| 10/10/2011 7:00:00 AM

Puertos alistan inversiones por US$770 millones

Los centros de conexión de comercio exterior de Cartagena y Barranquilla están ejecutando recursos que les permitirán ampliar sus operaciones y capacidad de movimiento de carga, de cara a la ratificación y vigencia de los acuerdos de libre comercio, especialmente el de EE.UU. y Canadá.

Fernando Arteta, presidente de la Sociedad Portuaria de Barranquilla indicó a Dinero.com que desde hace tres meses están invirtiendo US$70 millones, lo que le permitirá aumentar la movilización de carga un 50%, hasta marzo del próximo año. Por su parte el Puerto de Cartagena, tiene previsto un plan de expansión, que para 2017 alcanzará una inversión de US$ 650 millones, que incluye  la entrada en operaciones del Centro de Distribución.

En la actualidad Colombia tiene vigente el TLC con Canadá, México, Chile, Triangulo Norte, Suiza, entre otros. Y se espera que antes de finalizar el 2012 esté en vigor el acuerdo con Estados Unidos. Del total exportaciones de Colombia, el 37,4% se destinaron a Estadios Unidos. Mientras que las importaciones, en el último año pasaron de US$900,9 millones a US$1.081,7 millones.

El dinamismo del comercio exterior del país ha llevado a las sociedades portuarias del Caribe a poner en marcha millonarias inversiones. Si bien Barranquilla comenzó con una cifra de US$70 millones desde julio de este año, esperan entre el 2012 y 2013 inyectar otros US$50 millones, lo que le permitirá pasar de movilizar 4,2 millones de toneladas de carga actuales, a 8 millones de toneladas.

“Nuestro principal socio comercial sigue siendo Estados Unidos, después tenemos algo de Europa del Norte. Tenemos un renglón bien importante de granos y trigos que viene de Canadá, que pensamos que debe aumentarse de manera importante en los próximos meses”, dijo Arteta.

Del total de movimiento de carga en la arenosa, el 70% corresponde a importaciones y el 30% a exportaciones. 

También se están mejorando los problemas que existen con la profundidad del calado del canal de acceso, que deberá estar listo en enero.

“Nosotros vamos a habilitar una posición adicional de atraque, en el 2012, lo que nos haría aumentar la capacidad de muelle en un 15% o 20%, vamos a aumentar las áreas de almacenamiento de manera importante, estamos incorporando alrededor de 70.000 metros cuadrados adicionales. De los 1.050 metros cuadrados que hay disponibles para la movilización de carga, solo se están usando 800. Estamos haciendo unas nuevas bodegas, que tenemos proyectadas para dentro de dos años para el manejo de carga en general para estar acorde con el aumento de carga en un 50% en los próximos años”, indicó el Presidente de la Sociedad Portuaria de Barranquilla.  

Estos cambios permitirán la llegada y desabastecimiento de 150 barcos al mes a 230. Con estos cambios el puerto de la ciudad de oro, se alista para el aumento en la demanda y comercio con Estados Unidos. También tienen un acuerdo firmado con su similar en Miami, porque la meta de éste es ser el primer puerto de exportación hacia Colombia.

Cartagena no se queda atrás. Recientemente se inauguró un Centro de Distribución Logística de Contecar, que contó con una inversión de US$250 millones, rubro que hace parte del presupuesto del plan de expansión previsto para el 2017 de US$650 millones.

Este centro fue catalogado como una pieza clave del Plan Maestro de Desarrollo del Puerto de Cartagena, con procesos que se ajustan a las necesidades logísticas de los clientes.

Según sus directivas este plan garantizará la posibilidad de recibir los barcos más grandes y modernos, además de aumentar la capacidad actual de movilización del Puerto de 1,6 millones hoy a 5 millones de TEUS en 2017.

Actual movimiento de carga 
Durante el mes de Septiembre se recibieron 71 motonaves en el muelle de la Sociedad Portuaria de Barranquilla y fueron movilizadas un total de  298.346 toneladas de carga.

En carga de importación se movilizaron 162.304 toneladas. Las importaciones se repartieron de la siguiente manera: 65.957 en carga a granel, 62.916 en contenedores y 31.376 en carga general.

En carga de exportación se movilizaron 135.994 toneladas, con lo cual el incremento ha sido del 11% en comparación con el 2010.  De la anterior cifra, 89.426  toneladas fueron de carbón y 46.470 toneladas de contenedores.

En la actualidad, el Puerto de Cartagena conecta con 595 puertos en 136 países, ha sido galardonado cinco veces como el más eficiente del Caribe. Espera consolidarse como el centro de conexiones (HUB) más importante de la región, y ha ascendido a la posición 72 (por volumen de carga movilizada) en el escalafón mundial de puertos.

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