| 4/18/2008 12:00:00 AM

Sigue el auge de cruceros en Cartagena

A un mes de terminar la temporada de cruceros, arribaron al puerto de Cartagena los buques Norwegian Pearl, Infinity y Veendam con más de 6.000 turistas a bordo.


Entre enero y febrero de 2008, llegaron a los puertos del caribe colombiano 57.193 pasajeros de cruceros, con un incremento del 145%, frente a igual período de 2007, así lo reveló la Vicepresidente de Turismo de Proexport, Nubia Stella Martínez, quien manifestó que este tipo de turismo es muy importante para el país por el impulso que da al sector y a la economía local.

Si se tiene en cuenta que el turista de crucero gasta en promedio cerca de US$120 durante su estadía, los 57.000 que han llegado entre enero y febrero habrían dejado a la economía de La Heroica, alrededor de US$6 millones, puntualizó la funcionaria.

En cuanto a número de barcos, en el periodo señalado el arribo de cruceros creció 130%, al pasar de 20 buques en 2007 a 46 este año.

Los turistas de cruceros ingresaron a Cartagena, Santa Marta y San Andrés a través de los barcos de las compañías más grandes del mundo, como Holland America, Royal Caribbean, Princess Cruises, Celebrity Cruises, Ocean Village y Norwegian Cruise Line, entre otras.

“Estamos rompiendo records, en los dos primeros meses del año, logramos triplicar el ingreso de turistas de cruceros, siendo Cartagena el principal puerto de entrada, sólo a través de éste, ingresaron 55.363 viajeros” manifestó Martínez.

Cifras de la Sociedad Portuaria de Cartagena señalan que al 19 de mayo cuando finaliza la temporada 2007-2008 habrán llegado 200.000 turistas.

Nueva temporada
Para la nueva temporada de cruceros que arranca el 26 de agosto se sumará Disney Magic, una marca muy reconocida por ser parte del grupo Disney Corp, que por primera vez recalará en puertos colombianos.

En abril de 2007 Proexport invitó a los ejecutivos Tom Wolber - SVP Disney Cruise Line Operations, Jim Urry - Director Disney Cruise Line Entertainment and Shore
Excursions y Russell Daya - Manager Marine & Security Operations para validar el puerto de Cartagena.

Este es un gran logro ya que la empresa no tenía itinerarios de más de siete días, lo que significa que extendieron sus rutas a 12 días para incluir a Cartagena. Esto demuestra que la promoción está llegando a todos los niveles y tipos de cruceros ya que fuimos seleccionados por Disney Magic dentro de los primeros puertos a visitar dijo la Vicepresidenta de Turismo.

Los barcos de Disney son manejados por la compañía Disney Cruise Vacation que cuenta con 300 empleados y registró ventas de US$15 millone en el 2006. Es subsidiaria de la empresa Walt Disney Company y esta ubicada en Kissimmee, Orlando.

El perfil de los pasajeros son familias de nivel medio, medio alto. El conglomerado cuenta con dos barcos the Disney Magic and the Disney Wonder, los cuales tienen una capacidad de 2.400 pasajeros y 9.453 tripulantes. La empresa hasta la fecha solamente navega por el Caribe en itinerarios de siete días. El año pasado la empresa anunció la compra de otros dos barcos que serán entregados en el 2010 y 2011.

En la actualidad recala en los siguientes puertos del Caribe: Castaway Cay (isla privada de Disney en las Bahamas), St. Maarten, St. Thomas, Key West, Grand Cayman, and Cozumel.

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