 se importaron alrededor de 15 mil toneladas que representan el 65% del mercado.

Según explica Fernando Bagés, economista y experto acuícola, el mito sobre la mala calidad del pescado basa, proveniente de Vietnam, es falso, y la percepción negativa obedece principalmente a que la gente piensa que porque es barato es malo.

“El pescado basa que ingresa al país es de calidad y cumple con todos los requisitos de ingreso al país exigidos por el Invima. Estados Unidos lo prohibió en una época, pero no pudieron seguir haciéndolo porque cumplía todas las condiciones”, afirma Bagés.

Según el experto, Vietnam exporta unas 2 millones de toneladas de filetes basa y sus bajos costos obedecen principalmente a dos factores. El primero tiene que ver con que los costos de alimentación y de producción son muy bajos y los pescados crecen muy rápido; y el segundo aspecto, es su alta productividad, ya que se pueden cultivar muchos peces por metro cúbico.

“En Colombia se podría cultivar basa. Sin embargo, el Ministerio de Medio Ambiente no lo permite, pues dice que es un riesgo y que podría dañar la biodiversidad del país. Sin embargo, hay gente que lo cultiva clandestinamente”, señala Bagés.
 
Por otra parte, el filete de tilapia es otro de los preferidos al momento de importar, pues el año pasado llegaron un poco más de 1.900 toneladas, lo cual es una participación del 9% sobre el total importado, por encima del filete de salmón del Atlántico con una participación del 5%.

Las compañías Comercializadora Internacional Antillana, Almacenes Éxito y Mariscos Atlantic son las mayores importadoras de Filetes y demás carne de pescado, debido a que el año pasado registraron una participación del 23% sobre el total importado. De igual forma, se destacan marcas como Fresmar, Pargo Plater y Tomex Foods Aps como las más importadas.

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