Opinión

  • | 2012/04/09 09:00

    Latinoamérica: ¿oportunidad o dura contención para empresas europeas y estadounidenses con las multilatinas?

    Las crisis económicas mundiales han golpeado las empresas con operaciones en Europa, y en los Estados Unidos. Para estas, la búsqueda de mercados alternativos con creciente poder adquisitivo en Latino América es considerada como una oportunidad de expansión y en muchos casos de supervivencia. Opinión de Maria Alejandra Gonzalez-Perez.

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En la última edición del Journal of Economic Geography (Vol. 12. No. 2), fue publicado el artículo académico “Trampolín: un nuevo panorama para las empresas Europeas con inversión extranjera en Latino América” (Springboarding: a new geographical landscape for European foreign investment in Latin America) de los profesores de la Universidad de Valencia en España, José Pla-Barber, y Joaquín Camps. En este artículo los autores, presentan como España y las subsidiarias de las compañías europeas en este país, pueden ejercer la función de trampolín hacia Latino América como parte de un proceso sistemático de internacionalización para empresas de otros países europeos.

Comenta en otro artículo “el ascenso de las multilatinas en la economía mundial” la profesora de INSEAD Lourdes Casanova Seuma, autora del libro “Latinas Globales: Las multinacionales emergentes de Latino América” (Global Latinas: Latin America’s emerging multinationals), que las compañías de la región se han caracterizado por una expansión a los mercados naturales, en donde las reducidas distancias de las características psíquicas (lenguaje, patrones culturales, características demográficas, etc.) propician un fluido intercambio de la información, acceso a información real sobre consumidores, proveedores, y potenciales empleados. Adicionalmente a esto, podemos observar en a nivel hemisférico ha habido acercamientos sustanciales a nivel comercial y político.

Para el caso de las empresas Estadounidenses, se ha identificado como una oportunidad tener operaciones en América Latina como plataformas para buscar acceso a materia prima, costos de manufactura más baratos para bienes con mercado objetivo en la región, que significa potencialmente el doble de consumidores de los Estados Unidos. La competencia no es solamente por el mercado Latinoamericano. De la misma manera que para las empresas Estadounidenses, y Europeas, las multilatinas puede tener costos de producción de bienes más baratos, y por lo tanto pueden buscar estrategias de internacionalización hacia Europa y los Estados Unidos teniendo esto como una de las ventajas competitivas.

Académicos europeos, reconocen la presencia incremental de multilatinas en Europa. En el libro “Doing Business in Europe”, editado por Gabriele Suder, y publicado por Sage en este año, hay un capítulo de Albert Schram titulado “La expansión en Europa de las multilatinas: una nueva raza de competidores” (the expansion into Europe of Multi-Latinas: a new breed of competitors). En este capítulo el Dr. Schram presenta como de las 70 empresas multilatinas más grandes, 26 de ellas tienen operaciones significativas en Europa (87 filiales), y resalta 4 ejemplos de casos de estudio (la compañía cementera mexicana Cemex, la empresa guatemalteca de comidas rápidas Pollos Campero, la empresa chilena Viña Concha y Toro, y la empresa de la industria automotriz brasilera Sabó).

Algunas peculiaridades de las multilatinas identificadas en este capítulo que favorecerán la rápida expansión de las empresas multinacionales de Latino América en Europa, resaltadas son:

• 1. Ser empresas familiares con un liderazgo visionario.
• 2. Disciplina operativa y tecnologías innovadoras.
• 3. Modelo de innovación de negocios.
• 4. Bajo endeudamiento y buenas finanzas.
• 5. Afinidad cultural y lingüística, y contactos previos con Europa.

De acuerdo con Enrique V. Iglesias, de la Secretaría General de Iberoamericana (SEGIB), organización que coordina las Cumbres Iberoamericanas de la Comunidad Iberoamericana de Naciones, algunos de los países de la región, si consiguen saldar las deudas sociales, pueden llegar a estar desarrollados para el año 2020. Sin embargo, advierte Iglesias en la pasada cumbre en Asunción, que la región de América Latina debe tratar de blindarse y aumentar sus niveles de integración, y en los procesos de integración económica, las compañías multilatinas pueden jugar un rol muy importante para fortalecer la región.

En la misma línea, uno de los 10 principios de competitividad de la región, identificado en el quinto foro de competitividad de las Américas en Santo Domingo, es el empoderamiento de las empresas, y su crucial rol en las alianzas público-privadas para aumentar la competitividad en el corto y largo plazo.


* PhD - Jefe del Departamento de Negocios Internacionales de la Universidad Eafit.

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