| 10/21/2014 6:00:00 AM

Colombia va bien en turismo de reuniones

Como sede de grandes eventos, el país continúa dando pasos de gigante. Según Migración Colombia en 2013 llegaron 163.940 viajeros internacionales por turismo de reuniones, es decir, 30% más que en 2012 cuando ingresaron al país 126.155 personas.

En materia de turismo de reuniones Colombia ha dado mucho de qué hablar en los últimos años: desde competencias deportivas de alto nivel como los Juegos Suramericanos de 2010, el Mundial de Fútbol Sub 20 en el 2011; hasta eventos que han congregado a personajes de gran reconocimiento internacional como la Asamblea General del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) en 2009; la Cumbre de las Américas en 2013; y el Foro Urbano Mundial, en 2014.

De acuerdo con la International Congress and Convention Association (ICCA), asociación comercial internacional que agrupa proveedores de la industria de congresos y convenciones, Colombia está clasificada en la posición 28 de 104 países y ha venido avanzando de manera importante, teniendo en cuenta que en 2010 se ubicaba en la posición 34. En Latinoamérica, ocupa el cuarto lugar. De los destinos nacionales, Cartagena de Indias se ubica en la posición principal del ranking de ICCA en el lugar 60 entre 288 ciudades.

El país ya tiene más cancha en grandes eventos e infraestructura para recibir a los cientos de miles de visitantes extranjeros. Según un estudio de Migración Colombia, en 2013 llegaron al país 163.940 viajeros internacionales por motivo de turismo de reuniones, 30% más que en 2012 cuando ingresaron al país 126.155 personas.

Igualmente, señala la entidad que entre enero y junio de 2014, de los 897.004 viajeros que visitaron Colombia, el 7,6% (correspondiente a 67.951 personas) reportaron el turismo de reuniones como motivo de viaje.

Dice el informe que los cinco principales países emisores de viajeros internacionales a Colombia son Estados Unidos, México, Ecuador, Venezuela y Perú. Y para los seis primeros meses del año, frente al mismo periodo del año anterior, se destaca el aumento de viajeros de México, con un 5,9%, y de Ecuador con 7,2%.

Las cinco principales ciudades que reciben viajeros internacionales por turismo de reuniones son Bogotá, Medellín, Cartagena, Cali y Barranquilla. Y para el primer semestre de 2014 con respecto a igual periodo de 2013 crecieron los viajeros hacia Medellín 17,9%, y hacia Cali, 39,9%.

Aunque no hay un valor consolidado de cuánta plata deja en el país el turismo de reuniones, datos de ICCA revelan que un visitante que llega al país como asistente o participante de eventos, gasta en promedio US$345, sin incluir el tiquete aéreo. Este monto incluye hospedaje, alimentación, transportes y algunos gastos personales. Así mismo, análisis de Proexport señalan que las personas que vienen al país a congresos o feria, luego regresan con sus familias para hacer turismo por el país.

Los recintos feriales en cifras

Corferias, ubicado en Bogotá, realiza anualmente más de 60 ferias y más de 100 eventos, como la Feria Internacional del Libro y el ArtBo, ejemplos de exposiciones nacionales con alcance internacional. En total los eventos de Corferias generan la visita de más de 1’600.000 de asistentes y 10.000 expositores al año. En 2013, los ingresos operacionales del recinto ferial ascendieron a los $101.293 millones y la proyección para el 2014 es de $109.183 millones.

Por su parte, Plaza Mayor, en Medellín, se han convertido en los últimos años en un destino concurrido para eventos de talla mundial. El 2013 se realizaron aproximadamente 800 eventos y cada año, en promedio, a la capital antioqueña la visitan 162.000 turistas extranjeros. Para este 2014, la proyección de visitantes es de 1´500.000 entre locales, nacionales e internacionales. El año pasado, Plaza Mayor obtuvo ingresos por $40.100 millones y para este año, la expectativa es que la cifra aumente a $45.300 millones.

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