| 7/1/2009 12:00:00 AM

Lista la internacionalización de EPM

La empresa antioqueña no tiene opción, debe crecer fuera del país. Sus primeras acciones estarán en generación de energía en Centroamérica, Perú, Brasil y Chile y en agua en México y Perú. Quieren adquirir proyectos en marcha.

Las Empresas Públicas de Medellín, EPM tenía en su plan estratégico, un presupuesto de ingresos establecido hasta 2015. En 2009, seis años antes de llegar a esa fecha ya tiene el 75% de esa meta cumplida.

Su crecimiento en el país superó las expectativas más optimistas y ahora la empresa antioqueña se está quedando sin espacio para crecer en el mercado local. Por eso a EPM no parece quedarle más opción que salir del país.

Y ese plan va marchando. Para Federico Restrepo, Gerente General de EPM los sectores de energía eléctrica, y agua serán los primeros que internacionalizará la empresa. Además, el área de expansión ya está escogida. En energía iría primero a Centroamérica y luego a Perú, Brasil y Chile. Y para agua, México y Perú.

La selección de América Central para empezar en energía parece clara, por la capacidad técnica y financiera de EPM, pero sorprende un poco el plan de moverse hacia Brasil. Federico Restrepo considera que es una buena decisión porque mira la experiencia de ISA y porque, dice, el mercado brasilero está abriendo oportunidades interesantes para los generadores de energía.

Al tope
La imposibilidad de crecer en el mercado doméstico tiene fundamento en las normas colombianas para las empresas de servicios públicos. Éstas no permiten que una entidad tenga mas del 25% del mercado de producción, ni más del 30% de generación.

En 2003 EPM compró la Chec de Caldas. Entre 2006 y 2007 adquirió la electrificadora de Antioquia, y acaban de comprar las electrificadoras de Santander y Norte de Santander.

Además este año entrará en operación el proyecto “Porce III”, en 2014 se encenderá el proyecto hidroeléctrico “Porce IV” y en 2018 funcionará Pescadero – Ituango, el mayor emprendimiento energético de estos años. Con estos nuevos proyectos llegarán al límite legal de participación en el mercado.

Además EPM tiene un problema que debe resolver. Con un presupuesto de ingresos de US$3.000 millones en energía para 2015, los proyectos colombianos prometen entregar US$1.800 millones. Los US$1.200 millones que les faltan, claramente deberían provenir del exterior.

La prioridad de la empresa antioqueña, según su gerente, será la de comprar empresas en marcha y no empezar proyectos desde cero. No obstante, a Federico Restrepo le parece que hay oportunidades para adquisiciones. Muchas empresas endeudadas comenzaron a presentar problemas serios con la crisis del mercado financiero internacional, porque no pudieron refinanciar sus créditos. Para ellas no hay otra opción que venderse o deshacerse de partes de sus activos. Esto brinda oportunidades para empresas como EPM que están orientadas a crecer.

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