| 3/31/2011 4:00:00 PM

Inversiones por $2.500 millones para promocionar flores colombianas

El Gobierno señaló que este año se destinarán estos recursos para la promoción de la floricultura colombiana en el mundo y conquistar nuevos mercados.

Recursos por $2.500 millones destinará este año el Gobierno Nacional, según lo anunció el Presidente de la República, Juan Manuel Santos, durante la Asamblea General de Asocolflores, en Bogotá.

“Como parte de nuestro compromiso en este tema, destinaremos este año, a través del Ministerio de Agricultura, $2.500 millones única y exclusivamente para la promoción del consumo de flores, mediante campañas o presencia en ferias y exhibiciones internacionales”, reveló el Mandatario.

Destacó que gracias a esta promoción, el sector de la floricultura colombiana tiene la oportunidad de conquistar nuevas oportunidades de mercado.

“Esta estrategia de nuevos mercados nos permitirá seguir siendo líderes en exportación y lograr que nuestros empresarios tengan cada vez más oportunidades de expansión”, indicó Santos.

Añadió que sólo el año pasado las exportaciones de flores crecieron un 18%, alcanzando los US$1.240 millones lo que ha logrado posicionar a este sector en el primer renglón de exportaciones agrícolas no tradicionales del país.

Así mismo, destacó los nuevos mercados que se han abierto para las flores colombianas, manteniendo a los Estados Unidos como el destino más grande, lo que precisamente ha sido posible gracias a la exposición del sector en eventos internacionales.

“Después de Estados Unidos, que sigue siendo el principal destino, nuestras flores han tomado un nuevo rumbo hacia Rusia, país al que en el 2010 vendimos US$60 millones, consolidándose como el segundo destino de nuestras flores.

“Y también hacia Japón, que nos compró flores por US$47 millones, un mercado que hoy –por razones obvias- atraviesa por dificultades que esperamos se superen pronto”, explicó el Jefe de Estado.

El Presidente de la República anunció las ocho estrategias para apoyar este sector:

Contratos de aprendizaje
Sobre el primer instrumento de apoyo al sector, el Mandatario anunció que el próximo 7 de abril será presentado ante el Consejo Directivo Nacional del Sena una propuesta para que se suspenda, inicialmente por tres meses, la obligación de contratar aprendices en el sector, sin afectar los contratos vigentes.

“Durante dicho plazo se reunirá una mesa de trabajo con los floricultores, los ministerios de Comercio y de Protección Social, y el Sena, para determinar las estrategias que alivien su situación mientras se prorroga el Atpdea o se aprueba el TLC”, explicó el Mandatario.

Importación de agroquímicos y fertilizantes sin arancel
Así mismo, el Presidente Santos aseguró que en las próximas semanas el Gobierno expedirá el decreto que eliminará el arancel para la importación de agroquímicos y fertilizantes –que en la actualidad es del 5 por ciento- y que también reducir los trámites para traer estos productos al país.

“Ustedes lo han pedido, hemos analizado su conveniencia, y en las próximas semanas –no más en lo que demore el trámite de preparación y expedición del decreto- haremos efectiva esta medida, que representará para ustedes una economía de casi 16 mil millones de pesos anuales”, aseguró el Jefe de Estado.

Eliminación de sobretasa a la energía
Un tercer estímulo para el sector vendrá por parte de la ley que elimina la sobretasa a la energía para las empresas.

“Ya fue sancionada y les significará a los floricultores un ahorro de unos 8 mil 300 millones de pesos”, dijo Santos.

Conversión de deudas
El cuarto apoyo tiene que ver con el tema de las deudas a cargo de los exportadores.

El Presidente dijo que en la actualidad el Banco Agrario y Bancoldex diseñan los mecanismos que permitan la conversión de deudas en pesos a dólares, lo que reduciría el impacto de la volatilidad de la tasa de cambio.

Créditos
Santos dijo que como un quinto apoyo, Bancoldex implementó tres líneas de crédito para respaldar a los exportadores frente a la demora en la extensión del Atpdea, que venció el pasado 12 de febrero, y cuya prorroga está en manos del Congreso estadounidense.

“No es para menos su preocupación, si tenemos en cuenta que en el 2010 las flores fueron el producto que más se exportó con beneficios del Atpdea después del petróleo”, expresó el Mandatario.

La primera línea de crédito, que dispone de 30 millones de dólares, servirá para financiar el 100 por ciento de los aranceles que se paguen mientras las preferencias estén vencidas, con un interés subsidiado.

“Esta línea era originalmente destinada a los exportadores directos, pero escuchando sus inquietudes, señores floricultores, la hemos modificado para permitirles a los exportadores indirectos que también tengan acceso a esta financiación”, anotó el Presidente Santos.

Otras dos líneas de crédito, por un total de 250 millones de dólares, buscan atender las necesidades de capital de trabajo y modernización de los exportadores cobijados por el Atpdea, de las cuales ya se han desembolsado este año más de 20 millones de dólares.

Tasa de cambio
El Mandatario aseguró que el Gobierno colombiano en coordinación con el Banco de la República seguirá monitoreando la tasa de cambio y tomando las medidas necesarias para evitar los efectos negativos sobre la productividad de las empresas y el empleo.

Dijo que de acuerdo a los datos de Asocolflores, en el último año la revaluación ha causado la pérdida de 18 mil empleos y el cierre de 28 empresas.

Recordó que “desde el 2005 existe el Programa de Coberturas Cambiarias para proteger el ingreso de los productores del sector exportador frente a dichas variaciones, y desde entonces se han invertido 196 mil millones de pesos en estos subsidios”.

Afectados por la ola invernal
El séptimo apoyo, explicó Santos, tiene que ver con la labor desarrollada por el Ministerio de Agricultura, que ha gestionado 970 millones de pesos para atender a los floricultores afectados por la ola invernal.

“A fines del año pasado visité Mosquera y pude comprobar directamente los terribles daños en los cultivos de flores causados por las inundaciones. Una calamidad que –como he dicho y tengo que volver a decirlo- aún no termina”, aseguró el Mandatario.

Investigación y transferencia de tecnología
Por último, el sector floricultor, mediante la presentación de proyectos, podrá acceder a 12 mil millones de pesos asignados a través de Corpoica, para realizar actividades de innovación y transferencia de tecnología.

“Todas estas iniciativas apuntan a un mensaje que ya he dicho pero que hoy quiero reiterar: los floricultores colombianos han tenido, tienen y seguirán teniendo el apoyo del Gobierno Nacional. Es un sector que admiramos, por su aporte al empleo formal y a la economía, por su dinamismo en el comercio exterior, porque muestra al mundo la mejor imagen de Colombia”, finalizó el Presidente Santos.

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