| 5/9/2014 3:00:00 PM

Más alimentos colombianos llegan a Estados Unidos

Pitahayas, uvas y kiwis frescos, cacao tostado, cebollas secas y salmón rojo congelado del Pacífico, son algunos de los 46 nuevos alimentos que llegaron a Estados Unidos después de entrar en vigencia el TLC.

A pocos días del segundo aniversario del acuerdo comercial (15 de mayo), sobresalen otros resultados para el sector agroindustrial colombiano. En Miami, por ejemplo, compraron por primera vez chirimoya, guanábana, mangos y queso fundido; en Nueva York conocieron el azúcar de remolacha, jarabe de arce, preparaciones alimenticias y conservas de sardinas; y desde Houston importaron guanábana de Colombia.

Wayne Warren, de Jomis Group, fue uno de esos compradores primerizos de los productos de Colombia. "Importo limas y otras frutas. Ahora tenemos un acceso más fácil a la oferta de un país que es cercano a Estados Unidos, así que el tránsito es muy rápido y competitivo", sostuvo el empresario.

Las ventajas, sumadas a las oportunidades comerciales identificadas por Proexport, también motivaron la primera exportación de 178 empresas del sector agroindustrial hacia ese mercado. El creciente interés impactó positivamente en las exportaciones. De acuerdo con información del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, con datos del Dane, entre mayo de 2012 y febrero de 2014 las ventas colombianas de agroindustria en ese país totalizaron US$2.946 millones, lo que significó un incremento de US$71,8 millones en comparación con el periodo exactamente anterior (mayo 2010 - febrero 2012).

María Claudia Lacouture, presidenta de Proexport Colombia, señaló que lo anterior se debe a que Estados Unidos es "un país que ofrece posibilidades no solo para seguir aumentando las exportaciones de productos que Colombia envía desde hace varios años a través de nuevos compradores y estados, sino también para ofrecer nuevos productos que tienen cabida en el mercado".

En el sector acuícola y pesquero, por ejemplo, existe demanda de tilapia y trucha, especialmente enteros y filetes frescos, y se está desarrollando el concepto de filetes presazonados. Pezco es un buen ejemplo del potencial que tiene ese sector. Debido a la demanda, la empresa colombiana se instaló Clearwater (Florida), desde donde importa de Colombia tilapia fresca para cultivo. "Colombia es un proveedor ideal de productos únicos de excelente calidad y a precios razonables con ventajas logísticas. El TLC es una proyección de esa confianza que tienen en Estados Unidos por los productos colombianos", aseguró Juan Carlos Libreros, fundador y dueño de la compañía.

Los derivados de cacao también tienen potencial, especialmente por una disminución en la oferta de cacao africano. De hecho, en las exportaciones de 2013, fue uno de los productos que más creció hacia Estados Unidos, totalizando ventas por US$29,3 millones, un 33,5% más que en 2012. Frutas y hortalizas procesadas, flores de alta gama y snacks, específicamente los saludables, son otros que ofrecen las mayores posibilidades. "Es importante tener en cuenta que las raciones personales y los empaques pequeños son tendencia, no solo porque una parte importante de las actividades alimenticias en Estados Unidos son individuales sino porque hay una fuerte consciencia por la salud y por evitar el desperdicio", añadió la Presidenta de Proexport, María Claudia Lacouture.

Asimismo, tanto el aguacate como la uchuva, están siendo foco de promoción de Proexport debido a su alto potencial en el mercado norteamericano.

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Oportunidades
Después del TLC se autorizó la exportación de acelga, apio, rúgula y espinaca. Avanza el proceso de acceso al mercado de aguacate Hass.

• El Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (APHIS, por sus siglas en inglés), estableció que a partir del próximo 2 de junio se podrá exportar uchuva de Colombia en fresco sin tratamiento de frío, cumpliendo antes una serie de requisitos entre los que están la exportación desde predios autorizados de Cundinamarca y Boyacá localizados por encima de 2.200 msnm, despachos comerciales producidos bajo un enfoque de sistemas y que vengan acompañados por un certificado fitosanitario.

• También avanzan los trámites para lograr el ingreso de sandía, melón, pimentón y carne de res.

• El esfuerzo es interinstitucional y coordinado entre el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, el Instituto Agropecuario (ICA), el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, Proexport Colombia, el Ministerio de Salud y Protección Social y el Instituto Nacional de Vigilancia de Alimentos y Medicamentos (Invima).
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