| 9/20/2006 12:00:00 AM

La guerra de los videojuegos

Mientras Microsoft y su consola X-BOX 360 están patrocinando el mundial de "ciberjuegos" WCG, Playstation y Nintendo se aprestan a lanzar sus nuevas consolas.

Las esperadas consolas Wii de Nintendo y PlayStation3 de Sony estarán disponibles en los mercados de Estados Unidos, Europa y Japón para la próxima temporada navideña y completarán el abanico de opciones que abrió XBOX 360 hace aproximadamente un año.

Las estrategias de ambas compañías difieren entre sí: mientras Sony entra a competir directamente con XBOX 360 (de Microsoft) en un duelo cerrado por lograr la mayor calidad de imagen y potencia en la máquina; Nintendo, por su parte, le apuesta a una revolución en los controles del juego.

En el portal de Nintendo se pueden leer las declaraciones del presidente de la compañía, Satoru Iwata, quien promete una nueva experiencia de juego, a través de controles inalámbricos sensibles al movimiento, que permiten replicar las maniobras físicas dentro del juego. Se trata de restarle protagonismo a los botones y dárselo a los desplazamientos espaciales de las manos, detectando aceleración y movimientos de hasta 360 grados.

Con esta estrategia, la compañía japonesa busca incorporar a los videojuegos un mayor número de integrantes del núcleo familiar, sobre todo a quienes hasta ahora se han sentido aislados cuando los más jóvenes se sientan frente a la consola a realizar complicadas combinaciones de teclas.

Al parecer, la optimización gráfica no es lo más relevante en la nueva estrategia de Nintendo, a pesar de que su Presidente afirma que no descuidarán a los tradicionales video jugadores. Se dice que el precio será bastante económico en comparación a sus competidores, aproximadamente US$250.

La tradicional firma nipona busca diferenciarse de sus competidores con darle a sus usuarios, sin ningún costo, el acceso a su portal de internet desde Wii. Esta estrategia tiene su razón de ser, pues todas las consolas de nueva generación brindarán la opción de conectarse a internet, pero en el caso de XBOX 360, es necesario un pago mensual para tener acceso a todas las utilidades del sitio.

Por el contrario, Sony le apuesta a la excelencia gráfica a través de Play Station 3. Aunque sus controles también serán inalámbricos y con detección de movimiento, éstos no detectarán la aceleración ni el ángulo, pues los esfuerzos de Sony se han centrado en mejorar visualmente la experiencia de juego.

Ésta consola, que será lanzada el once de noviembre de este año en Japón, es una apuesta por los procesadores potentes y las memorias de gran capacidad, que se aproxima cada vez más a las características de un computador multipropósito, al igual que la XBOX 360. Por esta razón, en diversos sitios especializados se especula que su costo estaría alrededor de los US$500 en su versión básica y en US$600 para la versión con mayor capacidad de almacenamiento (disco duro). Estos precios son considerados como un punto débil, frente a los US$300 de la versión básica de XBOX 360 y los US$250 de Wii.

En este panorama de competencia intensa, la estrategia para Navidad de Microsoft, que ya le apostó hace un año a su consola XBOX360, es lanzar su nuevo juego, Gear of Wars, sobre el que se ha generado gran expectativa, al otro día del lanzamiento de PlayStation3.

Por otro lado, la compañía de Bill Gates está promoviendo en el mundo, las olimpiadas de videojuegos WCG, las cuales incluyen competencias en 5 juegos, dos de ellos para XBOX360 y los restantes para computadora, un mercado en el que Microsoft también tiene intereses. De esta manera, busca fortalecer su presencia en el mercado mundial, pues hasta hoy su fortaleza está principalmente en Estados Unidos.

El mundial de Ciber Juegos WCG
WCG es una competencia mundial de practicantes de video juegos, que surgió en Corea en el 2000 por iniciativa de su patrocinador mundial, la empresa Samsung. Colombia irá este año por cuarta vez.

La compañía WCG Colombia está encargada de las eliminatorias en nuestro país, a través de las cuales se seleccionarán a las cinco personas que irán a Monza, a la final mundial, y posteriormente, al torneo panamericano que se realizará en México a finales de octubre.

Para Germán Giraldo, subgerente de mercadeo Brand de Samsung Colombia, este evento es de gran importancia, pues Microsoft y Samsung tienen una alianza mundial para el tema de entretenimiento desde marzo de este año. “Somos empresas complementarias. Ellos tienen la consola XBOX360 y nosotros los televisores de alta definición”, afirma Giraldo al referirse al enfoque estratégico que lleva a su empresa a ser patrocinadora de este evento. De hecho, Samsung tiene gran participación mundial en el mercado de monitores para computador, lo cual se complementa de alguna manera con los juegos para computador que también serán usados en las olimpiadas.

Giraldo tiene muchas expectativas con respecto a las olimpiadas WCG, pues siente que es importante “desestigmatizar el asunto de los videojuegos”, para así generar una cultura local alrededor del tema. “Hoy hay gente que vive de eso, como cualquier deportista profesional”, afirma, antes de concluir que al país le haría mucho bien que se empezaran a hacer desarrollos locales de videojuegos, pues allí hay buenas oportunidades.

Este año habrá competencias de WCG en cinco juegos. Tres para computador y dos para la consola XBOX 360 de Microsoft. Para los juegos de computador, las eliminatorias se realizarán a través de internet, para incluir a todas las ciudades del país. En los juegos de XBOX 360, sólo se admitieron personas de Bogotá. Todos los participantes requirieron de una copia original de los juegos para poder participar

Las eliminatorias empezaron el pasado 22 de agosto y se extendieron hasta el 4 de septiembre. El próximo sábado será la gran final, a la que clasificarán solamente 30 personas y se realizará en el centro comercial Palatino, en Bogotá.

Juan Carlos Garcés, Gerente de Mercadeo para Cono Norte (Zona Andina, Centroamérica y Caribe), de Intel, empresa que también patrocina a WCG, no duda en resaltar la importancia de los videojuegos dentro de la estrategia de su compañía. “Son los programas que más demandan tecnología de punta, así que permiten mostrar la potencia de nuestros procesadores”, afirma, al tiempo que resalta que sus productos Core 2 Extreme y Core 2 Duo, son muy apropiados para ese tipo de aplicaciones. “Este par de procesadores todavía no pesan mucho en nuestras ventas, pero tenemos muchísimas expectativas con ellos”.

Garcés explica que otra de las bondades de los nuevos procesadores de Intel es que permiten lograr un muy buen desempeño de los juegos en los computadores portátiles (Laptops) en los que hasta ahora correr juegos de alto desempeño no era fácil.

Aunque Intel estuvo presente en XBOX, ya no lo está en XBOX 360 (que tiene procesadores Power PC, antes usados en las computadoras Apple), así que su principal interés en patrocinar WCG está en los juegos para PC. “Tenemos procesadores que superan en 80% el rendimiento del Pentium 4 y en 40% el del Pentium D, además de superar en participación por casi 10 veces a nuestra competencia más cercana, en un mercado de 200 millones de procesadores” afirma Garcés, y agrega que a Intel lo mueve un gran interés por promover el juego sano en los colegios, y por mostrarle al mercado el desempeño de su procesador en condiciones de alta exigencia.

Por su parte, para Mauricio Bermúdez, representante en Colombia del fabricante de periféricos Huskee (e importador de la marca Play Station), WCG es un evento muy importante, que resulta estratégico para su compañía y por eso lo patrocinan. “Este tipo de eventos es muy importante, pues nos interesa el voz a voz”, dice para explicar que su mejor estrategia de posicionamiento es lograr excelentes experiencias en los usuarios para que estos se las comuniquen a sus amigos y conocidos.

“En esta ocasión estamos más enfocados en los periféricos para computador, pues aún no tenemos accesorios para XBOX360 que es la única consola que se usará en WCG”, explica el representante local de Huskee, no sin antes aclarar que tras 6 años en el mercado, la marca que representa es una verdadera opción frente a marcas más antiguas como Genius y Creative (otros importantes fabricantes de accesorios para computador). “Tenemos lo último en tecnología, a un precio acorde al mercado de Latinoamérica” puntualiza.

WCG, que hasta la fecha es la olimpiada más importante de su género en el mundo, se convierte así en una vitrina tecnológica de gran importancia que busca desequilibrar el mercado de consolas y de videojuegos a favor de Microsoft y sus socios. Pero, además, se presenta como un generador de nuevas dinámicas en el mercado colombiano. No en vano una empresa como ETB figura como patrocinador del evento. En una época en la que la capacidad de transporte de las redes de telecomunicaciones es cada vez mayor, el reto para los proveedores de servicios como la banda ancha está en auspiciar actividades que atraigan a los usuarios y justifiquen adquirir una conexión de alta velocidad. Los juegos son una de ellas.




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