| 6/15/2011 7:00:00 PM

Se confirmó la venta de Drummond

La japonesa Itochu Corp. Compró por $2,85 billones el 20% de Drummond, la segunda carbonera más importante de Colombia. Informó el diario digital japonés Nikkei.com.

En el acuerdo Itochu Corp. Tendrá el derecho exclusivo de exportar el carbón extraído a Japón.

La comercializadora japonesa pretende comenzar a extraer el carbón desde este año para proporcionar el suministro continuo a su país. Inicialmente buscarán exportar 5 millones de toneladas al año y después aumentarlas hasta 7 millones de toneladas, cerca del 6% de la demanda japonesa usada para la generación de energía.

Itochu y Drummond trabajarán juntos para aumentar el área de extracción así como mejorar la infraestructura de transporte y así aumentar la producción a 35 millones de toneladas para 2013. Se estima que los costos de desarrollo del proyecto pueden estar entre $5 y $7 billones.

El diario japonés resaltó que el Gobierno apoyará el proyecto a través del programa “Nipon Export and Investment Insurance”, un seguro comercial.

La operación de Drummond es estratégica por varias razones. Una, que desde el año pasado llegó al mercado asiático y diversificó sus destinos. Este año planea alcanzar una producción de 25 millones de toneladas de carbón para exportación, con inversiones que superan US$400 millones, en los que Asia tendrá un papel protagónico. Otra es el papel del carbón, ante los problemas y preocupaciones que está generando la energía nuclear como fuente de generación de energía.

La inversión de Itochu en Drummond International ayudará a financiar los requerimientos de capital en Colombia que le corresponden a Drummond, los cuales están enfocados a incrementar las exportaciones de carbón.

Esta transacción está ligada a un programa de inversión en Colombia para los próximos cinco años, que será superior a los US$1.300 millones.

El programa contempla la compra de equipo minero más eficiente, junto con una inversión aproximada, entre US$375 y US$400 millones, para la construcción de un nuevo sistema de cargue directo en puerto, según lo ordenado por un decreto del gobierno colombiano.

Con este sistema de cargue se incrementará en un futuro la capacidad de exportación a un nivel entre 40 y 45 millones de toneladas por año.

Viejo socio
Drummond inició la producción de carbón térmico en Colombia en 1995 y exporta toda su producción. Las Operaciones Colombianas de Drummond cuentan con concesiones mineras para explotar sus grandes reservas probadas y probables en Colombia, de alrededor de 2.000 millones de toneladas netas. Estas reservas tienen un alto poder calorífico, y son bajas en azufre y en cenizas. La producción actual es de alrededor de 27 millones de toneladas netas por año.

La relación entre Drummond e Itochu se remonta a los años sesenta, cuando la empresa colombiana exportaba carbón metalúrgico de los Estados Unidos a Japón a través de Ataka, una compañía comercializadora, que en su momento tuvo participación en una afiliada de Drummond, y que posteriormente fue comprada por Itochu.

Trayectoria
Drummond tiene en Colombia más de 4.600 empleos directos, con una nómina anual de más de US$250 millones, incluidos beneficios. También provee trabajo a más de 8.000 contratistas directos y más de 20.000 contratistas indirectos. Adicional al pago anual de aproximadamente US$180 millones en regalías y al compromiso de pagar un impuesto al patrimonio por US$95.5 millones durante los próximos cuatro años.

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