| 2/20/2007 12:00:00 AM

Sin temor a los rivales

Directv competirá este año en Colombia con la ampliación de su portafolio de servicios y no entrará a participar de la guerra de precios que se avecina. Espera que el ingreso de nuevos competidores dinamice el mercado de TV por suscripción.

Contrario a lo que muchas compañías cableras o de TV por suscripción están haciendo por estos días en el país, que es salir a buscar aliados estratégicos de negocios, bien sean mejicanos o españoles, Directv, filial del gigante estadounidense Directv Group, está abriendo su oferta para llegar a todos los estratos.

Su estrategia no consiste en bajar los precios como lo vienen haciendo sus competidores, ya que considera que eso no es sano para el mercado, ni para el negocio, pues las tarifas que cobra la empresa son las que vale el producto. Así lo deja ver la presidenta de Directv en Colombia, Carmen Lucila Osorno, a quien no le preocupa la entrada de grandes grupos como Telefónica de España o el mismo Telmex de México.

Tampoco la inquieta el hecho que ahora las compañías estén empaquetando servicios. Está convencida de que esto es una moda; en últimas, la gente siempre termina escogiendo lo mejor de cada una. “Esta es una organización que siempre se ha dedicado a prestar servicios de televisión y nunca ha tenido distractores, todo lo contrario, ha tenido claro cuál es su negocio, y por eso hemos buscado lo que verdaderamente le apasiona a los televidentes”.

Sin embargo, agrega, en esta guerra por el mercado, el usuario tiende a confundirse, a pensar que un producto especializado es inalcanzable por sus costos y a encasillar al servicio en algo sólo para estratos altos. Concientes de ello, en Directv están variando su plan estratégico comercial, con el fin de consolidar su presencia en el sector.

Recientemente se lanzó el plan Directv Flexi que permite a los clientes contar con 36 canales nacionales e internacionales, 41 canales de audio, 16 de pague por ver (PPV) y un canal de eventos exclusivos de Directv, por $49.990 incluido el IVA.

Parte de la estrategia, que apunta a que los clientes antiguos permanezcan y los nuevos se decidan por sus servicios, ha consistido en darle a la gente paquetes exclusivos de entretenimiento como la transmisión de la liga de fútbol española e inglesa, el fútbol nacional colombiano y un canal dedicado exclusivamente al golf. La empresa también está ofreciendo nuevos servicios como los contenidos en formato de cine, especiales para pantallas de última generación.

“El secreto para fidelizar a los clientes se basa en ofrecer contenido y calidad en el servicio. Además, la gente ya le ha perdido el miedo a pensar que la televisión satelital es sólo para algunos y por eso esperamos crecer en el 2007 un 40% y elevar nuestro número de clientes, que hoy son 99.000, hasta los 140.000 al cierre de este año”, dice la encargada de la operación de la compañía en el país.

Directv recibió en noviembre de 1996 su licencia de TV satelital, luego de pagar unos $1.000 millones, y entró en operación a mediados de 1997. Durante siete años, la empresa compitió en su segmento con Sky, pero a finales del 2004 los dueños de las dos compañías decidieron fusionar sus operaciones en América Latina bajo la marca Directv, una transacción valorada en US$579 millones.

Actualmente América Latina tiene cuatro millones de suscriptores y EE.UU., 14 millones. Calcular las inversiones en cada país resulta difícil debido a que estos desembolsos son pan-regionales, explica la presidente de Directv en Colombia, Carmen Lucila Osorno. “Sin embargo, en Colombia, un ejemplo de ello fue la compra de los derechos de transmisión por cinco años de los partidos del fútbol profesional, la cual ascendió a US$5 millones”.

Normalmente los costos de mantener una operación como la de Colombia están aproximadamente en US$6 millones anuales.

Hay para todos
En el primer semestre de este año la empresa lanzará un anuncio que está directamente relacionado con un avance tecnológico, y el cual estará dirigido para un público más sofisticado, el cual se llamará Directv Plus, un sistema satelital que permite obtener funciones de televisión de avanzada tales como pausado y rebobinado en vivo, y grabación.

El servicio cuenta con la capacidad de grabar más de 100 horas de cualquier contenido de la programación digital, para ser visto cuando el suscriptor lo decida y no cuando el programador lo tenga definido. Además, permitirá pausar en vivo y retroceder hasta 90 minutos del programa que se está viendo, sin necesidad de haberlo grabado previamente. Los fanáticos de series, deportes y cine lo podrán utilizar para formar su propia videoteca con las temporadas completas de sus series favoritas, torneos deportivos de primer nivel y los estrenos del cine mundial.

Por ahora la compañía no tiene conversaciones con ninguna empresa extranjera con miras a una posible compra de la operación en el país.

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