| 8/27/2012 6:00:00 AM

Turismo, una locomotora que sí camina

Entre enero y junio de 2012, la llegada de visitantes por vía aérea se elevó a 1.747.035, frente a 1.556.184 de 2011. En lo corrido del año hasta junio pasado, los ingresos reales de los hoteleros aumentaron 10,7%.

El turismo en Colombia vive un buen momento y las cifras de ocupación hotelera, de generación de empleo en el sector y de más llegada de visitantes así lo reflejan, dijo el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Sergio Díaz-Granados, al instalar el Congreso Nacional de Hotelería, que se cumple en esta ciudad y en el que participan más de 400 empresarios, en el marco de la feria Expocotelco.

Basado en el análisis de estudios del Dane, el alto funcionario hizo alusión a cómo el turismo se ha convertido en una de las actividades que más jalona el empleo. En 2011, esta actividad ocupó a 1.490.000 personas, mientras que en ese mismo año, se crearon 30.000 nuevos puestos de trabajo, y la meta para 2014 es generar 90.000 adicionales.

Pese a la desaceleración de algunas economías en el mundo, Colombia sigue siendo un destino de interés y cada vez son más los extranjeros e inversionistas que apuestan por el desarrollo de este sector en el interior del país, afirmó Díaz-Granados, al destacar que la llegada de visitantes por vía aérea, entre enero y junio de 2012, se elevó a 1.747.035, frente a 1.556.184. Es decir, se registró un incremento de 12,26%.

Gracias a la recuperación del país, el turismo creció a una tasa mayor que la mundial entre el 2001 y el 2011: en el contexto global el crecimiento promedio anual fue de 3,4% y en Colombia alcanzó tasas de 10,3%.

En ocupación hotelera también el país ha venido en ascenso. Mientras que en el primer semestre de 2011 fue de 49,7%, en el mismo período de este año fue de 52,5%. En lo corrido del año hasta junio pasado, los ingresos reales de los hoteleros aumentaron 10,7%, mientras que el personal ocupado se incrementó en 3,7%, con relación a similar período de 2011.

De igual modo, el Ministro reportó un buen balance en el ámbito de conectividad aérea. Entre 2010 y 2012, se aumentó a 110 el número de nuevas frecuencias internacionales.

Además, el titular de la Cartera de Comercio, Industria y Turismo calificó de favorable los avances en productividad empresarial, toda vez que hoy el sector cuenta con más alternativas de financiación.

A través de iNNpulsa, Unidad de Desarrollo e Innovación de Bancóldex, se promueve una línea de crédito, cuyo monto es de hasta $150.000 millones, de los cuales se benefician personas naturales y jurídicas que realicen actividades empresariales de hotelería y agencias de viaje.
 
El Ministro reiteró algunos de los avances de las  estrategias que se han puesto en marcha, para avanzar en la competitividad del sector. En buen Gobierno, lo más importante fue haber puesto en marcha la expedición de la ley 1558 de 2012, la cual cuenta con dos instancias prioritarias para la darle mayor fuerza normativa a esta actividad.

La ley propone la creación del Consejo Superior del Turismo, así como del Consejo Consultivo de Turismo, que según Díaz-Granados, será clave para el seguimiento a las metas y estrategias de crecimiento del sector.

Para Díaz-Granados, si bien todavía hay mucho camino por recorrer en la competitividad del sector, es relevante que en este cuatrienio se ha incrementado la inversión en infraestructura turística en 585%. Entre el 2006 y el 2010, por este concepto los recursos fueron del orden de $55.220 millones, en tanto que entre 2010 y 2014, se estima que la cifra puede llegar a $378.459 millones.

De los recursos destinados a mejorar la infraestructura turística se han comprometido  a la fecha $304.000millones. Estos montos vienen jalonando una inversión privada y regional de más de $1 billón”, puntualizó.                                                               
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