| 12/17/2007 12:00:00 AM

Riesgos para los niños y jóvenes

Riesgos para los niños y jóvenes

* Exposición a contenidos nocivos: Los niños y jóvenes son curiosos y pueden encontrarse en internet con material inadecuado mientras buscan temas de su interés. Entre estos materiales están los contenidos de pornografía, racismo, satanismo, violencia, consumo de drogas o fomento de trastornos alimentarios como la anorexia y la bulimia.

 

Para evitar que los niños y jóvenes estén expuestos a estos materiales deben usarse filtros en los computadores del hogar y de la escuela. Con estos filtros, los padres y educadores pueden decidir a qué tipo de contenidos y en qué grado debe acceder el menor dependiendo de su edad.^

 

* Conocer personas malintencionadas o depredadores sexuales en línea: Cuando los niños utilizan las herramientas de comunicación de internet como salas de chat, correo electrónico y mensajería instantánea tienen el riesgo de interactuar con personas malintencionadas e incluso depredadores sexuales. El anonimato en la red significa que la confianza y la intimidad se pueden desarrollar rápidamente.

 

Los depredadores se aprovechan de este anonimato para establecer relaciones en internet con jóvenes inexpertos a menudo haciéndose pasar por otro niño o por una persona confiable. Su meta puede ser conseguir una cita en persona con el niño. Advierta a sus hijos que lo único que pueden saber acerca de una persona que conocen por Internet es lo que ésta le dice y que las personas pueden mentir. Enséñeles a ser precavidos y a que adviertan sobre estos intrusos.

* Ciberacoso escolar o “Cyberbulling” (también llamado matoneo). Mediante el ciberacoso los niños o jóvenes son intimidados, apenados, difamados, burlados o presionados a través de internet o de otros dispositivos como teléfonos celulares por otras personas de su edad. Puede ocurrir en chats, en páginas web, blogs (diarios personales en internet) o redes sociales (como my space) vía mensajería instantánea (Messenger) o por medio de mensajes de texto por teléfonos celulares.

Ejemplos de ciberacoso:
1. Enviar mensajes crueles o amenazantes a través de correo electrónico, chats, Messenger o mensajes de texto de celulares.
2. Difundir rumores por cualquier medio de internet o telefonía celular.
3. Crear páginas web con historias, fotos y chistes ridiculizando a otros.
4. Entrar a la cuenta de correo electrónico o Messenger de otra persona y enviar mensajes ofensivos o difamatorios a nombre de dicha persona.
5. Tomar fotos de una persona en una situación perjudicial con teléfonos celulares o cámaras digitales y enviarlas por internet.

Debe enseñarse a los niños a no dar información sensible como claves de correo a nadie, ni siquiera a sus amigos y a tener cuidado con lo que envían por internet. Enséñeles a ignorar y bloquear a aquellas personas que los molestan por Internet y anímelos a denunciar en el colegio y con sus padres si están siendo víctimas de acoso escolar por parte de sus compañeros.

* Invasión de la privacidad: Algunas páginas de Internet capturan información personal en formularios de registro o para concursos con propósitos comerciales. Si sus hijos llenan estos formularios sin supervisión, podrían estar dando información suya o de su familia que usted no quiere dar a extraños. También los niños podrían dar información personal voluntariamente (incluyendo fotos) a depredadores o a otras personas malintencionadas en blogs (diarios en internet), páginas web personales o al jugar en línea. Enséñeles a evitar dar información personal por internet.

* Transferencia descuidada de material por internet. Existen programas (peer-to-peer) que sirven para transferir archivos de música, videos y otro tipo de material. Estos programas pueden exponer a los niños y jóvenes a material inadecuado como pornografía, virus que dañan la información del computador o programas de spyware (programas espía) que rastrean todo lo que se hace en el computador y la envían a terceros.

Al transferir archivos pueden instalarse otros programas sin ser notados y permitir que otras personas accedan y controlen su computador cuando están en Internet (incluso permitiendo prender la cámara de su computador sin que ellos lo noten para espiarlos). Enseñe a sus hijos a ser cuidadosos con el uso de estos programas y a no recibir archivos de personas que no conocen por internet.

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