| 3/18/2009 12:00:00 AM

La Fed le ofrece más liquidez al mercado

La Reserva Federal de Estados Unidos comprará bonos del Tesoro, títulos hipotecarios y mantendrá fijas las tasa de interes.

(WASHINGTON)  La Reserva Federal de Estados Unidos, en una medida sorpresiva, dijo el miércoles que comprará hasta US$300.000 millones en bonos del Gobierno a largo plazo en los próximos seis meses y ampliará las compras de deuda respaldada por hipotecas para aliviar el mercado de crédito.

En un comunicado al finalizar un encuentro de dos días, el comité de política monetaria del banco central dijo también que había decidido dejar sin cambios las tasas de interés, en un rango de cero a 0,25 % alcanzado en diciembre.

La Fed reiteró que el costo del préstamo se mantendrá inusualmente bajo por "un extenso periodo", un compromiso explícito de que mantendrá las tasas estables por un tiempo prolongado.

"En estas circunstancias, la Reserva Federal empleará todas las herramientas disponibles para promover la recuperación económica y preservar la estabilidad de precios", dijo la Fed.

Los precios de los bonos del Gobierno de Estados Unidos subieron y las acciones treparon tras la decisión, con el índice de acciones líderes del Dow Jones pasando a territorio positivo. El dólar cayó fuertemente en los mercados de cambio.

"Está es una medida bastante dramática (...) están tratando de reducir todas las tasas para el consumidor", dijo James Caron, jefe de investigación global de tasas con Morgan Stanley en Nueva York.

Además de la compra de bonos del Tesoro estadounidense, la Fed dijo que expandiría el ya existente programa para comprar deuda de valores emitidos por las agencias de financiamiento hipotecario respaldadas por el Gobierno. Indicó que ampliará esas compras en US$850.000 millones para un total de US$1,4500 millones este año.

El programa ya ha sido efectivo en disminuir las tasas hipotecarias de interés en Estados Unidos.

"El resultado final es que la Fed está agregando un us$1000 millones a su hoja de balance y eso es una gran cantidad de dinero de los contribuyentes en impuestos", dijo Greg Salvaggio, vicepresidente para operaciones con Tempus Consulting en Washington.

Con las tasas de interés de referencia virtualmente en cero, la Fed ha volcado su enfoque en la inyección de dinero a los agobiados mercados de crédito, con la esperanza de impulsar el préstamo y restaurar el crecimiento, una política que el presidente del banco central, Ben Bernanke, califica como "alivio del crédito".

Bernanke dijo el domingo que reparar el tambaleante sistema financiero es necesario para asegurar la recuperación de la economía estadounidense, que está atrapada en una recesión desde hace más de un año.

La Fed comenzó esta semana a tomar ofertas para un programa diseñado para impulsar préstamos para tarjetas de crédito, estudiantes, la pequeña empresa y para comprar autos, y el miércoles dijo que consideraría expandir este programa para cubrir un amplio rango de activos.

 

(REUTERS)

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