| 9/12/2015 5:00:00 AM

Cosecha de café en Colombia puede llegar a superar las estimaciones

La producción de café en Colombia, el segundo productor más grande del mundo de granos Arábica, puede llegar a crecer 4% el año próximo en tanto los árboles replantados mejoran los rendimientos, según el grupo de productores del país.

La producción crecerá desde los 13,2 millones de bolsas estimados para este año hasta 13,7 millones, dijo Roberto Vélez, máximo responsable ejecutivo de la Federación Nacional de Cafeteros de Colombia. La proyección supera el pronóstico de junio del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de 13 millones.

El café Arábica, la variedad utilizada en bebidas especiales como las fabricadas por Starbucks Corp., cayó este mes hasta su nivel más bajo desde enero de 2014 conforme las monedas de los productores se devaluaron frente al dólar, estimulando a los productores a incrementar las exportaciones. Alrededor de 67% de las fincas cafeteras de Colombia, que representan alrededor de 640.000 hectáreas, fueron replantadas en los últimos cinco años, dijo Vélez.

“Estos nuevos árboles están empezando o han empezado a dar nuevos frutos, lo cual nos aporta un incremento en la producción”
, dijo Vélez en una entrevista en Tokio el miércoles.

Este año, las proyecciones establecen los rindes en 16 bolsas por hectárea, un 45% más que en 2013 en tanto la edad promedio de los árboles bajó desde 9,5 años hasta 7 años como consecuencia de la renovación de las explotaciones. El año próximo, se replantarán 50.000 hectáreas mientras que el total de explotaciones del país se mantendrá estable en unas 950.000 hectáreas, dijo.

Aumentar exportaciones

Las exportaciones de café de Colombia pueden llegar a crecer 9,1% hasta 12 millones de bolsas este año en la medida que un peso más débil abarata su cosecha para los clientes que compran en dólares, dijo Vélez. Una bolsa pesa 60 kilogramos, o 132 libras.

“Al ser un sector exportador, la industria cafetera de Colombia está contenta” con la devaluación de la moneda, dijo Vélez.

El peso colombiano cayó 16% en los últimos meses, el segundo mayor perdedor entre las monedas de los mercados emergentes, a raíz de las expectativas de que la Reserva Federal estadounidense elevará las tasas.

Un peso más débil potenció los ingresos de los cafeteros, lo cual contribuirá también a elevar los rindes ya que los productores gastarán más en comprar fertilizantes para aumentar la producción, dijo Vélez.

El mercado global tendrá un déficit de 4 millones a 7 millones de bolsas este año dado que el clima adverso reduce la producción en otros países, dijo Vélez. Dichos déficits no se resolverán el año próximo a menos que mejore la producción en Brasil, el máximo productor, dijo.

Los futuros en Nueva York pueden subir hasta US$1,30 la libra para fines de 2015 y hasta US$1,40 en marzo de 2016, según Vélez. El café Arábica en los ICE Futuros Estados Unidos cayó 27% este año hasta US$1,211 la libra.

(Bloomberg)
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