| 3/28/2008 12:00:00 AM

Suspenden despachos de Cerro Matoso

La huelga que comenzó hace un mes forzó a la minera BHP Billiton a declarar 'fuerza mayor' para sus envíos desde la planta colombiana.

 BHP Billiton dijo el viernes que declaró fuerza mayor para los envíos de níquel desde su mina Cerro Matoso en Colombia.


La mina, ubicada al norte de la provincia de Córdoba, produce alrededor de 55.000 toneladas de ferroníquel por año.


"La medida de huelga sindical, que comenzó el 27 de febrero, ha impactado la producción en las operaciones de níquel de Cerro Matoso de BHP Billiton", dijo la empresa en un comunicado.


"Como resultado, Cerro Matoso ha avisado a los clientes que ésta (la empresa) ha declarado fuerza mayor", agregó.


El equipo gerencial de Cerro Matoso continúa trabajando con los sindicatos para buscar una solución al paro, dijo BHP.


"Continuaremos trabajando con nuestros clientes y le informaremos cuando recuperaremos totalmente las operaciones y la producción y cuándo será levantada la fuerza mayor", destacó.


La principal disputa es la relacionada a los contratistas externos. El sindicato se opone al uso de este tipo de trabajadores, mientras la compañía dice que son necesarios para la exploración a corto plazo, la construcción y otros proyectos.


En un mercado global de níquel de alrededor de 1,3 a 1,5 millones de toneladas, la fuerza mayor ha tenido un impacto en los precios, dijo el analista Michael Jansen de JP Morgan.


En la Bolsa de Metales de Londres, el níquel a tres meses subió a US$32.010 durante la jornada en las operaciones iniciales, un aumento del 1,9%, pero luego cotizaba a US$31.700/32.900 la tonelada a las 1112 GMT.


En la sesión previa el metal, principalmente usado en la industria del acero inoxidable, aumentó un 6% en un momento dado.


"Tiene una tendencia un poco más alcista, pero hay algunos obstáculos para el nivel de US$34.000/35.000, por eso, aunque ahora parece bien, podría aumentar rápidamente", dijo. "Los inventarios son la mayor preocupación, los inventarios están muy, muy altos", precisó.

 

Níquel de subida

El níquel subía el viernes por preocupaciones sobre la producción, debido a que la minera más grande del mundo declaró fuerza mayor en las entregas, mientras que el cobre tocaba un máximo de tres semanas por la caída de las existencias en la Bolsa de Metales de Londres.

El cobre para tres meses alcanzó un máximo intradía de 8.608 dólares por tonelada, el nivel más alto desde el 7 de marzo, y se negociaba a 8.570/8.590 dólares a las 1112 GMT. En la sesión previa, el cobre cerró a 8.505 dólares, luego de avanzar un 4 por ciento.

En lo que va del año, el metal rojo ha ganado más de un 28 por ciento.

El níquel, un componente clave en la industria del acero inoxidable, operaba a 31.700/31.900 dólares la tonelada, un alza de 300 dólares respecto al cierre del jueves y durante el año ha ganado un 20 por ciento.

BHP Billiton dijo que declaró fuerza mayor para los envíos de níquel desde su mina Cerro Matoso en Colombia, debido a una huelga.

"La historia fundamental del níquel ha mejorado ligeramente con la huelga (...) el mercado de níquel no es un gran mercado," dijo Michael Jansen, analista de JP Morgan.

Los inventarios de níquel en los depósitos certificados de la LME han aumentado cerca de un 90 por ciento, a 49.992 toneladas, desde inicios del 2007.

En contraste a las crecientes existencias del níquel, el mercado de cobre continúa ajustado y los inventarios del metal rojo están cayendo 1.975 toneladas, a 115.250 toneladas, lo suficiente para abastecer el consumo mundial por casi dos días.

Las reservas han declinado más de un 40 por ciento desde inicios de enero y se ubican a su nivel más bajo desde mediados de agosto.

El aluminio ganaba 32 dólares por tonelada, a 3.060/3.065 dólares y el zinc subía 5 dólares, a 2.415/2.425 dólares.

El plomo avanzaba 60 dólares o un 2,1 por ciento, a 2.940/2.950 dólares y el estaño ganaba 50 dólares, a 20.650/20.750 dólares. 


 


Reuters

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