| 1/24/2012 10:30:00 AM

La TV estadounidense en español: una industria en alza

La televisión en español se ha convertido en los últimos años en una potente industria en Estados Unidos y a partir de septiembre su importancia crecerá con el multimillonario lanzamiento de un nuevo canal de alcance nacional, Mundo Fox.

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BBC
La operación, producto de una alianza entre uno de los mayores grupos de medios del mundo, News Corporation (dueño de Fox) y la colombiana RCN, es un signo más de la fortaleza de este sector, que según los expertos, está rivalizando con las grandes cadenas de televisión en inglés.

La audiencia y el dinero de la publicidad en las televisiones en español crecieron el último año más que en las televisiones en inglés. A pesar de esta pujanza, la pregunta que se hacen los conocedores, es si el mercado es tan dinámico como para que entre un competidor más.

Hasta ahora, el sector de la televisión estadounidense en español ha sido un dominio casi absoluto de Univisión, el quinto canal más visto de todo el país, con 1,9 millones de telespectadores en horario de máxima audiencia. A mucha distancia le sigue Telemundo, con unos 600.000 espectadores. Con una importancia mucho menor, una gran cantidad de canales emite a nivel local o estatal. Univisión ha recortado un 6% en 2010 y 2011 la distancia de audiencia con las llamadas "cuatro grandes" (Fox, CBS, NBC y ABC) y en horario de mayor número de telespectadores tiene una media de solo un millón menos que la cuarta, NBC.

En enero de 2011, su presidente, César Conde, anunció que esperaba que Univisión se convierta en la cadena de mayor audiencia de Estados Unidos en solo cinco años. Univisión, cuyo éxito ha girado hasta ahora en torno a las novelas y los magazines, ha anunciado el próximo lanzamiento de un canal de noticias de 24 horas en español.  "El mercado hispano de televisión es claramente un escenario dinámico y en crecimiento y merece la pena seguirlo con atención", valora en conversación con BBC Mundo Amy Mitchell, analista del mercado de medios de EE.UU. para el Centro Pew.

"Al igual que pasa en otras industrias, cuando hay crecimiento, surgen otros actores interesados en ser parte del mercado y en hacerse con un trozo del pastel".

Dudas
Los hispanos suponían en 2010 el 16,3% de la población de EE.UU. y en 2050 podrían representar el 30%, según las proyecciones del censo de EE.UU. Sin embargo, es discutible que el idioma español vaya a crecer con igual fuerza en ese mismo período.

No todos los hispanos de EE.UU. hablan español y cada vez más el crecimiento de la comunidad hispana se debe a los nacimientos en territorio estadounidense en lugar de a la la llegada de emigrantes. "Uno de los retos a los que se enfrentan los medios en español en EE.UU. es que esa creciente población hispana habla cada vez más en inglés y surge la pregunta de hasta qué punto esa comunidad querrá seguir viendo programas y noticias en español", apunta Mitchell.

Otra cuestión que aún queda por ver es la respuesta de los anunciantes.

"No quiero otro canal como Telemundo o Univisión", le dijo al diario Wall Street Journal Mónica Gadsby, una ejecutiva de Publicis, una de las mayores agencias de publicidad del mundo. "Lo que necesito son más canales especializados en temas como cocina o deportes. Esos son los canales que capturarían nuestra atención", precisó Gadsby.

Los dueños del nuevo canal creen sin embargo que el mercado publicitario televisivo en español tiene potencial para crecer.

Héctor López, presidente de Fox International Channels, señala que de los US$80.000 invertidos en anuncios de televisión, sólo US$3.600 millones se destinaron a canales en español, lo que supone un porcentaje menor que el que le correspondería por el peso de la población hispana.

Los dueños de MundoFox no han revelado cuánto dinero van a destinar a su nuevo canal, pero sí han anunciado que en su primer año de operaciones podrían permitirse pérdidas de hasta US$50.000 millones, una clara muestra de que confían en su inversión.
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