| 10/6/2009 12:00:00 AM

Cruceros alientan turismo caribeño

Mientras en el mundo la caída del turismo llega al 8% entre enero y agosto, en Colombia esta actividad registra un crecimiento del 9%.

La llegada del Ocean Dream a los puertos de Cartagena y Santa Marta reavivó las expectativas de empresarios y autoridades de las dos ciudades frente a un fortalecimiento de su economía y la dinámica de un turismo que se destaca por un elevado nivel de gasto.

El ingreso del Ocean Dream, de la naviera española Pullmantur, se suma a las naves de Royal Caribbean y Princess Cruisses que ha encontrado en los dos puertos colombianos puntos atractivos para ofrecer a sus clientes, en un circuito que recorre además los puertos de Aruba, Bonaire, Isla Margarita y Curazao.

José Manuel Martín, director internacional para Latinoamérica de Pullmantur Cruisses destacó el interés que tanto el gobierno colombiano central como las regiones, han puesto para atraer el turismo de cruceros y destacó que los avances en materia de seguridad y promoción del turismo están haciendo de los puertos colombianos sitios de especial interés para las empresas operadoras.

Las expectativas de Pullmantur, que ingresa este año con sus cruceros a Colombia, apuntan a movilizar 30.000 pasajeros durante la temporada que arrancó en octubre y termina a finales de junio. De esta cifra, se espera que unos 12.000 viajeros ingresen desde Cartagena, que para esta naviera se convertirá en punto intermedio de embarque.

Para el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, la reactivación del turismo de cruceros representa una gran oportunidad para las ciudades caribeñas, ya que se estima que en promedio el gasto de un turista deja en la ciudad es de alrededor de US$120.

El ministro de Comercio, Luis Guillermo Plata, destacó que para la temporada de cruceros que acaba de arrancar, se podrían recibir más de 350.000 pasajeros de aquí a mediados del 2010.

De hecho, se estima que el crecimiento en el turismo de cruceros representa para Colombia un aumento cercano al 30%, de acuerdo con cifras del Ministerio de Comercio.

Y es que mientras en el mundo el turismo muestra una caída en lo corrido del año hasta agosto cercana al 8%, Colombia presenta una tendencia positiva, al registrar un crecimiento del 9%, de acuerdo con datos del ministro Plata, quien destacó el aporte que esta actividad hace al país.

Datos del ministerio de Comercio indican que mientras en 2007 los ingresos de divisas por turismo en Colombia alcanzaron los US$2.263 millones, en 2008 la cifra ascendió a US$2.459 millones, cifra que este año será remontada en un porcentaje importante, de acuerdo con las previsiones del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo.

Solo en el primer semestre de 2008 el ingreso de divisas por turismo alcanzó los US$1.185 millones, en el mismo período de este año se ubicó en US$1.269 millones.

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