| 2/6/2008 12:00:00 AM

Servicios desploman a Wall Street

Arrastró al índice Dow Jones 370 puntos después de que los inversionistas consideraron que hay evidencia de que la economía está hundiéndose.

Fue la caída más pronunciada del Dow desde agosto del año pasado.

La inestabilidad que azotó a las acciones en enero regresó con la noticia de que el sector de servicios se contrajo el mes pasado por primera vez desde marzo del 2003. El informe del Institute for Supply Management (ISM, por sus siglas en inglés) borró el naciente optimismo sobre la economía que provocó un alza en las acciones la semana pasada.

"El informe reforzó la percepción de los inversionistas de que nos encontramos en una recesión", dijo Todd Salamone, director de transacciones en Schaeffer's Investment Research. "Eso no significa que los precios de las acciones bajarán en los próximos meses. Pero cuando se ven cifras llamativas como éstas, tiende a producirse una racha de ventas en reacción a ello".

El ISM dijo que su índice de actividad en el sector de servicios, que abarca aproximadamente dos tercios de la economía, cayó por debajo de 50, un nivel que indica una contracción. Los economistas esperaban un mes más de crecimiento.

Es posible que el sector de servicios, que incluye desde restaurantes hasta tiendas al por menor y bancos, pudiera repuntar en febrero como lo hizo el sector de manufacturas en enero después de que se contrajo en diciembre. El beneficio generado por los dos grandes recortes a las tasas de interés ordenados por la Reserva Federal en los últimos días de enero también podría ayudar a impulsar al sector de servicios para que vuelva a crecer más adelante en el año.

De acuerdo con cálculos preliminares, el Dow cayó 370,03 puntos, el 2,93%, a 12.265,13, su mayor descenso en un día desde que se desplomó 387 puntos el 9 de agosto del 2007.

El índice Standard & Poor's 500 perdió 44,18, el 3,20%, para cerrar en 1.336,64, mientras que el compuesto del Nasdaq descendió 73,28 unidades, el 3,08%, a 2.309,57.

Los precios de los bonos aumentaron cuando los inversionistas buscaron resguardarse en la seguridad de deuda respaldada por el gobierno. El rendimiento en la nota del Tesoro a 10 años, que se comporta en forma opuesta a su precio, bajó a 3,58% de 3,64% el lunes por la tarde.

El dólar subió ante otras divisas, mientras que el oro bajó.

El índice Russell 2000, que agrupa a compañías más pequeñas, cayó 21,88, el 3,02%, a 701,58.

Otros mercados extranjeros también retrocedieron. El índice Nikkei de Japón bajó 0,82%; el Hang Seng de Hong Kong descendió 0,89%; el FTSE 100 británico perdió el 2,63%; el DAX alemán tuvo un retroceso del 3,36% y el CAC-40 de Francia cayó 3,96%.

 

AP

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