| 6/5/2007 12:00:00 AM

Las Antillas se interesan en Colombia

Algunos empresarios colombianos han empezado a interesarse en las Antillas Menores para aprovechar su condición de territorios europeos, con el fin de lograr el intercambio comercial con el “viejo continente”.

“Luna de miel", así podría describirse el momento que hoy vive el turismo entre Colombia y las Antillas Menores. Entre el 2006 y el 2005 el número de colombianos que visitaron las islas de Aruba, Bonaire, Curazao y San Martín creció un 33%. Si a esto se le suma que en estos lugares viven alrededor de 33 mil colombianos interesados en visitar sus familias o en invitar a sus familiares a sus lugares de residencia, es posible que para los años siguientes el turismo en estos sitios desde Colombia crezca mucho más.

Los datos fueron revelados por el director para Colombia de la oficina de turismo de Curazao, Víctor Manuel Dapena. En sus palabras, los colombianos pueden encontrar ventajas que van más allá de lo turístico. En el plano comercial también crecen las oportunidades para los empresarios que usan este destino como puente para llegar a Europa.

La información se compartió durante la presentación del vuelo inaugural de la aerolínea antillana Dutch Antilles Express, DAE, que inició operaciones desde Bonaire a Bogotá, con conexiones a Aruba, Curazao y San Martín. Por US$150 dólares se puede obtener un pasaje ida y vuelta a estos destinos, cuando la tarifa actual desde Colombia se cotiza entre los US$512 y US$700.

El presidente de DAE, Floris Van Pallandt, dijo que el país es un mercado natural para sus operaciones y esperan ganar una participación alta en él. “Por ahora esta ruta es operada por una sola empresa y estamos convencidos de que ganaremos una buena parte de la participación”, explicó el ejecutivo.

En su opinión, el país está en una ubicación geográfica estratégica para el desarrollo comercial entre las Antillas y el resto de Latinoamérica. “Hemos realizado contactos con Chile, con Argentina que están interesados en Colombia como puente para llegar a las antillas holandesas. Por eso iniciamos operaciones”, dijo Van Pallandt.

Oportunidades
A su turno, el representante para Colombia de DAE, Mariano Ortega, indicó no es sorpresivo el interés de una aerolínea antillana por Colombia. “El mercado está creciendo cada vez más. Como han dicho, el turismo desde Colombia a las antillas creció un 33% en el último año. Para los próximos años las perspectivas son muy halagadoras y la demanda hacia las islas es muy favorable”, señaló.

El interés es de parte y parte. Para Van Pallandt, los habitantes de las islas ven en Colombia una oportunidad para acceder a tratamientos médicos y estéticos. Esto es un punto a favor que quieren aprovechar al máximo.

Por otro lado, Dapena señaló que los empresarios colombianos ven a esa región como una alternativa para acceder al mercado europeo. “Las grandes empresas que tenemos en Colombia están mirando a Curazao como un punto de partida para llegar a Europa. Tengo la seguridad de que después de la feria de turismo de Anato (realizada en febrero de este año) aumentaron las solicitudes de visa a Curazao de empresarios colombianos con el fin de fortalecer el intercambio comercial europeo”, dijo.

La expectativa es que este interés se multiplique. No sólo por parte de los colombianos interesados en conocer las Antillas Menores, también de los nacionales de otros países suramericanos que pasarían por Bogotá en tránsito a las islas con fines turísticos o empresariales.

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