| 8/19/2009 12:00:00 AM

Petróleo llega a US$72 al descender sus reservas en EE.UU.

Los precios del petróleo aumentaron el miércoles después que el gobierno reportó un enorme retiro de crudo de las reservas estadounidenses.

El informe fue sorprendente porque la recesión ha afectado fuertemente la demanda de energía. El crudo retirado de las instalaciones de almacenamiento la semana pasada acabó con las reservas acumuladas durante las últimas dos semanas.

El crudo de referencia para septiembre avanzó US$3,23 hasta ubicarse en US$72,42 el barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York. Ese contrato expira el jueves, y la mayor parte de las transacciones ya se están efectuando para el contrato de octubre, que ganó US$2,74, finalizando en US$73,83.

Si el contrato para octubre termina la semana en ese precio, establecería un nuevo récord para el 2009.

La Administración de Información sobre Energía (EIA, por sus siglas en inglés) dijo que el crudo almacenado descendió 8,4 millones de barriles la semana pasada. La gasolina almacenada también disminuyó.

Los inversionistas han estado atentos a la espera de indicios de que el país recuperaría su apetito por la energía a medida que la economía mejore. El informe de la EIA, aparentemente, sugeriría que eso ya podría haber comenzado. La caída de la semana pasada en las reservas de crudo fue la mayor desde el 15 de agosto del 2008.

Sin embargo, podría ser demasiado pronto como para afirmar que los consumidores y las empresas están utilizando más energía. Las importaciones de crudo durante las últimas cuatro semanas han descendido 9,5% en comparación con el mismo período el año pasado.

"No importaron más porque, a fin de cuentas, simplemente no lo necesitamos", dijo el analista Stephen Schork.

En otras transacciones en la Nymex, la gasolina para entrega en septiembre avanzó 3,44 centavos hasta ubicarse en US$2,0346 el galón, y el combustible de calefacción ganó US$5,37, cerrando en US$1,9187. El gas natural para septiembre aumentó US$2,3 y terminó en US$3,119 por cada 1.000 pies cúbicos.

En Londres, la mezcla Brent del Mar del Norte aumentó US$2,2, ubicándose en US$74,59 el barril en la bolsa ICE Futures.

 

 

 

(AP)

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