| 7/21/2011 9:00:00 AM

Utilidades aumentan 75%

La producción del Grupo Empresarial Ecopetrol, creció 20% y llegó a 707.3000 barriles por día. Las exportaciones subieron 36,8%, por mayores ventas de crudo Castilla y gas. La utilidad operacional registró un aumento récord de 83,8%.

El significativo aumento en la producción, así como en las exportaciones de crudo y sus derivados dentro de un favorable entorno de precios internacionales, marcaron el crecimiento de las utilidades netas de Ecopetrol durante el primer semestre del 2011, las cuales alcanzaron los $6,81 billones, lo que representó un incremento del 74,8% con respecto al mismo periodo del 2010 cuando fueron de $3,90 billones.

Al comparar el segundo trimestre del 2011 con el segundo trimestre del 2010, la utilidad neta mostró un mayor crecimiento de 89,2% al totalizar $3,41 billones frente a $1,80 billones en el periodo abril-junio de 2010.

Las utilidades del primer semestre de 2011 son las más altas a junio en toda la historia de la empresa, inclusive superiores a los $5,65 billones alcanzados en el primer semestre de 2008, un año que será recordado por los altos precios del crudo en el mercado internacional.

Entre tanto, el Ebitda del primer semestre del 2011 fue de $13,3 billones, con una variación de 72,1% frente al mismo periodo del año anterior y la utilidad operacional fue de $10,8 billones con un aumento de 83,8%. El ejercicio semestral arrojó una utilidad por acción de $168,4 en comparación con los $96,4 de periodo enero junio de 2010.

“En el primer semestre de 2011 registramos resultados financieros y operativos históricamente altos. Realizamos las inversiones necesarias para mantener altas tasas de crecimiento en la producción, continuar expandiendo la infraestructura de transporte, avanzar en la consolidación de nuestro grupo empresarial y trabajar en los proyectos de modernización de nuestras refinerías”, dijo el presidente de Ecopetrol, Javier Gutiérrez Pemberthy.

Ecopetrol cerró el primer semestre con una posición de caja sólida, con $7,9 billones en sus diversos portafolios. Así mismo, la empresa obtuvo el denominado grado de inversión por parte de las agencias calificadoras de riesgo Standard & Poor´s y Fitch, que se suman a la otorgada por Moodys desde 2009.

Suben la producción y las exportaciones
Uno de los hechos relevantes ocurrido en el semestre fue el aumento de la producción de crudo del Grupo Empresarial Ecopetrol, que se ubicó en 707,3 Kbped (Miles de barriles de petróleo equivalentes por día), la cual fue superior en 19,9% en comparación a la reportada en el mismo semestre del 2010.
Cabe destacar que la producción del grupo en el segundo trimestre de 2011 ascendió a 727,2 Kbped, 22,3% más que en el segundo trimestre de 2010.

En el primer semestre de 2011, la producción directa bruta de Ecopetrol representó el 92,5% de la producción del grupo, Hocol el 4,4%, Equión el 1,8%, Savia el 1,0% y Ecopetrol América el 0,3%. Durante el primer semestre de 2011 la producción de crudos pesados representó el 47,2% de la producción de crudo comparado con el 42,5% en el mismo periodo de 2010. En el primer semestre de 2011, el volumen exportado por Ecopetrol subió 36,8% comparado con el mismo periodo del 2010. Mientras que en el primer semestre del 2010 se vendieron al exterior 339 Kbped, entre enero y junio de 2011 el volumen fue de 463,7 Kbped.

Algunos de los hechos más significativos que apalancaron este comportamiento fueron la mayor producción y evacuación de crudo Castilla. En el mes de junio se exportó por primera vez en Colombia el primer buque cargado con 2 millones de barriles desde el puerto de Coveñas como parte de la estrategia de incremento de las ventas al Lejano Oriente. De la misma forma, se registró un incremento significativo de las exportaciones de gas las cuales aumentaron 3.650% en el periodo de análisis debido a la finalización de restricciones regulatorias que daban prioridad al abastecimiento del mercado nacional durante el Fenómeno del Niño en 2010.

Las ventas totales de Ecopetrol alcanzaron los $26,2 billones en el primer semestre del año en comparación con los $17,8 billones obtenidos entre enero y junio de 2010, lo cual representó un aumento de 46,7%.

Los precios promedio del crudo y los productos de Ecopetrol fueron superiores a aquellos registrados el año anterior, tanto los precios acumulados del semestre como los del segundo trimestre. El precio del crudo WTI durante el primer semestre de 2011 fue de US$98,4 por barril, 25,5% por encima de los US$78,4 por barril del mismo periodo de 2010.

Resultados exploratorios
En los primeros seis meses de 2011 se perforaron en total 9 pozos exploratorios, 4 estratigráficos y un pozo de delimitación. Se evidenció presencia de hidrocarburos en dos pozos exploratorios (Mito-1 y Nunda-1) y en uno de los estratigráficos (Jaspe-3). Adicionalmente, se perforaron tres pozos exploratorios A3 en la costa peruana por parte de Savia Perú. En dos de ellos se encontró presencia de hidrocarburos (Santa Teresa y Santa Catalina).

A 30 de junio de 2011 estaban en perforación el pozo Agua Viva en Brasil y el pozo Logan en la costa del Golfo de Estados Unidos.

La carga de crudo de la refinería de Barrancabermeja aumentó un 5,9% en el primer semestre de 2011 frente al mismo periodo del año anterior, al igual que el factor de utilización, el cual pasó de 77% a 82,7%. Por el contrario, La carga de crudo de la refinería de Cartagena disminuyó un 1,0% en el primer semestre de 2011 frente al mismo periodo del año anterior, al igual que el factor de utilización pasó de 86% a 85%, principalmente por los altos precios de materia prima en la unidad de crudo. Durante el primer semestre del año 2011 se transportaron en promedio 1,18 millones de barriles de petróleo por día, de los cuales el 76,4% correspondió a crudos (902,4 mil) y el 23,6% a refinados (278,5 mil), lo cual representó un crecimiento del 16% respecto al primer semestre del 2010.

Las inversiones realizadas en los primeros meses del 2011 alcanzaron los US$3.417,8 millones, lo que representó un aumento de 77% frente al primer semestre del 2011. Del total invertido en el primer semestre del año, el 44%, es decir, US$1.530 millones, se destinó a producción.  Entre enero y junio de 2011 se ejecutaron $9.800 millones en proyectos de inversión social divididos en convenios de gestión social y apoyo a proyectos de exploración y producción.
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