| 1/5/2011 7:00:00 AM

Temporada de cruceros traerá 421.000 turistas

La cifra representa un crecimiento del 15% con respecto a la temporada pasada. Sólo Cartagena recibirá a 340.451 pasajeros en 198 barcos. Lo que significa para esa ciudad un impacto económico de US$47,5 millones.

La temporada de cruceros que se inició desde octubre del 2010 y que irá hasta el 28 de mayo cuando arribe el Ocean Dream a Cartagena,  será una de las importantes para el país. Según las cifras estimadas por el Ministerio de Industria y Turismo, mientras que en  el periodo 2009 – 2010 llegaron al país 360.000 turistas en 248 barcos, para la actual, lo harán 421.000 en 259 embarcaciones, procedentes, principalmente, del Caribe y de los Estados Unidos.   

Se estima que en promedio un turista gasta en cada puerto unos US$113 y la tripulación US$65. Es decir que el impacto de esta actividad le dejará a Cartagena, Santa Marta y San Andrés más de US$50 millones. 

De acuerdo con el consolidado que tiene Proexport,  a Cartagena llegarán cerca de 340.451 turistas, 140.040 tripulantes en 198 barcos de 30 líneas de Cruceros, de los cuales las principales son 26% Royal Caribbean, 19% Princess Cruises y 15% Celebrity Cruises. 

En los cinco días corridos de este año ya han arribado nueve en este puerto. Ete tipo de turismo ocupa un importante segmento en el turismo del Caribe porque sus usuarios buscan regalos, artesanías, comidas y bebidas exóticas, entretenimiento, paisajes y excursiones.

Según la información de la  Sociedad Portuaria de Cartagena la economía de la ciudad heroica ya cuenta con un ingreso cercano a US$1.1 millones tras el arribo simultáneo de cuatro cruceros el pasado lunes.  “Los viajeros llegaron a bordo del Grandeur Of The Seas, del Seven Seas Navigator, del Equinox y del Island Princess. De la presente temporada restan por arribar 123 cruceros, con 285.000 visitantes entre viajeros y tripulantes”, señaló la entidad. 

En Cartagena la industria de cruceros genera una plaza laboral, por cada 230 pasajeros atendidos y miles de plazas indirectas.

“Los gastos de los turistas demandan mano de obra, en una creciente cadena productiva que constituye una importante fuente de trabajo. Así, la industria de cruceros incrementa los ingresos de divisas en Cartagena, y genera la posibilidad de abonar sueldos, salarios e impuestos, además de adquirir los suministros que se requieren para atender a los turistas. Es decir, el impacto económico de esta industria afecta directamente la prosperidad de los residentes con su producción directa e indirecta de ingresos y de empleo”, dijo Nésthor Barros, de la Sociedad Portuaria de Cartagena a Dinero.com.

Del total de pasajeros recibidos, en promedio el 38% son turistas de Estados Unidos, el 15% de Alemania, el 7% de Cánada, el 5% del Reino Unido, el 2% de Italia, el 2% de Francia.

Después de enero, marzo es una fecha clave. En ese mes llegarán 32 barcos, siendo uno de los más altos de la temporada.  El 3 de enero llegó el Equinox, de la línea Celebrity Cruises que transporta a 2.850 personas, siendo  el más grande en número de pasajeros y en promedio hace siete viajes por Colombia durante la temporada de ocho meses. Estará de regreso el 24 de enero, 7 y 28 de marzo y el 18 de abril (más los arribos de noviembre y diciembre pasados).   

Mientras que el 8 de enero el Jewel de la línea Royal Caribbean traerá 2.501 turistas, el cual  regresa otras diez veces al país, entre enero y mayo, con igual número de pasajeros. 

La línea española Pullmantur Cruises también tomó a esta ciudad como puerto de embarque, desde octubre de 2009. A través suyo, 22.500 turistas de diversas nacionalidades abordaron en el puerto; por lo cual, para esta empresa,  Cartagena se convirtió en puerto principal de embarque, tras, atender el 67% de los pasajeros en la terminal, llegando a embarcar un promedio superior a 850 turistas por recalada.

Mientras que a Santa Marta se espera que lo hagan por lo menos 57 embarcaciones con un promedio de 80.000 turistas. Por su parte la isla de San Andrés está lista para recibir a 1.000 viajeros. 

 

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