| 9/28/2010 12:05:00 PM

Petrobras, entre las mayores empresas del mundo

La petrolera brasileña se convirtió en la cuarta empresa de capital abierto más valiosa del mundo gracias a una emisión de acciones sin precedentes en los mercados.

La captación de 115.041 millones de reales (unos US$66.900 millones) en una oferta pública de acciones registrada ante las autoridades reguladoras de Brasil elevó el valor de mercado de la mayor compañía brasileña a cerca de US$220.000 millones.

Esa cifra solo es superada por gigantes como Exxon (US$290.000 millones), PetroChina y Apple, según estudios de distintas firmas de consultoría con base en el cierre de los mercados esta semana. Pese a que el ministro brasileño de Hacienda, Guido Mantega, llegó a presentar hoy a Petrobras como la segunda empresa en valor de mercado de América, la brasileña está en tercera posición. Pero la valorización de Petrobras está más vinculada a su potencialidad que a su actual producción.

Petrobras aún está muy lejos de alcanzar una producción cercana a la de las otras llamadas siete hermanas, grupo al que pertenecen las gigantes como Shell, BP, Exxon y Chevron. Su producción en julio pasado fue de 2,6 millones de barriles de petróleo y gas equivalente, volumen muy abajo del de compañías como Gazprom (Rusia), Saudi Aramco (Arabia Saudí), Nioc (Irán) o al de cualquiera de las grandes multinacionales.

La producción de Petrobras ni siquiera supera la de la mexicana Pemex o la de la venezolana Pdvsa.

Pero la empresa, con reservas probadas de 14.000 millones de barriles, descubrió gigantescas reservas en el pre sal, un nuevo horizonte de exploración en aguas muy profundas del Atlántico y por debajo de una capa de sal de dos kilómetros de espesor, que pueden convertir a Brasil en uno de los mayores exportadores mundiales de crudo.
Para comenzar a extraer esa riqueza, Petrobras diseñó un ambicioso plan que prevé inversiones por US$224.000 millones entre 2010 y 2014 y para el que necesitaba una inyección inicial de recursos que consiguió con su capitalización.

Pese a haber convertido a la empresa en un nuevo símbolo del capitalismo, como proclamó el presidente brasileño, Luiz Inácio Lula da Silva, la capitalización también fortaleció la participación del Estado en una empresa que siempre ha sido símbolo de nacionalismo.  Según Mantega, la emisión de acciones le permitió al Estado aumentar su participación en el capital total de Petrobras del 40 al 48%. El resto de acciones se negocia en las bolsas de Sao Paulo, Nueva York, Madrid y Buenos Aires.

Petrobras nació el 3 de octubre de 1953 como un símbolo del nacionalismo cuando el entonces presidente Getulio Vargas nacionalizó el sector de hidrocarburos al grito de "El petróleo es nuestro", eslogan que aún repiten algunos partidos de izquierda y movimientos sindicales.

Ese nacionalismo es recordado cada vez que se destaca la tecnología de punta desarrollada por la empresa para extraer petróleo en aguas profundas, de donde sale cerca del 90% del crudo de Petrobras, y para producir combustibles vegetales. Precisamente las inversiones de Petrobras en la producción de etanol y biodiesel, así como en térmicas a gas, le permiten autoproclamarse como la cuarta mayor empresa integrada de energía del mundo.

Petrobras solo comenzó a destacar entre las mayores del mundo después de 1997, durante el Gobierno de Fernando Henrique Cardoso, cuando el Estado extinguió el monopolio que la empresa tuvo durante 40 años para explorar, producir, refinar, transportar, exportar e importar hidrocarburos en Brasil.

Solo en 2003, cuando celebró sus 50 años, Petrobras consiguió alcanzar una producción diaria de dos millones de barriles, y en 2006 garantizó la autosuficiencia petrolera de Brasil, que hasta entonces dependía de importaciones.

En 2008 consiguió su mejor resultado, con ganancias por 33.915 millones de reales (unos US$19.718 millones al cambio actual). El año pasado el beneficio encogió hasta 28.982 millones de reales (unos US$16.850 millones al cambio actual). Petrobras tiene 8.000 puestos de abastecimiento, 76.625 empleados, 112 plataformas de producción, 16 refinerías, 10 termoeléctricas y 189 navíos.

 

EFE

 

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