| 1/11/2008 12:00:00 AM

Lanzan el automóvil más barato del mundo

Por ahora, el Nano sólo se venderá en la India, pero Tata dijo que esperaba exportarlo a otros países asiáticos en desarrollo, América Latina y Africa, dentro de dos o tres años. Su precio aproximado será de US$2.500.

El vehículo tiene capacidad para cinco personas, muy apretadas. Además, el modelo básico es muy espartano: no tiene radio, ni espejo en el lado del pasajero delantero y solamente un limpiaparabrisas. Viene sin aire acondicionado ni calefacción, ni maletero, aunque la versión de lujo tiene el primer aditamento.


Para millones de personas en el mundo en vías de desarrollo, el nuevo subcompacto de cuatro puertas de Tata Motors, el auto más barato del mundo por US$2.000, podría representar una revolución en el transporte con un impacto tan grande como el Modelo T de Henry Ford, que salió de las líneas de ensamblaje hace un siglo.

El impacto potencial del Nano, de Tata, le ha dado a los ecólogos grandes pesadillas, con imágenes de los pequeños autos congestionando las ya supercongestionadas carreteras de la India y emitiendo colectivamente toneladas de bióxido de carbono en la atmósfera.

No obstante, los analistas de la industria dicen que el auto pronto le daría a India y el resto del mundo en vías de desarrollo una movilidad sin precedente.

''Creo que hay una inmensa demanda, sin cumplir, por un vehículo de este tipo porque efectivamente, elimina el gran salto que actualmente se requiere para pasar de un transporte de dos ruedas a un vehículo de cuatro'', dijo John Casesa, socio administrativo de Casesa Shapiro Group, una firma asesora de finanzas de la industria automotriz, con base en Nueva York.

El modelo básico, que se espera salga de la fábrica a fines de año se venderá por 100,000 rupias, o unos US$2.500.

El presidente de la compañía, Ratan Tata, que introdujo el auto en la principal exhibición de autos de India, había prometido desde hacía tiempo un auto de $2,500 para el pueblo de la India, un país con una población de unos 1,100 millones de habitantes, donde sólo siete de cada 1,000 personas posee un auto. Esa promesa ha producido grandes burlas de parte de la industria mundial que dijo sería imposible hacerlo sin sacrificar la seguridad y la calidad.

''Una promesa es una promesa'', dijo Tata a una multitud después de manejar por los alrededores una edición de lujo del Nano, de color blanco, con su cabeza casi tocando el techo. Tata dijo que el Nano puede transportar a cinco personas.

Pero la versión básica es austera: no tiene dirección hidráulica, radio, espejo exterior del lado del pasajero y un solo limpiaparabrisas. El aire acondicionado, que aliviaría a sus pasajeros del brutal calor del verano indio sólo está disponible en los modelos de lujo.

Los analistas creen que el Nano podría transformar la industria del auto, obligando a los fabricantes a reducir los precios y a encontrar quizá otras formas más económicas de vender autos que no sea en los enormes salones de ventas. Renault, el fabricante francés de autos, y Nissan, su socio japonés, están buscando formas de vender un auto compacto por menos de US$3.000.

 

 

AP

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