| 3/4/2009 12:00:00 AM

Revive la refinería de Cartagena

Ecopetrol le compró a Glencore su participación en la sociedad que modernizará la refinería de Cartagena por US$549 millones. En 60 días estará lista la operación.

Ecopetrol acordó pagar US$549 millones a la compañía suiza Glencore por la compra del 51% de Reficar, la empresa que se conformó para modernizar la refinería de Cartagena.

Con esto se cierra la discusión sobre las demoras en la consecución de fondos para financiar ese proyecto y la petrolera colombiana se queda con el 100% de Reficar.

El precio se podría modificar en los próximos 60 días, el plazo que tiene Ecopetrol para hacer un proceso de Due Dilligence sobre la empresa que adquiere. Este plazo podría prorrogarse por 30 días adicionales.

En los últimos quince días los abogados y los financieros de las dos empresas discutieron los términos en los que se redactaría el contrato de compraventa que finalmente se acordó el martes.

En 2006 Glencore aportó US$658 millones para adquirir el 51% de la refinería que ahora pone en venta. Al final del año pasado Glencore le pidió al gobierno un aplazamiento en los términos del contrato para hacer la obra, aduciendo que la crisis financiera internacional había dificultado la consecución de financiación para el proyecto.

El problema principal para el aplazamiento estaba en que hay leyes que establecen la venta de combustibles líquidos a partir de 2011. De esta forma, los retrasos en los grandes hitos de la construcción provocarían también un incumplimiento legal.

En ese momento el presidente Álvaro Uribe instó a la empresa suiza a cumplir con sus compromisos y lo llevó a reunirse con el presidente mundial de la firma en Davos.

Como resultado de las conversaciones infructuosas, se barajaron varias opciones. Una de ellas, que Ecopetrol le hiciera préstamo a refinería. Finalmente se pensó que la mejor opción estaba en que la petrolera colombiana se quedara con la totalidad del proyecto.

El precio fue acordado de forma que estuviera por debajo del precio de compra de Glencore por dos razones principales. La primera, porque las condiciones del mercado petrolero mundial han cambiado desde 2006 hasta ahora. En particular se han estrechado los márgenes entre el crudo y los productos refinados, con lo que las empresas en esta industria han perdido valor.

La segunda, para evitar problemas y juicios sobre detrimento patrimonial, que se podrían esperar si se pagara por encima del precio de compra de Glencore.

Una vez perfeccionada la venta, Ecopetrol podrá redefinir el plan maestro para la modernización de la refinería de Cartagena para conseguir sinergias con la refinería de Barrancabermeja que también está siendo reacondicionada.

La posibilidad de que la petrolera busque un socio para el proyecto no se ha explorado aún con detenimiento, le dijeron a Dinero.com voceros de la compañía, pero sin duda es una opción que no se ha descartado.


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