| 9/21/2007 12:00:00 AM

Nace un periódico

El empresario Hernando Suárez tiene todo montado para sacar un periódico diario, de circulación nacional y contenido general llamado "El Periódico". A pesar de que las apuestas están en su contra, él sostiene que tiene todo lo necesario para lograr su objetivo.

Una docena de obreros de construcción apresuran su trabajo en una fábrica de la calle 100 con carrera 69b, en el barrio La Floresta, de Bogotá. En la última semana han laborado incluso los fines de semana para cumplir con la orden de Hernando Suárez, el empresario que sólo piensa en sacar en unos días “El periódico”, un nuevo diario de circulación nacional.

La sala de redacción debía quedar lista a más tardar el viernes. Era martes cuando Suárez accedió a dar una entrevista para revelar los detalles de su proyecto. Ese día el polvo invadía todos los rincones del lugar. Aún así la gente que ahora trabaja para él (jóvenes en su mayoría que no han cumplido los 40 años, periodistas y asesores comerciales llegados de medios de información radiales e impresos de la capital del país) estimaban que este fin de semana verían el primer ejemplar del nuevo periódico.

Pero una falla en la rotativa el pasado miércoles los obligó a aplazar esta primera entrega que estaba programada para el domingo. “Ahora se dice que saldremos en octubre”, dice uno los que allí trabajan. Al parecer, el daño fue causado por el cableado de la nueva máquina. Todo indica que no cumplía las especificaciones eléctricas. El costo de la rotativa: $3.500 millones; el papel costará mensualmente $400 millones. Suárez se molestó con lo que había pasado, pero era consciente de que este era uno de los riesgos.

“Lógico, se siente uno muy nervioso porque no hemos hecho las pruebas, algo puede pasar, pero sabemos lo que estamos haciendo. Nadie me ha recomendado hacer este proyecto, con excepción de mi familia, todos dicen que esto va a fracasar, hay apuestas que nosotros no llegamos a diciembre y yo digo que vamos a llegar a diciembre de tres mil, soñar no cuesta nada”, y ahí suelta una carcajada.

Así lo dice este hombre que ha invertido $6.000 millones para sacar adelante este proyecto. No es su primera incursión en el mundo periodístico. Hace 25 años comenzó con el Diario del Sur, que cubre la zona de Nariño, Cauca, Putumayo y el norte de Ecuador. “Allá habíamos pensado que íbamos a perder dinero tres años y medio y perdimos por cuatro años, en ese entonces todas las empresas aportaron. Pero hoy la cosa ya es diferente y Diario del Sur produce utilidades”, asegura este empresario que hoy se embarca en una odisea.

Conociendo a Suárez
Hernando Suárez es hoy el dueño de Vestidos Luber, Electrodomésticos Sysco, el Hotel Xilón de Melgar, Diario del Sur y la fábrica de gaseosas La Cigarra, de Nariño. Ese departamento lo vio nacer, en Puerres hace 65 años, pero se crió en Pasto y allí comenzó su hoja de vida de empresario y político.

Uno de sus cercanos colaboradores, Álvaro Núñez, gerente de “El periódico”, dice que inició su historia empresarial en la capital nariñense con Metálicas Modernas, una empresa que hacía vitrinas para el comercio. Llegó a Bogotá y con el impulso que tomó este negocio compró Luber, una empresa que hacía 20 años estaba en bancarrota. Tiempo después hizo lo mismo con J. Glotman, que pasó a llamarse Sysco, una compañía que hace vitrinas de refrigeración y vende toda clase de electrodomésticos. Más adelante nacieron las demás empresas que forman su grupo: hotel Xilón, Diario del Sur y La Cigarra, una fábrica de gaseosas que le compró a Isaac Zamora, de Pasto, cuando estaba quebrada por los malos manejos de la familia.

“Él aún la conserva porque esta empresa es una tradición en Pasto”, sostiene Núñez. Ha trabajado con él desde hace 20 años. Asegura que el respaldo de la gente le permitió ocupar cargos políticos como concejal; llegó a la Cámara de Representantes e incluso fue Senador por el departamento de Nariño entre 1990 y 1994. “Por este motivo una persona que como él, que estuvo metida en la política, también tiene enemigos que hablan mal de él”.

Núñez opina que Suárez trabaja mucho. “Normalmente uno sale a trabajar como empleado y no con la mentalidad de hacer empresa. Él ha tenido esa capacidad toda la vida, convertir sus empresas en grandes empresas, con una sola virtud: trabajar 18 horas diarias y dedicarles todo el tiempo del mundo a ellas”.

Sobre su reputación señala que esta es muy buena entre sus amigos y sus trabajadores, pero no es así cuando se trata de sus enemigos, sobre todo los políticos.

Detalles del periódico
Mientras solucionan el “impasse”, Suárez tiene todo listo para funcionar. En los próximos días mudará su taller donde fabrica refrigeradores a otra bodega. “Aquí quedará solo el periódico”, agrega. Mientras tanto 25 periodistas están listos para salir con la primera edición. La rotativa de 10 torres fue mandada a hacer para este diario. 18 columnistas formarán parte del equipo de opinión, así como 42 corresponsales que estarán en las principales ciudades del país: Cali, Medellín, Cartagena, Barranquilla, Bucaramanga, eje cafetero, entre otras.

“Llegaremos a las cuatro de la mañana. En este momento trabajamos 200 personas directamente y 600 indirectamente. Habrá tres ediciones. Una emisión para las grandes ciudades, otra para Cundinamarca y otra para Bogotá, que cerrará a las once de la noche”, afirma el empresario.

Aunque está rodeado de gente positiva que le dice que en ocho meses el diario alcanzará su punto de equilibrio, él no cree tanta belleza. “Estamos pensando que en dos años tenemos que conseguir el punto de equilibrio. Lo más duro son los primeros seis meses. Pero yo creo que en dos años tenemos que tener ya la credibilidad. Al comienzo la gente no lo conoce y si no lo conoce, no lo compra y si no lo compra, no circula y si no circula es difícil que se tenga la pauta necesaria para seguir invirtiendo en él”, contesta Suárez.

Mientras tanto tiene organizadas sus empresas para que cada peso que produzcan de ganancia vaya a su proyecto. “. El año entrante ninguna de ellas va a crecer. Si no fuera así quebraríamos en tres meses. Mire: este es el mayor proyecto de toda mi vida”.

Desde la otra orilla
Quien ve muy difícil que Suárez cumpla su objetivo es Ricardo Morales, gerente general del diario económico La República. Cree que sacar un proyecto nacional es como ir contra la corriente. “En Bogotá sí hay espacio para un diario general. Pero no creo que pueda ser nacional. La empresa de diarios regionales es muy fuerte y son periódicos muy buenos con muy buena información. Así ocurre con El país de Cali, El Colombiano en Antioquia”, afirma el ejecutivo.

Dice que La República ha podido abrirse camino en el ámbito nacional por tratarse de un medio especializado. “No le pisa las mangueras a los periódicos regionales. Suárez deberá tener un músculo financiero muy fuerte para lograrlo. Sin embargo, bienvenida la competencia”, señala Morales.

Define que una de sus fortalezas está en el equipo periodístico y comercial. “El se llevó gente muy buena de La República. Esta es como una escuela que se van para otros medios. Pero repito, la prensa regional también tiene muy buena información y está muy consolidada y saca su información nacional con el apoyo de la agencia de noticias Colprensa”, agrega.

De todas formas Suárez se tiene confianza y cree que tiene los recursos para salir adelante: “¿Cuándo se quiebran las empresas? Cuando no tienen un buen producto, cuando no tienen un buen precio. Hoy se requiere excelente calidad, excelente servicio y excelente precio. Eso es lo que vamos a ofrecer nosotros y la punta de lanza es el contenido, los periodistas”.

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