| 6/14/2011 10:05:00 AM

Transporte de pasajeros no creció lo esperado

La Asociación de Transporte Aéreo en Colombia (Atac), asegura que aunque el mercado doméstico de pasajeros creció en el primer trimestre de 2011 un 6,8%, movilizando 3.39 millones de pasajeros, es mucho menor al 48,3% que había crecido el año anterior.

En cambio, el mercado internacional de pasajeros creció 14,7% en el mismo periodo de 2011, movilizando más de un millón de pasajeros, y mostrando una de las mayores tasas de los últimos años. El tráfico aéreo de carga cerró el primer trimestre con una tasa de crecimiento del 1,6% en el mercado internacional, pero con una contracción del –1,6% en el mercado doméstico.

En cuanto a los costos, mayo de 2011 mantiene el ciclo alcista en el precio del combustible (promedio de US$3.73 por galón), que además resultó 11,1% más caro en Colombia que el precio internacional promedio de otros aeropuertos de la región, lo que sigue afectando la competitividad de las aerolíneas del país, en un escenario de precios elevados del petróleo, que en promedio se mantuvo a US$101.52 por barril durante mayo, y convirtiéndose así en la principal preocupación de la aviación comercial para el 2011, no solo por los mayores sobrecostos, sino por el efecto nocivo que puede tener si frena el dinamismo de la demanda.

Aunque la inflación mantuvo niveles aún moderados en mayo, el índice de costos del sector aéreo creció cerca de siete veces más que la inflación, disparado especialmente por el alza en el combustible.

Las tarifas aéreas medias promocionales aumentaron 15% frente a mayo de 2010 en el mercado doméstico, cifra inferior al crecimiento de los costos de la industria (21%) y del precio del Jet-A1 (45%). En el mercado internacional, las tarifas medias caen -12% (valoradas en pesos colombianos), frente a mayo de 2010, por efecto de la revaluación.

Comportamiento del combustible
El precio internacional del petróleo en mayo de 2011 presenta un incremento de 37% frente al mismo mes del año anterior, alcanzando un promedio de US$101.57 por barril. Además, el crack (brecha entre el precio del petróleo crudo y el precio del combustible de aviación), en mayo del 2011 alcanzó un 28%, uno de los más altos en el último año, confirmando que este diferencial tiende a ampliarse cuando el precio del petróleo supera la barrera de los US$100, impactando aún más los costos de las aerolíneas.

Costos de las aerolíneas
El combustible es el componente principal de la estructura de costos de las aerolíneas. El Icsa es un índice elaborado por Atac que tiene por objeto medir el comportamiento de las variables más representativas que afectan los costos del sector. Históricamente, el Icsa siempre supera al IPC, debido a los efectos en los costos del sector aéreo de otras variables determinantes, como la tasa de cambio, el salario mínimo, la tasa de interés y en especial, los precios del combustible, variaciones que no son explicadas solo por el IPC.

Bajo esta tendencia, en mayo de 2011 frente a mayo de 2010, el ICSA de pasajeros aumentó 21% y el de carga 23%, mientras el IPC creció 3,02% (inflación). Esto confirma que los costos del sector aéreo están creciendo cerca de siete veces la inflación. Este aumento en costos del sector, mucho mayor que la inflación, jalonado por el combustible, plantea mayores retos para las finanzas del negocio, especialmente con precios de petróleo por encima de US$100, como los que se observan actualmente.

Tarifas aéreas
En el mes de mayo de 2011 las tarifas promocionales medias aumentaron 15% en el segmento doméstico, que si bien refleja algún grado de recuperación en el nivel adquisitivo de las tarifas del mercado doméstico, es inferior al incremento en costos que ha enfrentado la industria en el mismo periodo (21%) y pese a que el precio del combustible de aviación, Jet-A1 se incrementó en 45%. En el mercado internacional, comparando el mismo periodo, los niveles medios de las tarifas valoradas en pesos se redujeron en -12%.

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