| 10/22/2007 12:00:00 AM

Los “outlets” de verdad

Las tiendas en donde los fabricantes venden sus excedentes o sus productos de colecciones pasadas toman cada vez más fuerza. Ya existen centros comerciales con estos almacenes y recientemente Home Sentry inauguró un outlet en Bogotá. Medellín y Cali no se quedan atrás.

Los outlets se han puesto tan de moda que muchas tiendas creen que con tan sólo dejar esta palabra a la vista del público, va a llegar el éxito, pero la verdad es que no todas las que lo anuncian, los son. Según explica Daniel Espinosa, promotor de outlets en Bogotá, “para que honre su cometido inicial, un outlet es un punto de venta que maneja colecciones pasadas, saldos de exportación, excedentes de producción o aprovechamientos. También admite irregulares”.

Las empresas que por lo general tienen más posibilidades de tener este tipo de tiendas son, en concepto de Camilo Bonilla, constructor de un centro comercial de outlets en Bogotá, las de textiles, confecciones y tecnología. Espinosa, quien promovió los outlets de La Floresta, en Bogotá, incluye también las fábricas de calzado, carteras y cueros en general. Recientemente, explica él, las ópticas también han comenzado a vender sus colecciones pasadas en tiendas dedicadas a ellas.

Y hace un mes, Home Sentry lanzó su outlet en Bogotá, en el centro comercial Paseo Centenario, en donde venderá tanto productos de colecciones pasadas, como aquellos importados que pueden tener algún imperfecto menor, como un rayón.

Algunos consumidores creen equivocadamente que los outlets son tiendas en donde se consiguen productos de segunda. Están equivocados. las mercancías de estas tiendas son todas nuevas y muchos consumidores de ahora ya lo saben (ver video)

Ciertos compradores conocen este tipo de tiendas porque han viajado por ejemplo, a Estados Unidos, país en donde las grandes marcas de ropa ofrecen sus productos de muy buena calidad, a precios realmente inferiores a los que se vendieron en temporada. Es claro que en ese país las estaciones obligan a los fabricantes de ropa a vender colecciones anteriores. En Colombia, cada vez las tiendas cambian más sus colecciones porque hoy en día el consumidor está más expuesto a la moda en el mundo entero, por internet, por la información en los medios y también por las importaciones.

Más barato
La principal ventaja que ofrecen estas tiendas para el consumidor es el precio. Los productos se venden en los outlets siempre con valores inferiores a los de las otras tiendas, con descuentos que pueden llegar a ser incluso del 70%. A diferencia de los centros comerciales o de los almacenes tradicionales que hacen descuentos en dos o tres momentos del año, los outlets ofrecen precios bajos todo el año.

No son tiendas apropiadas para encontrar la última moda, todas las tallas, todos los modelos o todos los colores, pero sí es una venta de oportunidad en donde el consumidor puede buscar y encontrar. Podría decirse que el consumidor del outlet es un “caza ofertas”.

Lucio Bernal, presidente de Home Sentry, explica que en su outlet también venderá productos de línea. La estrategia, en este caso, es lograr que quien llegue a la tienda pueda encontrar productos y comprar. Si el cliente no queda satisfecho con los productos de precios bajos, seguramente sí lo hará con los de línea.

La rotación
Bernal sostiene que otro de las razones por las cuales resulta útil contar con un outlet es la posibilidad de vender “las colas”, es decir, los pocos productos de determinado estilo que quedan sin vender y que por ser dos o tres, no tienen lugar en el mostrador. Así, en el outlet se pueden recopilar “las colas” de las distintas tiendas y venderlas en conjunto.

Otra de las ventajas que ofrecen estas tiendas para los comerciantes es rotar los inventarios. Si por alguna razón quedan demasiadas existencias de un producto, ya sea porque no se vendió lo suficiente o porque ya se vendió lo que se podía, estas existencias de pueden vender con precios más bajos, sin tener pérdidas.

En Medellín también existe en centro comercial Mayorca, dedicado exclusivamente a tiendas outlet y en Cali está en construcción El Único.

Quienes se mueven en este negocio sostienen que todavía hay espacio para más outlets en el comercio y creen también que en el futuro se abrirán nuevos. Espinosa explica que durante los últimos cinco años se ha triplicado el área de oferta de centros comerciales, por lo tanto, cada vez existen más almacenes que van a necesitar salir de sus excedentes sin perder dinero y, simultáneamente, ofrecerle al consumidor productos con precios más económicos.


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