| 6/2/2009 12:00:00 AM

Venta de casas usadas en EE.UU. sube 6,7% en abril

El número de compradores de viviendas usadas en Estados Unidos aumentó considerablemente en abril, a un nivel récord de ocho años, una señal de recuperación en el sector de la vivienda después de su colapso catastrófico.

La Asociación Nacional de Agentes de Bienes Raíces anunció el martes que su índice ajustado estacionalmente de contratos de venta subió 6,7% en abril a 90,3, excediendo ampliamente los pronósticos de los analistas. Fue el mayor aumento mensual desde octubre del 2001, cuando las ventas de casas usadas ascendieron 9,2%.

"Esto constituye otro indicio positivo del proceso que sigue después de tocar fondo", destacó Jennifer Lee, economista de la firma BMO Capital Markets, en un comunicado a clientes. "Ahora sólo faltaría que los precios se estabilizaran", agregó.

Los economistas entrevistados por la firma Thomson Reuters habían estimado que el índice subiría a 85 después de haber registrado 84,6 en marzo.

Por lo general se produce un período de espera de uno o dos meses desde que se hace el contrato hasta que se concreta la venta, por lo cual el índice constituye un barómetro en las ventas futuras de las viviendas usadas.

"El marcado aumento de abril nos indica que las ventas de casas usadas aumentará más dentro de un mes o dos", destacó Joshua Shapiro, importante economista estadounidense de la firma MFR Inc.

El índice aumentó 3,2% frente al del año pasado y ha aumentado durante tres meses consecutivos después de marcar su peor nivel en enero. Un incremento de 33% en las ventas de la región noreste de Estados Unidos y de 9,8% en la región centro occidental encabezaron la diferencia.

Un factor de gran aliento fue al parecer el crédito fiscal de US$8.000 para aquéllos que compren una casa por primera vez, que fue incluido en el paquete de estímulo económico que promulgó el presidente Barack Obama en febrero.

En vista de que los compradores deben haber concluido su proceso de compra hasta el 30 de noviembre a fin de reclamar el crédito, "esperamos una mayor actividad en los próximos meses", destacó el economista Lawrence Yun, director del grupo Realtors en una declaración.

El precio promedio de vivienda usada en abril bajó más de 15% a US$170.200, de US$201,300 en el mismo mes el año pasado.

 

(AP)

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