| 11/20/2008 12:00:00 AM

Habrá crédito para pequeños mineros

Con $20.000 millones de pesos, el gobierno creó el Fondo de Inversiones Mineras, para otorgarles crédito a pequeños inversionistas del sector minero.

Con un capital de $20.000 millones de pesos, el Gobierno Nacional creó el Fondo de Inversiones Mineras, mediante el cual otorgará crédito a pequeños inversionistas del sector minero a partir de enero del 2009.

 

"El Fondo se fortalecerá anualmente con recursos del Estado y la idea es promover el desarrollo de proyectos de pequeña minería, teniendo en cuenta que éste continúa siendo uno de los sectores estratégicos para el crecimiento y desarrollo de la economía en los próximos años", dijo el ministro de Minas y Energía, Hernán Martínez Torres, durante la IV Feria Internacional Minera que se realiza en Medellín.

El Ministerio tendrá también un presupuesto de $5.000 millones para el 2009 para evaluar nuevas reservas e incentivar la inversión extranjera en el país. "Estamos trabajando en un proyecto piloto para hacer un inventario de exploraciones mineras abandonadas en Bogotá y estudiar nuevas oportunidades de desarrollo a partir de la exploración minera", explicó el Ministro.

A pesar de la incertidumbre que hay por la caída en el precio de los commodities, la posibilidad de que se frenen nuevos proyectos por la coyuntura económica mundial y la dificultad para producir carbón por la época de lluvias, el Gobierno es optimista frente al cierre del presente año e incluso sobre el comportamiento del sector minero para el 2009.

El Ministro Martínez estima que la inversión extranjera directa en petróleo, hidrocarburos y minería será este año superior a los US$6.000 millones, como resultado de todas las acciones emprendidas para impulsar el sector. Según el Banco de la República, hasta octubre del 2008 dicha inversión ascendía a US$5.000 millones.

En lo que respecta al carbón, señaló que el promedio de ingresos por este mineral ha sido de $5.000 millones en los últimos años. Sin embargo para este año se esperan alrededor de $6.000 millones debido a las inversiones que se hicieron en el 2007 y el 2008 y que permitieron un mayor auge en el sector minero.

El presidente de la Andi, Luis Carlos Villegas, cree que la demanda de carbón seguirá estable el próximo año y que posiblemente el precio se mantendrá en US$90 por tonelada, lo cual será positivo para el país, si se tiene en cuenta que hay reservas probadas de carbón de 7.000 millones de toneladas y por probar de 17.000 millones.

Petroleo, el as bajo la manga
Hay una alta expectativa por los negocios petroleros. La producción se ha venido aumentando en 100.000 barriles por día para un total de producción de 612.000 barriles por día actualmente, de los cuales 300.000 barriles se consumen localmente y el porcentaje restante son para exportación.

El gobierno prevé que en los próximos años la producción aumentará a 800.000 barriles por día debido a que en los últimos años se han venido firmando nuevos contratos para la exploración petrolera. En efecto, actualmente hay 140 contratos firmados para empezar a explorar en los próximos años y se han descubierto más de 40 nuevos pozos, con lo cual ya se habla que hay autosuficiencia petrolera por lo menos hasta el 2017.

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