| 10/14/2008 12:00:00 AM

Un negocio con muchos Kilates

Los productores de oro en Colombia están felices. El aumento en el precio y la devaluación del ultimo mes ha hecho que este sector no se cambie por nadie

“Somos de los pocos sectores en Colombia que nos encontramos felices en medio de la crisis” comentó Beatriz Uribe, gerente General de Mineros S.A, empresa responsable de la producción del 15% del metal precioso en suelos colombianos.“Estamos esperando producir este año 2.500 kilos de oro, lo que nos representará en el 2008 ventas por $130.000 millones, alrededor de US$70 millones, unos $45.000 millones en utilidades netas. Las inversiones en el sector proyectadas para el próximo año serán de US$30 millones, complemento Uribe


Como va el negocio para Colombia
En Colombia la industria del oro es intensiva en el uso de capital, o sea que requiere de grandes inversiones en exploración y equipos. Además puede pasar muchos años para que se dé la primera piedra de oro, unos 8 años, lo que la convierte en un sector de alto riesgo.


El 40% de la industria está en manos de empresas grandes y medianas tanto nacionales como multinacionales. El otro 60% de la producción de oro es generada por pequeños mineros que trabajan artesanalmente, los cuales en su mayoría ejercen el oficio sin los permisos del Estado.


Las minas que buscan las grandes compañías extranjeras en nuestro territorio, son las que pueden llegar a tener yacimientos de por lo menos 2.000 millones de onzas. Le siguen las empresas de tamaño mediano que buscan una producción de 1.000 millones de onzas. Para una empresa pequeña como Mineros S.A, la mina que cumpliría sus expectativas en términos de rentabilidad es una que produzca cerca de 300.000 onzas de oro.


En nuestro país, el departamento de Antioquia es líder en la producción de este metal precioso, seguido de Choco, Cauca, Santander y en estos últimos años la región del Sur de Bolívar ha comenzado a destacarse de manera importante: casi se espera que se ubique en el segundo puesto el próximo año.


Precio del oro llegara a los US$1.000 nuevamente, dicen los expertos
Un grupo de importantes de bancos centrales incluyendo la Reserva Federal de Estados Unidos y el Banco Central Europeo recortaron la semana pasada sus tasas de interés en 50 puntos básicos de manera coordinada; mientras que Corea del Sur, Hong Kong y Taiwán efectuaron rebajas por su cuenta el jueves.


En las últimas semanas, los inversores han estado retirando efectivo de los mercados de acciones en favor de los llamados activos más seguros como el oro. El aumento en los temores de una posible contracción de la economía mundial hace pensar a los analistas que el precio del oro podría superar nuevamente los US$1.000 la onza como ya sucedió en marzo de este año cuando alcanzó los US$1.030,80.


La razón principal es que los inversores están saliendo de otras materias primas para refugiarse en el metal ya que es percibido como un bien relativamente seguro o por lo menos más que los otros. Esta semana la onza de oro llegó a los US$908,90 .


"En la actual escenario de volatilidad, ciertamente no descartaría US$1.000 con los inversores volviéndose más positivos respecto del oro", dijo Suki Cooper, analista de materias primas de Barclays Capital


Qué pasará con los otros metales
Con la crisis de créditos enviando a los mercados mundiales en un espiral descendente en los meses recientes, los analistas de Barclays dicen que la demanda global de metales básicos probablemente empeorará.


Las proyecciones de Barclays para el 2009 con respecto a otros metales son que el cobre operará a US$6.500 la tonelada, el estaño a US$17.000 la tonelada y el aluminio en US$2.600 la tonelada.


Para el analista de Barclays Kevin Norrish, los precios del plomo, níquel y zinc podrían caer más y negociarse por un largo tiempo por debajo de sus costos marginales de producción. Aunque Norrish es optimista debido a que la mayoría de la demanda por metales está llegando ahora de economías en desarrollo en lugar de las industrializadas. "Las cosas no estarán tan malas como en anteriores contracciones", dijo, a pesar que le esperan entre tres a seis difíciles meses a los inversores en metales.







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