| 4/2/2008 12:00:00 AM

Los datos crudos

El contrabando y la implantación de sistemas de transporte masivo en las ciudades redujo las ventas de gasolina en 2007. Las compras de Diesel crecieron 9,3%. El precio del petróleo volverá a US$60 por barril.

El consumo de combustibles en Colombia subió 4,1 % durante el año 2007 porque la demanda de diesel subió al 9,3 % y compensó la disminución de 0,9% en las compras de gasolina. Así lo manifestó el presidente de la Asociación Colombiana del Petróleo, Alejandro Martínez. Así, la venta consolidada de derivados del petróleo reportado para 2007 es inferior al crecimiento del PIB que cerró en 7,5 %.

Medido en galones por año, el consumo nacional de ACPM y gasolina subió de 2’265.000 en 2006 a 2’358.000 en 2007. Martínez aclaró que las cifras entregadas por la Asociación obedecen a los afiliados a esta agremiación de multinacionales petroleras, es decir un 90 % del consumo nacional.

En materia de producción de combustibles la cifra pasó de 2’461.000 galones en 2006 a 2’624.000 en 2007. Lo anterior significa un crecimiento del 6,6 %. Las cifras anteriores se explican por el bajo crecimiento en la demanda interna de combustibles que desde hace diez años revela crecimientos inferiores al PIB.

“La industria esperaba mayores ventas de combustibles por el crecimiento en la demanda de vehículos. Sin embargo, fue un poco más de la mitad del PIB. Aquí se hace visible el impacto del contrabando proveniente de Venezuela y por temas como el furor del transporte masivo en varios cascos urbanos de Colombia”, afirmó Martínez.

El alto crecimiento del diesel se da porque el nivel de subsidio es mayor, pero el agregado sigue siendo bajo porque en gasolina cada vez más se disminuyen los consumos.

El menor consumo de gasolina obedece también a que los precios domésticos superan con creces a los de la franja internacional por la suma de impuestos como sobretasa, IVA y otros, señaló el dirigente.

Precios del petróleo
Los altos precios del crudo son el resultado del crecimiento desbordado en la demanda, principalmente de países como China e India, lo que establece un marco de demanda fuerte y sostenida que haría pensar que los precios no bajarían.

Sin embargo, la perspectiva de largo plazo se puede encontrar en un informe de la Agencia Internacional de Energía que prevé para el año próximo volúmenes adicionales de petróleo en el mercado mundial. El estudio sostiene que durante el 2008 ingresarán al mercado 2 millones de barriles adicionales de producción a nivel global y para el año siguiente entrarán 4 millones con lo que habrá una disminución de la presión alcista, asunto que redundará en la depreciación gradual del precio.

Las cotizaciones en ese escenario no se descolgarán por debajo de US$60 o US$70 por barril que sigue siendo un buen precio toda vez que estuvo a US$12 hasta hace pocos años.

Por Germán Enrique Núñez

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