| 9/18/2008 12:00:00 AM

Aumentan intercambios universitarios

Los estudiantes han encontrado en las universidades de otros países una alternativa de desarrollo profesional y cultural. Intercambios con el exterior.

Colombia ha experimentado en los últimos años un crecimiento en el número de aspirantes interesados en estudiar en el exterior. Esto obedece a un aumento en el número de convenios universitarios, a la mayor facilidad de pagos, a la mayor disponibilidad de becas, a la existencia de sistemas de doble titulación, al interés en perfeccionar una segunda lengua, de experimentar nuevos métodos de educación y naturalmente al deseo de viajar para conocer nuevas culturas.

Solo en la universidad de Los Andes en Bogotá, en los últimos cinco años el número de estudiantes que salió a un intercambio en el exterior aumentó en un 92%, pasando de 147 estudiantes en el 2003, a 282 estudiantes en el 2008.

Los intercambios académicos se han convertido en una enriquecedora alternativa para los universitarios, que gana fuerza por la intención de las universidades de promoverlos. En particular son una tendencia grande en las facultades de administración de empresas y economía.

En Los Andes, los estudiantes de estas dos carreras representan el 27% del total de estudiantes que se van de intercambio.

Pero, a pesar del auge reciente, los datos del Ministerio de Educación muestran que Colombia todavía se encuentra muy por debajo de los índices de las naciones europeas y asiáticas en temas de movilidad estudiantil.

El hecho de que ahora es posible hacer estudios universitarios en el exterior por un costo similar al de la matricula que se paga en Colombia más los costos de vivir en el país receptor, no ha sido suficiente atractivo.


En este sentido, la labor del Icetex en financiar los semestres en el exterior parece acertada. Además, numerosas universidades colombianas se han visto en la obligación de hacer convenios con universidades internacionales, para facilitarles a los estudiantes la posibilidad de realizar un intercambio en el exterior.

Y en la actualidad, la gama de programas para escoger es amplia. Sergio Ruiz, economista de la Universidad de los Andes, quiso hacer un intercambio durante su carrera y conseguir una doble titulación en Copenhague, Dinamarca. Del mismo modo, Hugo Bernal, estudiante de la Universidad del Norte, realizó un intercambio Bournemouth, Inglaterra con el interés de mejorar el inglés.

Becas y créditos


El Icetex, la entidad del gobierno encargada de canalizar la oferta de becas de cooperación internacional, ofrece dos maneras de acceder a intercambios universitarios, por medio de las becas que brindan los gobiernos internacionales y a través de crédito educativo.

Las ofertas de becas internacionales para colombianos se difunden a través de Convocatorias, donde aparece el perfil y requisitos que debe cumplir el aspirante, la duración del programa, el cubrimiento de la beca, la fecha de inicio.

Las becas internacionales son donaciones o ayudas no reembolsables ofrecidas por los gobiernos y organismos internacionales, en desarrollo de convenios y acuerdos de cooperación educativa.

Para acceder al crédito, el Icetex presta la cuantía máxima de US$8.000 para programas hasta de dos años de duración (matrícula, sostenimiento, tiquetes y demás costos inherentes a los estudios).

El pago del préstamo se hace en dos contados. El primer 20% durante el curso de los estudios y el 80% restante se empiezan a pagar 12 meses después de finalizados los estudios con un plazo de hasta 5 años, sumándole los respectivos intereses del crédito educativo, primas de seguros y abonos extraordinarios.

Requisitos
Estos son los requisitos que generalmente piden las universidades colombianas para poder realizar un intercambio en el exterior:

-Estar matriculado en una universidad o instituto universitario.
-Estar cursando al menos tercer semestre.
-Tener un promedio académico aceptable, el cual pude variar según la institución y la carrera. (Un promedio aceptable se considera superior a 3,25)
-No es posible aplicar a un intercambio si ya finalizó materias en la institución.
-No tener sanciones graves en la institución.
-Resultados del examen del idioma pertinente (TOEFL, IELTS, DELF, DALF, entre otros). El tipo del examen que se exija depende del idioma que se hable en la universidad a la que se aspire viajar.
-Notas de todos los semestres cursados.
-Cartas de recomendación de sus profesores.
-Permiso de los padres.

Los requisitos pueden ser mayores dependiendo de la institución, la carrera y la universidad destino.


Gastos generales del intercambio

Los gastos previos al intercambio por lo general incluyen traducciones, exámenes médicos, tiquetes, impuestos de salida, seguro médico, visa, trámites y un porcentaje de la matricula que ciertas universidades exigen pagar (puede ser hasta el 100%).

Los gastos durante el intercambio incluyen vivienda, alimentación, transporte los cuales pueden ser al mes entre €700 y €1.500 para Europa y entre US$800 y US$2.000 para Norte América. Estos gastos pueden variar dependiendo de la calidad de vida que desee tener el estudiante en el país foráneo. 
 

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