| 12/13/2007 12:00:00 AM

Más plástico para Estados Unidos

Mientras el país del norte aumenta su demanda de productos plásticos terminados, no hace ninguna inversión para incrementar su producción en la cadena industrial de plásticos. Esta situación podría favorecer a Colombia, porque podría exportar sus productos hacia ese mercado.

En dos o tres años, Estados Unidos podría volverse un destino importante para productos de plástico fabricados en Colombia, ya que ese país continúa demandando productos terminados sin ampliar su capacidad productiva y sin realizar inversiones.

Así lo consideró el presidente de Propilco, Orlando Cabrales, quien presentó un balance de las inversiones que este año ha hecho la compañía y anunció los planes de crecimiento que tiene para el mediano plazo.

El ejecutivo señaló que los productos colombianos encuentran barreras difíciles de romper para ingresar en el mercado de resinas y productos plásticos ya terminados, pero que esa situación cambiaría en el corto plazo.

“Los brasileros invirtieron hace un par de años 10 millones de dólares tratando de ingresar productos plásticos en ese país. Pero por las actuales circunstancias, los costos para transportar la carga eran muy altos y terminaron perdiendo esa inversión”, explicó Cabrales.

La situación cambiará en los próximos años. De acuerdo con Cabrales, la demanda de productos de polipropileno crece a un ritmo de 3% anual, el equivalente a nueve millones de toneladas por año. Pero ese país no construye plantas nuevas para procesar polipropileno y eso, inevitablemente, llevará a que ese país importe esos productos.

“Eso favorece al mercado colombiano, ya que a los fabricantes como Rimax, Ajover y Pavco podrían aprovechar esa situación. Actualmente hay problemas técnicos que encarecen el transporte de la mercancía en ese país, debido a que para llevar la carga se utiliza la red ferroviaria y es muy complicado, para las empresas que no tienen inversiones allá, incursionar con éxito en ese país. Sólo lo han podido hacer pequeñas fábricas que exportan a Estados Unidos, porque están situadas en la frontera con Canadá y México”, añadió Cabrales.

Nueva inversión
El presidente de Propilco, empresa del sector petroquímico con sede en Cartagena, anunció que puso en funcionamiento un splitter (separador), el cual construyó en la zona industrial de Mamonal, en la capital bolivarense.

La inversión ascendió a los US$50 millones y generó un máximo de 600 empleos durante su construcción. El splitter contará con los beneficios de zona franca uniempresarial.

De acuerdo con la información revelada por Cabrales, el splitter estará en capacidad de producir el 30% de la materia prima que se necesita actualmente para la producción de polipropileno.

El polipropileno será suministrado por Ecopetrol, que lo producirá en las refinerías de Cartagena o Barrancabermeja. Desde el puerto petrolero será transportado utilizando el río Magadalena.

Inicialmente el splitter tendrá una capacidad de producción de 200 mil toneladas por año de propileno. Pero con una inversión adicional de US$12 millones, la producción alcanzará las 330 mil toneladas por año.

Con esa ampliación se abre la posibilidad de purificar propileno grado refinería de otras fuentes adicionales como lo son lograr un suministro adicional de excedentes de materia prima desde las refinerías señaladas.

Propilco obtendrá una reducción de costos en el transporte de propileno desde el Golfo de México hasta Colombia, al evitar la importación de una cantidad igual de materia prima. Ecopetrol también recibirá beneficios al vender propileno a Propilco con fines petroquímicos, en vez de venderlo como combustible a precios menores. Un barril de petróleo para la elaboración de propileno vale más que uno destinado a la refinación de combustible.

La empresa anunció que para 2009 tendrá una capacidad de producción de 500 mil toneladas métricas de polipropileno gracias a la ampliación de sus plantas situadas en Cartagena, proyecto al que se le destinarán US$47 millones.

“Estas inversiones las financiaremos con deuda, porque para que una empresa pueda crecer necesita endeudarse. Hay que perder ese temor a endeudarse”, dijo Cabrales.

Propilco nació en 1989. Es una compañía colombiana dedicada a la producción y comercialización de resina de polipropileno. Es la empresa petroquímica más grande del país y el tercer productor de polipropileno de América Latina. Sus ventas, en el 2007, se estiman en más de $1.270.000 millones y su producción se estima que llegará a las 380 mil toneladas.

El splitter que construyó la empresa será el primero en el país que separará el polipropileno del propano. Representantes de la compañía aseguraron que esta planta no causará daño al medio ambiente.

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