| 5/4/2011 3:00:00 PM

Apple se está imponiendo a Microsoft

La larga batalla entre Apple y Microsoft por el mercado de computación parece estar inclinando la balanza en favor de la empresa de Steve Jobs, tras años de dominio de la compañía fundada por Bill Gates.

La última estocada se dio hace unos días cuando ambas empresas presentaron sus resultados financieros del primer trimestre del año. Apple registró ganancias netas por cerca de US$5.990 millones, en tanto que Microsoft reportó ganancias netas por cerca de US$5,230 millones.

Y ahora un análisis de Horace Dediu, del blog Asymco, muestra que combinando las ganancias de los productos estrella de Apple OS X -computadoras de escritorio y portátiles- y iOS -dispositivos móviles- estos generan más ingresos que las ganancias de Windows, la estrella de Microsoft.

La diferencia en el modelo de negocios de ambas empresas da a Microsoft una desventaja estadística. La empresa dirigida por Steve Ballmer sólo vende Windows como software por lo que el precio de venta es inferior al de un producto de Apple.

Ésta última integra forzosamente su software a un equipo de cómputo, por lo que para comprar OS X o iOS es necesario adquirir una computadora, un iPad o un iPhone.

Pero durante mucho tiempo, a pesar de dicha desventaja, Windows lideró las ganancias de ambas compañías.

Mac sigue vivo
Apple acaba de lanzar este martes una nueva versión de su iMac (OS X) con procesadores con cuatro núcleos y gráficos de alta definición, a pesar de que la mayor parte de sus ventas provienen del iPhone, iPad y iPod (iOS).

Pero a pesar de que Mac representa cerca del 20% de los ingresos de Apple -una cifra baja comparada con el 75% de ingresos que provienen de sus productos móviles- las ganancias de estos productos no han parado de crecer en los últimos cinco años.

Si sólo se comparan los ingresos de Windows contra los de Mac, entonces Microsoft toma la ventaja. El problema es que los ingresos del nuevo sistema operativo de Microsoft cayeron 4%, mientras que los de Apple continúan en ascenso.

Pero no sólo la empresa de Ballmer está en problemas. El mercado de computadoras personales o PC ha sufrido una caída en volumen de producción y ventas a consecuencia de la aparición de teléfonos inteligentes y tabletas.

Quizá por ello Steve Jobs habló del inicio de la era "post PC" al presentar el iPad 2.

Un nuevo rival
Por ello más de un analista está viendo en Google al nuevo rival que puede preocupar a la empresa de Jobs. El buscador, dirigido ahora por Larry Page, logró posicionar a su sistema operativo Android como la plataforma con mayor participación en el mercado móvil.

Microsoft, por su parte, está logrando grandes ganancias con Xbox, su consola de videojuegos que le dio a la empresa un incremento de 60% en sus ganancias en sólo el primer trimestre del año.

Y también las ventas de Office están al alza.

Pero más allá de las ganancias netas, Apple también se está imponiendo en lo que a valor de mercado se refiere.

En mayo de 2010 la compañía de Jobs se posicionó como la número uno en el mercado tecnológico tras superar por estrecho margen a Microsoft. Ahora nuevos datos indican que la brecha entre ambas se está agrandando.

El valor de Apple -determinado por el precio de sus acciones y la predicción de lo analistas del futuro de la empresa- se estima en US$300.000 millones, mientras que la de Microsoft se ubica en US$212.000 millones.

Las cifras, sin embargo, no significan que la batalla terminó. Microsoft cree que aún puede pelear en el mercado móvil con su Windows Phone 7, y analistas de IDC y Gartner creen que -gracias a su alianza con Nokia- podría superar al iPhone en el 2015.

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