| 1/16/2009 12:00:00 AM

Salvavidas para Bank of America

El BofA recibirá US$20.000 millones del gobierno para atender sus pérdidas. Las pérdidas de Citigroup van en US$18.720 millones en el año. El banco se parte en dos.

La crisis financiera no termina de pasarles la cuenta de cobro a los bancos estadounidenses. Citigroup anunció el jueves una pérdida de US$8.290 millones en el trimestre con lo que las pérdidas acumuladas del año llegan a US$18.720 millones.

Esta cifra es muy superior a lo que esperaba el mercado, de manera que las acciones recibirán hoy viernes un nuevo golpe.

 

El grupo financiero anunció también que partirá su operación en dos, de manera que se pueda aislar el efecto de los activos tóxicos del balance de la entidad. En la reorganización de Citigroup, uno de los negocios, Citicorp, se dedicará a la banca tradicional en todo el mundo, mientras que el otro, Citi Holdings, se hará cargo de los activos más arriesgados de la empresa.

Por su parte Bank of America logró un acuerdo la madrugada del viernes para recibir otros 20.000 millones de dólares del plan gubernamental de ayuda urgente, así como garantías contra pérdidas hasta por 118.000 millones de dólares para activos con dificultades.

El acuerdo fue anunciado poco después de la media noche del viernes tras una serie de negociaciones maratónicas entre el banco y las autoridades federales.

 

El plan señala el último esfuerzo del gobierno de Bush para impulsar el sistema bancario ante la peor crisis económica en Estados Unidos desde la Gran Depresión.

La inyección de US$20.000 millones de capital fresco provendrá de los US$700.000 millones del plan de rescate y será similar a la ayuda entregada en noviembre a Citigroup.

 

Bank of America empleará el dinero del rescate para ayudar a absorber las pérdidas en Merill Lynch.

Las garantías de préstamo cubrirán unos US$118.000 millones en préstamos y otras propiedades financieras como los valores respaldados por hipotecas inmobiliarias residenciales y comerciales. El grueso de esas propiedades financieras fueron obtenidas por Bank of America cuando adquirió Merrill Lynch, un negocio pactado previamente este año.

 

El departamento del Tesoro ya ha comprometido la primera mitad de los US$700.000 millones del fondo de rescate que aprobó el Congreso el 3 de octubre para lidiar con la crisis estadounidense.

Pero el presidente George W. Bush, en representación del presidente electo Barack Obama, solicitó al Congreso liberar la segunda mitad del fondo de rescate a comienzos de esta semana. El jueves el Senado votó 52-42 contra los oponentes que trataron de evitar la liberación de los US$350.000 millones restantes.

 

Antes de este paquete de rescate, Bank of America ya había recibido un total de US$25.000 millones en capital del plan de rescate del Tesoro, incluyendo US$10.000 millones para Merrill Lynch.

Los mercados asiáticos repuntaron el viernes ante las nuevas medidas oficiales de rescate para el Bank of America y la debilidad del yen que impulsó a las empresas exportadoras como Toyota, mientras que en Europa las bolsas también abrieron en alza.


Mercados mundiales avanzan ante rescate para Bank of America


Tras una semana turbulenta en la que los mercados tuvieron una baja pronunciada, el intercambio en Asia continuaba siendo cauteloso, pero repunto ante la compra de acciones debilitadas por los inversionistas.

Aunque se teme que haya otras caídas, los inversionistas tuvieron algo de aliento por los signos que indican que el gobierno estadounidense hará todo lo necesario para evitar que su economía se hunda aún más en la recesión.

"El mercado estaba agotado, completamente sobrevendido. Ahora tenemos repuntes técnicos, pero los fundamentos de la economía siguen siendo débiles", dijo Alex Tang, director de investigación de Core Pacific-Yamaichi International en Hong Kong. "Los inversionistas esperan que el paquete de estímulos funcione, pero eso llevará tiempo. La recuperación de Estados Unidos no se materializará por un tiempo".


(Dinero y agencias)

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