| 8/30/2011 10:30:00 AM

Medellín, destino de salud en América Latina

En 2011 serán atendidos 5.000 pacientes provenientes de diferentes países del mundo. Los ingresos pueden crecer 25%.

Medellín avanza en su camino para convertir a Colombia en uno de los tres países destino de salud en América Latina, a través de una estrategia de internacionalización de los servicios del sector que a 2010 reportaron la atención de 3.700 pacientes internacionales con una facturación del orden de los US$6 millones entre las 28 IPS pertenecientes al Cluster Servicios de Medicina y Odontología, Medellín Health City.

“Actualmente los tres países líderes de turismo de salud en la región son Costa Rica, Brasil y Argentina y aunque Colombia ocupa un lugar importante lo que queremos es acortar la distancia y estar en los primeros lugares a través del trabajo que se realiza especialmente en Medellín, en donde se cuenta con toda una estrategia organizada y muy bien planeada para lograr este objetivo”, afirmó Carlos Enrique Cárdenas Rendón, director del cluster.

Los indicadores entregados por las IPS que prestaron algún tipo de atención médica u odontológica a pacientes internacionales, dan cuenta de un gasto promedio por paciente de US$1.651 y una demanda especialmente de servicios ambulatorios, cirugía estética, hospitalización, ortopedia, cirugía cardiovascular, oftalmología, cirugía general, fertilización, chequeos ejecutivos, procedimientos odontológicos y traslado aéreo, entre otros. Los principales países de origen fueron Estados Unidos, Curazao, España, Aruba, Venezuela, Panamá y Canadá, aunque en odontología se reportó también la procedencia de Italia y el Reino Unido.

Un dato importante que impulsa el turismo de salud se ve reflejado en el hecho de que el 82% de los pacientes que llegan a Colombia provenientes de otros países, vienen acompañados de una o dos personas, de las cuales el 80% hace turismo.

“La meta que tienen las empresas pertenecientes al cluster es la de atender en 2011 alrededor de 5.000 pacientes y aumentar los ingresos en un 25% de manera paulatina, para que ojalá en no muy largo plazo podamos llegar a cifras como las que presenta Costa Rica que en solo servicios de salud a pacientes internacionales, facturó US$36 millones”, precisó Cárdenas Rendón.

Por su parte Sergio Vélez Castaño, director del Hospital General de Medellín y presidente del Consejo Asesor del Cluster, dijo que se está trabajando duro para alcanzar las metas propuestas, por eso se hace actualmente mucho énfasis en el bilingüismo para el personal de la salud, además de los procesos de calificación, tanto nacionales como internacionales, lo cual se demuestra en la certificación que recibirán las seis IPS odontológicas pertenecientes al cluster por parte de la firma creditadora American Association For Accreditation of Ambulatory Surgery Facilities Internacional - AAAASFI.

A esto se suma la calidad de los servicios, al nivel de cualquiera de los mejores naciones de América Latina y los precios incluso en un 50% menores que los ofrecidos en países como Estados Unidos, lo que incluso convierte a Colombia en una opción atractiva para la población norteamericana, ya que sólo en este país en 2012 habrá 1,6 millones de personas buscando servicios de salud en otros lugares, lo que se convierte en un gran potencial.

“En este sentido, incluso la crisis de los Estados Unidos se convierte en una oportunidad para Colombia, ya que la reforma a la salud en este país comenzará de manera activa en el año 2014 lo que supone más cobertura y si las utilidades para las empresas que manejan el tema de salud son menores, van a tener que buscar en donde les rinda más la plata, y si en medio de una crisis hay una necesidad de salud se debe buscar en donde es más económico y nosotros manejamos no sólo menores precios menores a los referenciados con Estados Unidos , sino que tenemos calidad con seguridad para el paciente y entidades certificadas. Solo por dar un ejemplo, mientras una prótesis de cadera cuesta en Estados Unidos US$20.000, en Colombia puede hacerse de igual calidad por US$5.000”, puntualizó el director del cluster Carlos Enrique Cárdenas.

Medesalud 2011, Congreso Internacional.
Para apoyar todo este proceso dentro de la estrategia de internacionalización de los servicios de salud en la ciudad, se realizará en Medellín del 12 al 14 de septiembre próximos, Medesalud 2011 Congreso Internacional Turismo de Salud "Desafíos y Retos Globales del Turismo de Salud".

Se trata de un certamen de proyección internacional que apoya la promoción de la internacionalización de los servicios de salud de la ciudad y del país. Es un evento académico orientado al turismo de salud y a difundir los avances e investigaciones que se están realizando en el sector en las diferentes latitudes. Contará con la presencia de alrededor de 350 asistentes especializados de Colombia, Latinoamérica, El Caribe y Estados Unidos.

Medesalud 2011, es un evento liderado por el Cluster Servicios de Medicina y Odontología de Medellín y sus empresarios, el compromiso de la Cámara de Comercio de Medellín para Antioquia, Alcaldía de Medellín y el Proyecto Medellin Ciudad Cluster, con el apoyo de Proexport Colombia y el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo.

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