| 12/17/2007 12:00:00 AM

Proteja a sus hijos en la red

Ahora que los niños están de vacaciones, es vital saber qué páginas de internet frecuentan. Según un estudio el 25% de los niños de 5 años y el 75% de los jóvenes, entre 15 y 17 años, en EE.UU. usan internet y un 26% accede a chats específicos sobre sexo.

A los 5 años de edad jugaba con Bori, Jub Jub y Tuskaninny; en ocasiones hacía compras en la tienda de Petpets y a veces peleaba con Meuka y Hadrak muy cerca a la tumba de Sutek en el desierto perdido. Cuando estaba cansado de jugar prefería irse al Bosque Encantado y colorear su Neopet preferido.

Tal vez muchos papás no saben de qué se trata esto, si son personajes de una tira cómica o si es un circo, o si se trata de los dibujos animados del momento. No. Nada de eso. Es el mundo virtual.

Así comenzó Camilo Uribe su primera experiencia con internet. Él y sus amigos encontraron www.neopets.com una novedosa forma de diversión en el mundo virtual. La red empezó a ser un espacio para divertirse. Pero también para compartir con amigos, para encontrarse con gente, para estudiar, un espacio para socializar. En ese momento, su papá, vio que su hijo pasaba más tiempo en el computador que en otros escenarios. Fue entonces cuando el papá dio el primer paso.

“Cuando mi papá se dio cuenta de que yo estaba jugando en internet se sentó conmigo y me dio su permiso, pero también me dijo qué podía hacer y qué no debía hacer en internet”, explica Camilo, hoy ya con 11 años de edad. El papá de Camilo, Pedro Julio Uribe, es tal vez uno de los hombres más conscientes de los riesgos que enfrentan los niños cuando ingresan a la red, no sólo por su mismo amor de padre sino también porque es el Gerente General de Microsoft Colombia.

Por eso hoy, en estas épocas de vacaciones, de navidad y de tiempo libre, quiere compartir con otros padres algunas recomendaciones. “Los niños no deben hablar con extraños, no deben enviar fotos personales y familiares; no pueden dar datos personales como los números de teléfonos, direcciones, ubicación del colegio, los sitios preferidos para salir; deben ser respetuosos con todas las personas (como si las tuvieran enfrente) y siempre deben contar con los padres cuando tengan desconfianza de alguna información que encuentren en Internet”, comenta Pedro Julio Uribe, gerente de Microsoft, que estas fueron las primeras indicaciones que le dio a su hijo.

Camilo comprendió y cumplió los consejos de su papá, excepto un día que hizo por primera vez una “pijamada” en su casa con sus amigos de colegio: “como a la 1 de la mañana entramos a internet a chatear y mi papá se dio cuenta, al día siguiente instaló los controles de Windows Vista y ahora el computador se bloquea automáticamente a las 10 de la noche”, cuenta entre risas Camilo.

Microsoft, comprometido con la protección de la infancia y la seguridad infantil en internet, desarrolló una aplicación en Windows Live OneCare específica para los servicios online que está disponible de forma gratuita. “Windows Live Protección Infantil es una aplicación que nos permite a los padres monitorear y controlar la navegación y las actividades de los niños en los servicios de Windows Live, tales como Windows Live Messenger o Windows Live Hotmail. Por ejemplo, mediante esta aplicación yo a Camilo le puedo permitir o denegar la admisión de contactos de Windows Live Messenger y saber quiénes son sus contactos”, dijo Pedro Julio Uribe.

Mucho ojo con la red
Sin duda internet es una de las mejores herramientas para el proceso de aprendizaje y de entretenimiento de los niños. Con tan sólo un clic un niño puede ir de la muralla china a la estatua de la Libertad en Nueva York o conocer amigos en Chile, Italia, Canadá en menos de dos minutos. Sin embargo, la red no está regulada y cualquier persona que tenga un computador y acceso a la red puede ingresar información mentirosa, agresiva, nociva para sociedad e incluso cometer acciones delictivas como pornografía infantil, trata de personas, estafa, entre otras.

Pero la solución no está en el no permitir que los niños usen internet: “Desde los cinco años Camilo comenzó a entusiasmarse con el uso del computador y yo mismo me senté con él y le enseñé a ingresar a ciertas páginas en internet exclusivamente para niños, sabía que así estimulaba su desarrollo intelectual y fomentaba sanamente su curiosidad por la investigación, cuándo estaba más grandecito le hablé de los riesgos que se corre en Internet por hablar con personas desconocidas o ingresar a páginas de contenidos malintencionados”, comenta Pedro Julio Uribe.

Según el Estudio “Computer and Internet Use by Children and Adolescents in 2001-2003”, por U.S. Department of Education, Institute of Education Sciences, niños 5- 17 años, el 25% de los niños de 5 años y el 75% de los jóvenes entre 15 y 17 años usan internet en Estados Unidos. La encuesta del National i-SAFE America, 2004, a 1566 estudiantes entre 4 y 8 año en Estados Unidos, reveló:

* Al 57% de los estudiantes encuestados alguien le ha dicho algo agresivo en línea, y el 13% indica que ocurre con frecuencia.
* El 53% admitió haber dicho o dado a entender algo agresivo a otra persona, y el 7% admitió hacerlo con frecuencia.
* El 35% ha sido amenazado en línea y el 5% dijo que ocurre con frecuencia.
* El 42% ha recibido e-mails amenazantes o insinuantes.
* El 58% no le ha dicho a sus padres o a un adulto cuando alguien los arremete o le dice algo perjudicial en línea.

“Yo instalé en mi casa Windows Live Protección Infantil no porque desconfíe de Camilo sino porque evito que lo contacten personas malintencionados o que involuntariamente tenga acceso a una página de pornografía o de otros contenidos inapropiados para él. Así él navega seguro y yo estoy tranquilo”, explica Uribe.

Comunicación ante todo
Ana María Lamus, directora de Red Papaz destaca la iniciativa de Microsoft para mejorar el uso de la tecnología en la familia pero resalta que “es importante que los menores conozcan los riesgos y la forma de protegerse, que exista una comunicación continua y activa entre padres, maestros y niños para que expongan sus temores y situaciones de riesgo, y apoyarlos”.

Proteger a la familia en internet significa entender y controlar los riesgos, enseñar el buen comportamiento en la red, hablar abiertamente y usar la tecnología en aquellos casos donde puede ser de utilidad. “Una vez estaba averiguando en internet una tarea de matemáticas y consulte una página web que me dio unos datos raros, como mi papá siempre me dijo que contará con él cuando no estuviera seguro de algo en internet yo le pregunté y me dijo que esos datos eran falsos y me enseñó unas páginas en internet muy buenas que me ayudaron a resolver mis dudas correctamente”, dice Camilo Uribe.

Por eso es que para la Red Papaz la responsabilidad de padres y maestros implica acompañamiento y guía en el uso de internet, así ellos tengan las destrezas y el conocimiento de la tecnología. Es deber orientarlos, supervisarlos y proporcionarles herramientas para su protección. No hay duda de que internet es un magnífico lugar para que los niños aprendan y jueguen, pero los padres deben asegurarse de que la experiencia de sus hijos en la red es más segura si se realiza bajo la supervisión de un adulto responsable. Windows Live OneCare Protección Infantil ayuda a crear ese nivel de protección adecuado.

Con una buena comunicación y con Windows LiveOneCare Pedro Julio y Camilo Uribe no se preocupan de los riesgos en internet. Sus preocupaciones van más allá, “quiero que en Colombia disminuya la brecha digital, que los colombianos tengan más acceso a la tecnología e impulsen la economía local” responde Pedro Julio.

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