| 10/28/2015 5:00:00 AM

La falta de profesionales con doctorado limita la investigación de calidad en Colombia: Colciencias

En Colombia hay 6,6 profesionales con título de doctorado por cada millón de habitantes, un porcentaje bastante bajo si se tiene en cuenta que el promedio de América Latina es de 38 por igual proporción de personas. Este factor supone un enorme reto para el país ya que sin estos especialistas es difícil “hacer investigación de calidad”.

Así lo confirmó en una entrevista concedida a Dinero el subdirector del Departamento Administrativo de Ciencia, Tecnología e Innovación (Colciencias), Alejandro Olaya, quien además señala que la nación con mayor número de profesionales con doctorados en la región es Brasil, con 70 especialistas por cada millón de personas.

Los 34 países que hacen parte de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) – al cual prevé ingresar Colombia en el 2016- tienen 130 doctores por cada millón de habitantes en promedio.

“El rezago en Colombia es muy grande, los doctores son las personas que se forman para desarrollar nuevo conocimiento e investigación”, complementó con preocupación el directivo.

A pesar de los desafíos, Alejandro Olaya destaca el hecho de que Colciencias se haya enfocado en sacar adelante un ambicioso programa de doctorados para fomentar la ciencia, tecnología e innovación en Colombia durante los próximos años.

Esta iniciativa, que arrancó formalmente en 1992, tan solo beneficiaba a unos quince profesionales en sus comienzos, ahora esa cifra se ha aumentado al pasar a más de 700 estudiantes becados en uno de los programas de doctorado.

Con un presupuesto estimado en $360.000 millones anuales – de los cuales se destinan $20.000 millones en funcionamiento y $340.000 millones en inversión en actividades de investigación y desarrollo (I+D), Colciencias trabaja para sacar adelante un sector históricamente rezagado.

Y es que el país destina tan solo el 0,2% de su Producto Interno Bruto en I+D, mientras que el promedio de los países de la OCDE es de 2,4%. De hecho, el porcentaje que destina Colombia es incluso más bajo que el promedio regional, ya que este se calcula en 0,9%.

El subdirector de Colciencias afirmó que el 70% de los recursos que se destinan a I+D en el país son públicos, y solo el 30% son del sector privado. Esta situación contrasta con la realidad de las naciones más desarrolladas del mundo en donde este indicador es a la inversa.

La baja participación de la empresa privada en el desarrollo del sector de ciencia y tecnología en el país sitúa a Colciencias como una de las pocas entidades encargadas de apoyar este tipo de proyectos a pesar de su “bajo presupuesto”, según lo señala el subdirector de esa entidad.

Esa no ha sido una tarea fácil ya que en Colombia hay al menos 3.800 grupos de investigación – conformados por unos 8.200 profesionales en total- que dependen en gran medida del apoyo de Colciencias, una entidad que año tras año ve amenazado su presupuesto.

Precisamente, Olaya relató que en la más reciente discusión sobre el presupuesto general de la Nación se había planteado un recorte de $50.000 millones para Colciencias, debido en parte, al golpe que significó para las finanzas del país la caída de los precios de las materias primas.

A pesar de que este recorte no se hizo efectivo, caso contrario al de otras instituciones y actividades económicas que percibieron una reducción de sus ingresos hasta en un 30%, “tampoco hay un crecimiento importante del presupuesto, lo que nos deja como estábamos”, apuntó el ejecutivo.

La falta de presupuesto se refleja principalmente en dos aspectos. El primero de ellos es que Colciencias solo tiene la capacidad de apoyar proyectos de investigación de pequeña escala, es decir, los que duran de un año a tres y únicamente requieren de una inversión de entre $200 y $400 millones para su ejecución.

El segundo resultado de la baja inversión en ciencia y tecnología se refleja en la falta de creatividad que hay en el país. De ahí que solo se hayan registrado 2.417 solicitudes de patentes de invención en el 2014, de las cuales el 88% fueron presentadas por extranjeros y solo el 12% por nacionales.

Nuevamente el país queda mal parado frente a naciones más desarrolladas como Estados Unidos y Corea del Sur, en donde el número de solicitudes de patentes al año es de 70.000 y 100.000, respectivamente.

Datos del Banco Mundial, citados por la agencia de noticias de la universidad Nacional, evidencian que Colombia pasó de pagar US$118.088.950 a US$500.583.340 por el uso de propiedad intelectual. En ese mismo período el dinero que recibió de otros países por el mismo concepto se redujo de US$9.937.480 a US$56.368.811.

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