| 11/15/2005 12:00:00 AM

Mucho más que un simple cambio de marca

Computer Associates, una de las firmas de informática más grandes del mundo, se encuentra sumida en un profundo proceso de transformación.

Todas compañía con un pasado turbulento y escándalos de contabilidad en su historial suelen decir que han roto con sus antiguas prácticas. Normalmente anuncian una barrida de cambios en sus puestos directivos, cambian su logotipo e intentan gritar a todos los vientos que su empresa ha pasado por la sala cirugía y se encuentra en pleno proceso de recuperación. Esas operaciones en muchas ocasiones se quedan solo en un nuevo maquillaje para esconder problemas crónicos o irremediables. Computer Associates, una de las principales empresas de informática del mundo y competencia directa de compañías como IBM y HP, se encuentra ahora mismo en plena etapa de renovación después de que escándalos financieros acorralaran a su elite directiva en los últimos años. Y los primeras señales vitales de la compañía indican que tiene la estrategia y la musculatura necesaria no sólo para desempolvarse el estigma de los escándalos, sino para plantarle una dura competencia a IBM y HP.

Esta empresa, que se dedica a proveer soluciones de informática, almacenamiento de bases de datos y seguridad de sistemas a grandes compañías, remplazó en los últimos 18 meses a toda su directiva. También cambió su nombre. Esta última semana, en Las Vegas, desveló la nueva marca de la empresa. Dejo de ser Computer Associates para ser simplemente CA. Como dijo el CEO de la compañía, John Swainson, CA nunca fue una empresa de computadoras, sino de informática. En conferencia de prensa, explicó además que los cambios que está realizando Swainson van mucho más de la simple marca. Swainson trabaja para poner en orden una compañía repleta de problemas y a través de su discurso quiere dejar claras sus prioridades entre las que se incluyen la reconstrucción de las dañadas relaciones con los usuarios y la extensión de la red de socios de CA.

"Vuelve a creer" es el nuevo eslogan de CA presentado durante la conferencia, donde Swainson solicitó a los aproximadamente 6000 asistentes su colaboración para poder simplificar e integrar sus sistemas de TI. Swainson evitó durante su discurso la discusión técnica acerca de sus productos y se centró sin embargo en hacer observaciones acerca de la nueva estrategia centrada en el consumidor.

Durante el transcurso de la conferencia Swainson anunció además el próximo lanzamiento de 26 soluciones de gestión de tecnología empresarial (EITM) que incluyen novedades en sus unidades de negocio de gestión de servicios empresariales, optimización de servicios de negocio y gestión de seguridad. En total CA anunció el lanzamiento de más de 85 productos en el área de gestión de tecnología empresarial.

La empresa llegó a tener un portafolio de más de 350 productos a principios de 20012. La diferencia ahora es que la compañía ha emprendido un ambicioso proyecto de integración concentrándose en los aspectos tecnológicos más importantes para grandes empresas. Así, CA básicamente gana dinero alquilando sus programas informáticos que permiten manejar inmensas bases de datos, proteger los sistemas de las empresas y ayudarles con sus grandes servidores.

En 2004 fue líder del mercado en soluciones de administración de IT para corporaciones, alcanzando un market share del 14.5%. En julio de 2005, de acuerdo a un estudio realizado por la consultora IDC, CA mantuvo su lugar en lo más alto del mercado de soluciones de seguridad IT en América Latina, alcanzando el 14,5%.

Y teniendo en cuenta la complejidad de los entornos informáticos, las crecientes amenazas a la seguridad de la información, las regulaciones y la demanda de agilidad en los procesos de negocios que se presentan hoy en día en las empresas, CA ha planteado una nueva visión estratégica y en base a eso, un conjunto de soluciones -Enterprise IT Management (EITM)- que, según señaló Marcos Suárez Alais, gerente general para la Región Andina de CA, "Ayudan a las organizaciones a resolver sus desafíos y contribuir al éxito de su negocios".

De acuerdo a esta solución, y sosteniendo como principal premisa la integración y simplicidad de los sistemas, la compañía se ha organizado en cuatro unidades de negocios (Enterprise System Manager, Security Management, Storage Management, Business Service Optimization), conformando una oferta de soluciones tecnológicas de administración y seguridad. Fuera de eso, una quinta unidad (CA product group) estaría conformada por aquellos productos que pueden por fuera de estas áreas pero sean de igual importancia para los clientes. Cada unidad de negocios es responsable del desarrollo de sus productos teniendo en cuenta que estos deben integrarse entre sí.

La estrategia ya da indicios de pagar dividendos. En octubre, Computer Associates reportó una utilidad trimestral con lo que revirtió una pérdida en el mismo lapso del año pasado, impulsada por adquisiciones y las ventas de su principal software luego que IBM actualizó sus sistemas. Para su segundo trimestre fiscal, el fabricante de software de negocios reportó utilidades por US$41 millones de dólares. Las ventas crecieron a US$942 millones desde 865 millones en el mismo trimestre del año anterior.

Tal como reconoce Swainson: "estamos en medio de una transformación, reconstruyéndonos para poder ofrecer más valor al cliente". En este proceso, el CEO de CA ha fijado una serie de prioridades: "estrechar la relación con los clientes, focalizarnos en los mercados que lideramos, alinear la compañía para beneficiarnos de las oportunidades del mercado, construir relaciones de partnership más robustas, asentar una base sólida para el crecimiento y crear una cultura basada en el funcionamiento". En Las Vegas, la compañía presentó su visión unificada y simplificada de la gestión de las TI en las organizaciones con EITM (Enterprise IT Management). Se trata de la propuesta de CA para gestionar y securizar el entorno TI en base a la oferta de BSO (Business Service Optimization) y cómo estos productos trabajan con los de gestión de sistemas, almacenamiento y seguridad para ofrecer soluciones integradas. Los ingresos totales de la compañía en 2004 fueron de US$3.500 millones.
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