| 2/15/2007 12:00:00 AM

Inversiones en la red

Comprar y vender dominios en internet se ha convertido en un negocio en expansión, en donde llegan a negociarse direcciones hasta por 3 millones de dólares y en donde los inversionistas le apuestan a ciertos nombres como si fueran acciones en ascenso.

Las direcciones en la red se compran y se venden. Se ofertan en subastas públicas y su precio varía según el lugar en donde se ubican. Álvaro Albarracín, por ejemplo, es un colombiano que vive en Miami y desde allí compra y vende dominios en una página de subastas que se llama Sedo.com. Dice que ya compró dos en US$15.000 dólares cada una, y que las vendió, cada una, en US$30.000. Ahora anda ofreciendo el dominio empresario.com. Al parecer, tiene en su poder una buena inversión, pues según las leyes de este mercado, las direcciones terminadas en “punto com” y lo nombres genéricos, siempre van al alza.

Estas direcciones se llaman dominios y según las palabras que lleve en su nombre y la terminación que tenga, es más o menos apetecido en el mercado. Los inversionistas compran barrios que prometen una buena valorización, para luego venderlos y así ganar dinero. Por ejemplo, ya casi no existen las terminaciones “punto com”. Según explica Antonio Marzo, Director de los Mercados en español y en América Latina de www.sedo.com, empresa que maneja el 60% del mercado de los dominios en la red, encontrar una terminación "punto com" libre es casi imposible.


El negocio consiste en comprar un dominio, a veces le generan tráfico, a veces no, y dejar pasar el tiempo para valorizarlo y luego venderlo. Los nombres los crea “el inversionista” según su olfato para los negocios. Luego, en las subastas que se realizan en diferentes páginas, lo ofrece y encuentra a alguien que lo quiera comprar por una muy buena suma.

Sedo.com por ejemplo, es una de estas empresas en donde se realizan subastas. Fue creada hace cinco años como trabajo de tesis de grado. Es propiedad de la empresa alemana United Internet AG y el año pasado vendió en subastas 20.000 dominios, a diferentes precios. Vodka.com por ejemplo, se vendió por US$3 millones. Según informa Sedo, lo "compró la empresa Conglomerate Russian Standard Co., dirigida por el billonario Roustam Tariko y que controla dos tercios de las ventas de vodka premium, aparte del Russian Standard Bank, el banco privado más grande de Rusia. El vendedor del dominio fue Roy Messer, un veterano domainer de Tallahasse, Florida”.

 

Hace poco se vendió en Match.com el dominio Sex.com, por el cual, informaron los medios en su momento, se llegaron a pagar US$12 millones.

Sedo.com duplicó su facturación el año pasado, en comparación con el 2005. Tiene sede en Colonia, Alemania y en Boston, Estados Unidos. La mayoría de sus clientes son alemanes y estadounidenses. Cuenta en el momento con 500 clientes colombianos.

En alza
Los dominios que tienen más opciones en este mercado son los que están compuestos por palabras que cualquiera introduce en un buscador en la red cuando desea encontrar información, empresas, negocios, etc.

Así, algunas terminaciones y algunas palabras pueden valer más en internet que otras. En este momento, según Antonia Mazo y Albarracín, las palabras en español son valiosas, porque el mercado en este idioma está creciendo y porque es en donde la red tiene muchas posibilidades de expansión.

Algunas terminaciones pueden ser muy interesantes, como por ejemplo, “co”, la terminación de Colombia (ver recuadro). La ventaja de esta terminación es que por un lado, se refiere a la palabra “company” en inglés, y por otro, al escribir en un buscador una terminación "com", son muchas las personas que se equivocan y escriben “co”. Y es allí en donde aparece el tráfico. Porque, finalmente, lo que es rentable en este negocio, que es muy similar el inmobiliario, es encontrar dominios que sean muy visitados, a donde mucha gente quiera viajar en la red, porque así pueden vender publicidad y ganar dinero. Esta es la verdadera razón de ser de la inversión.

Los inversionistas
Cualquier persona puede ingresar a este negocio. Solo tiene que crear una dirección y luego, venderla. Sedo, por ejemplo, cobra una comisión del 10% y para garantizar que la transacción sea segura, conserva en su poder el dinero hasta que el dominio no haya pasado realmente de comprador a vendedor.

Este negocio de los punto com no es nuevo. Desde que se popularizó internet, algunas personas en el mundo intuyeron que la compra y venta de direcciones en la red podía ser rentable. Tanto así, que muchas empresas conocidas en el mundo debieron enfrentar pleitos para poder comprar en la red las dirección con sus marcas, como por ejemplo Mc Donald´s. En Colombia, varias empresas vivieron el mismo proceso, como por ejemplo Bancolombia.

Muchas cosas han cambiado entre ese comienzo y ahora. En primer lugar, quienes compran direcciones hoy no son “astutos” que luego quieren negociar con grandes marcas, si no personas que crean dominios que no existen para luego venderlos. Y en segundo lugar, antes, quienes se ganaban dinero en esta forma, eran personas vinculadas de alguna u otra forma a la red. Hoy, en cambio, son personas más relacionadas con el mundo de los negocios, de las inversiones y de la compra y venta de acciones en las bolsas.

Así, es posible encontrar en las páginas de subastas, todo tipo de nombres, de direcciones y de terminaciones, y en todos los idiomas. El mercado ha crecido tanto que ya cuenta con una firma encargada de financiar los dominios. Se llama Domain Capital, empresa que firmó un acuerdo con Sedo, con el cual es posible financiar compras superiores a US$10.000 dólares, unos 8.000 euros. La financiación puede alcanzar el 60% del monto de la compra, y el pago del crédito se hace sobre un periodo de 60 meses a un interés fijo del 15%, según informa Sedo. La titularidad del dominio quedará en manos de Domain Capital hasta que se satisfagan los pagos.

También se realizan convenciones sobre el tema. En mayo del año pasado, por ejemplo, se realizó en La Vegas, Estados Unidos, la convención de expertos en dominios, y se realizaron negociaciones por cifras y cantidades récord. En menos de 3 horas, se negociación 2,1 millones de dólares. Y el dominio que tuvo un mejor precio fue sex.net, que se vendió por US$450.000

También existe en la red un medio de información dedicado exclusivamente a informaciones sobre el mercado de dominios y de parking de dominios. Este servicio consiste en administrar la publicidad de un dominio, algo similar a prestar los servicios de una agencia.

Son tantas las ofertas en este mercado y los interesados en comprar dominios, que la semana pasada llegó al correo de este portal, un mensaje de un estadounidense que quería comprar el dominio www. dinero.com, una dirección con todas las ventajas del mercado: palabra genérica, en español, terminada en "punto com".

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