| 8/19/2009 12:00:00 AM

Aumentan los visitantes al país

El presidente de Cotelco, Jaime Alberto Cabal Sanclemente, aseguró que el turismo en Colombia ha crecido en 10%, mientras que en el ámbito mundial cae 8% en promedio

Cabal Sanclemente informó que en el primer semestre de 2009 han ingresado al país 638.000 turistas, 60.000 más que en el mismo período de 2008, cifra que fue confirmada por la Sección de Extranjería del Departamento Administrativo de Seguridad, DAS, desde donde se lleva un registro pormenorizado de los puertos aéreos, marítimos y terrestres. Igualmente se sabe que del total de visitantes el 36% provienen de Estados Unidos y Venezuela.

Según el presidente de Cotelco el crecimiento se debe “la recuperación del dólar, la mayor conectividad aérea entre las ciudades colombianas, la construcción de más hoteles, porque Colombia está de moda y por la confianza extranjera que se ha mejorado con una prensa internacional más generosa”.

Cabal destacó que en 2009 la inversión para el sector hotelero llegará a los US$700 millones, en comparación con los US$550 millones de 2008, la cual se verá reflejada en nuevos centros turísticos, remodelaciones y parques temáticos.

Por su parte, el presidente ejecutivo de Corferias, Andrés López Valderrama dijo “la descentralización de Corferias se presenta tras la visión de un importante mercado de oportunidades regional, con el propósito de brindarles a los empresarios alternativas que confirman a nuestra entidad como un aliado que les garantiza contactos, soluciones logísticas y sobre todo una interesante plataforma de negocios”.

López Valderrama alabó la labor de la “industria sin chimeneas” que según el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, en 2008 obtuvo divisas que alcanzaron los US$2.499 millones y en este año bordeará los US$2.750 millones. El mencionado informe da cuenta del crecimiento de la industria hotelera así: en Bogotá 14,8%, en Antioquia 9,1%, en Bolívar 8,5%, en Valle 8,3%, etc.

En materia hotelera el renglón que refleja un leve descenso en 2009 es el de la ocupación que pasará de 52% en 2008 a 44.5% en el presente año, debido, entre varios factores, al acentuado fenómeno de la parahoteleria, donde se evaden anualmente cerca de $300.000 millones de pesos por concepto de contribuciones parafiscales.

A junio de 2009 los sectores con mayor porcentaje de ocupación fueron: San Andrés con 70,2%, Norte de Santander con 60,4%, el Eje Cafetero con 45% y Bogotá con 59,9%; debido a los atractivos planes turísticos y a las grandes oleadas de visitantes venezolanos que buscan realizar negocios desde Colombia.

Más cruceros turísticos
Aunque la temporada de cruceros turísticos a Cartagena debía comenzar el 27 de septiembre próximo y prolongarse hasta el 26 de junio de 2010, el arribo de uno de los 183 buques previstos se inició el pasado 7 de agosto cuando se fondeo en la “Heroica” el Dawn Princesa con 2.100 personas.

De mantenerse el nivel de arribos a Cartagena, la cifra de 250.000 turistas extranjeros en 2008, pasará a 325.000 personas, según Cotelco. Cifra a la que debe añadirse la tripulación de servicio de los buques que fácilmente se acerca a otras 130.000 personas. Vale la pena destacar que cada visitante que desembarca en Cartagena gasta entre 100 y 200 dólares.

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