| 6/16/2012 5:00:00 AM

Más de 1.500 exportadores colombianos llegarán a EE.UU.

María Claudia Lacouture, habló con Dinero.com sobre los retos que están pendientes para que la vigencia del acuerdo comercial con la nación más poderosa del mundo, favorezca mayoritariamente a Colombia. Este año hay 150 actividades en el país en los 50 estados.

María Claudia Lacouture, presidente de Proexport habla sobre la agenda que tiene prevista la entidad para sacar el máximo provecho a la plena vigencia del acuerdo comercial con Estados Unidos. La primera actividad será una macrorueda de negocio en Nueva York a finales de mes a la cual asistirán 80 pymes que visitarán por primera vez ese país.

Si bien Perú y Chile, también tienen TLC, ¿Cuáles son los productos colombianos que tienen la mayor ventaja competitiva? Y ¿por qué?


El TLC le ha permitido a Perú y a Chile incrementar sus oportunidades en un numero interesante de productos, sin embargo las cifras demuestran una preferencia de los consumidores estadounidenses por algunos productos colombianos. Incluso antes de tener acuerdo preferencial Colombia triplicó las ventas de Perú y Chile con más de US$23 mil millones en 2011 a Estados Unidos, de acuerdo con información del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, con cifras del Dane. Ahora, con la entrada en vigencia del TLC, Colombia obtiene acceso inmediato a prácticamente la totalidad de su oferta industrial (99,9% de los productos) por lo que se espera que las ventas sean aún mayores.

Las flores y los productos derivados del café siguen siendo líderes en el mercado estadounidense, su comportamiento es arrasador si se tiene en cuenta que las primeras alcanzaron ventas por US$683 millones en 2011, mientras que el café sin tostar y descafeinado, así como extractos, esencias y concentrados sumaron US$269 millones.

También Colombia se destaca en la venta de autopartes, productos químicos orgánicos, maquinaria industrial, productos de cerámica, artículos del hogar, productos procesados de mar, aparatos médicos, productos farmacéuticos, materiales de construcción, manufacturas de hierro y acero, cosméticos y productos de aseo.

Es importante destacar la venta de servicios en la industria editorial y gráfica de Colombia con más de US$25 millones exportados en 2011.

¿Cuáles son las oportunidades que Colombia ofrece y que son de mayor calidad y más relevantes, a diferencia de lo que Perú y Chile ofrecen?


Sin duda la privilegiada ubicación geográfica de Colombia es una ventaja diferenciadora a la hora de competir con Perú y Chile, la conectividad que ofrecen los dos océanos hace que los tiempos de entrega y la capacidad logística de los empresarios colombianos desde nuestras costas sea mayor. Asimismo, el hecho de estar ubicados en una zona tropical, tener variedad de pisos térmicos y disponibilidad de recursos hídricos nos permite tener rendimientos más altos, ciclos biológicos más cortos y producción agroindustrial durante todo el año.

En lo que respecta a la elaboración de productos textiles y de confecciones Colombia goza del reconocimiento de tener una industria sólida de más de 100 años de trayectoria, generadora de tendencias y de productos innovadores con excelente calidad y alto valor agregado. Con el acuerdo, productos como la ropa interior femenina, vestidos de baño y moda en general seguirán manteniendo su competitividad.

Otro factor clave que no se puede pasar por alto es el talento y el empuje de los colombianos para hacer empresa, el compromiso por hacer productos de calidad, tecnificados, innovadores y entregados a tiempo nos colocan en la mirada de los compradores.

¿Cuáles son las oportunidades que todavía no se aprovechan con éxito, y que tengan un alto potencial?


Todavía es muy temprano para asegurar cuáles son las oportunidades que no han sido aprovechadas con éxito. Hay posibilidades para los exportadores colombianos de todos los sectores.

Todos los empresarios pueden explorar la posibilidad de vender al mercado más grande del mundo, lo fundamental es estar en condiciones de evaluar su capacidad empresarial, validar el potencial de sus productos, analizar la demanda del mercado estadounidense y diseñar una estrategia exportadora.

Aunque eso no se desarrolla de la noche a la mañana, es completamente factible y se puede hacer de la mano de Proexport, su mejor aliado para aprovechar las oportunidades del TLC.

¿Cómo avanza la campaña de promoción de productos colombianos en Estados Unidos?

Proexport Colombia estructuró un plan de acción que comenzó en noviembre de 2011 y que incluye más de 150 actividades en el país y en los 50 estados de Estados Unidos.

En diciembre del año pasado, por ejemplo, apoyó una misión de más de 150 empresarios de Estados Unidos y Puerto Rico que llegó a Colombia para conocer la oferta exportable del país en prendas de vestir, manufacturas y agroindustria. En esa ocasión visitaron empresas nacionales de Bogotá, Santander, Triángulo del Café, Tolima, Valle del Cauca, Antioquia, Atlántico, Magdalena y Bolívar.

Otros 316 potenciales compradores de los productos nacionales han visitado Colombia desde diciembre de 2011 para conocer la oferta y las empresas colombianas de todas las regiones del país en diferentes ferias como Colombiatex de las Américas, el Internacional Footwear and Leather Show, Meditech, GDC y Plataforma K.

También, desde el año pasado, Proexport Colombia y las cámaras de comercio del país establecieron una alianza para la divulgación del TLC, las oportunidades y las condiciones de acceso a través de seminarios especializados para los sectores de manufacturas, prendas de vestir, agroindustria, servicios y sobre el acceso logístico desde Colombia.

El pasado 15 de mayo, en 10 ciudades de Estados Unidos realizamos seminarios de oportunidades de negocios con Colombia a los que asistieron casi 800 compradores de todos los sectores. Hemos dedicado una línea gratuita para cualquier inquietud que tengan nuestros empresarios y poderles ayudar, adicionalmente contamos con la red de Zeikys (centros de información) en 24 departamentos del país que están en la capacidad de guiar a los empresarios en la validación de sus productos y entregar toda la información necesaria para lograr su internacionalización.

¿Qué actividades hay previstas este año?

Como mencionaba anteriormente, tenemos mas de 150 actividades para lograr que todos los empresarios con capacidad exportadora puedan encontrar oportunidades en Estados Unidos. Resaltando algunas podemos mencionar la realización de tres macrorruedas de negocios en Estados Unidos, dos multisectoriales y una especializada en el sector de prendas de vestir. La primera de ellas será el 28 y 29 de junio en Nueva York y estará acompañada de un Showcase de textiles y confecciones, misión exploratoria y capacitación de pymes en el mercado, degustaciones de productos agroindustriales en 4 estados de forma simultánea, seminario de turismo con mesas de networking, entre otras acciones esta misma semana.

También está prevista la participación de los exportadores en 35 ferias internacionales especializadas en Estados Unidos. Igualmente, tendremos en el país expertos en temas fitosanitarios para gestionar acciones que permitan superar obstáculos para la oferta exportable en este campo y se brindará capacitación para la búsqueda de certificaciones de calidad que impulsen una oferta más competitiva.

En total, el plan de acción implementado por Proexport, beneficiará a por lo menos 1.500 exportadores colombianos y 1.300 compradores de Estados Unidos.

¿Específicamente en qué temas Colombia aún está rezagada?


Que no haya barreras arancelarias no significa que los empresarios dejen de fortalecer su oferta, todo lo contrario. Por eso desde Proexport Colombia el mensaje siempre apunta hacia la innovación de producto y conocimiento del mercado al que se quiere llegar.

En general, el mercado es muy competitivo y demanda productos que sean de calidad y que sean innovadores, además de que sean bien presentados con empaques llamativos. En Estados Unidos, por ejemplo, valoran a las empresas certificadas en producción orgánica y en comercio justo, y estos reconocimientos requieren de una inversión y un esfuerzo por parte de los empresarios colombianos.

Asimismo, es importante mejorar la calidad del servicio, hacerles seguimiento a sus clientes y cumplir estrictamente con los tiempos de entrega.

¿Cuál es la apuesta de Proexport más grande para este año?


Acompañar a los empresarios colombianos para que aprovechen los TLC con los que cuenta Colombia y seguir posicionando al país como destino de experiencias diversas para los turistas internacionales y estable para la inversión extranjera directa, así como país proveedor de bienes y servicios de calidad.
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