| 6/13/2008 12:00:00 AM

Industria: freno pero sin crisis

La demanda de bienes industriales no se está deteriorando en el país, sostiene el presidente de la Andi. Por eso espera que la industria crezca 5,5% este año. Entrevista exclusiva.


La demanda de bienes industriales no se está deteriorando en el país, sostiene el presidente de la Asociación Nacional de Industriales de Colombia, Andi, Luis Carlos Villegas. Por eso espera que la industria crezca 5,5% este año.

Hay problemas por las tasas de interés y el aumento de costos de las materias primas. Por eso el dirigente gremial le solicitó al gobierno nacional reducir sus gastos

Sostiene que aunque hay avances en materia de costos de transporte, todavía mover una tonelada de graneles 2.400 kilómetros en Estados Unidos cuesta US$14 en promedio, mientras que en el país transportar una tonelada 700 kilómetros cuesta US$53. Entrevista.

¿Qué tanto esperan que se debilite la demanda de bienes industriales en Colombia en lo que resta del año?


En este primer cuatrimestre hubo una desaceleración. Es mayor de lo que habíamos previsto, pero no es una desaceleración que vaya a llevar a la economía colombiana a una recesión o cosa que se le parezca. Este año, en el promedio de la producción industrial la demanda se mantendrá creciendo pero habrá sectores específicos, altamente exportadores y generadores de mano de obra, que tendrán problemas y para ellos el gobierno deberá conservar ayudas específicas para que no se pierdan empleos.

 

Debo decir que el neto de la demanda industrial al final del año seguirá siendo positivo. Más que problemas de demanda, el sector productivo está estresado por las tasas de interés, el encarecimiento del crédito, así que eso sólo lo puede solucionar el Banco de la República pensando ya en bajar las tasas y el gobierno nacional haciendo esfuerzos para reducir su gasto y sus deudas desde ya. Es necesario mantener un clima favorable a la inversión para garantizar el crecimiento futuro y eso se logra con bajos intereses.

Los pedidos están en niveles muy buenos. No ha habido una disminución de pedidos y los inventarios siguen bajitos, así que hasta ahora no vemos un deterioro del tema de demanda.


¿Qué tanto la demanda de bienes industriales colombianos en Venezuela?


La demanda de Venezuela de productos colombianos se mantendrá en los niveles actuales, creciendo, pero es claro que los crecimientos espectaculares de las exportaciones a Venezuela no se van a mantener. La situación política con nuestros vecinos se ha estabilizado y, si se mantiene así, los productos se van a intercambiar normalmente a pesar incluso de algunas restricciones para divisas que ha impuesto el gobierno venezolano y que han obstaculizado algunas operaciones de empresas específicas. El grueso del comercio con el hermano país sigue creciendo a un ritmo interesante.

¿Cuánto crecerá la industria en 2008 con y sin vehículos?


El Centro de Estudios Económicos de la ANDI cree que el total de la economía crecerá este año 5,5%. Es posible que la industria crezca una cifra similar en promedio. Lo que está claro es que hay sectores específicos, golpeados por el dólar y las tasas de interés que podrían tener comportamientos negativos y que el país no puede abandonar. Si me pregunta por la industria automotriz le diré que su caída se explica porque en nuestro país no se venderán 260.000 carros cada año. Ya el país se modernizó en esa materia y, aunque seguirán creciendo las ventas de carros y motos, ese crecimiento no será tan espectacular como el año pasado.

¿Se han reducido los márgenes industriales en lo que va del año? ¿Se reducirán hasta diciembre?


Los empresarios siguen invirtiendo. 64 de cada cien empresarios que contestan la encuesta de opinión de la Andi (EOIC), dicen que están terminando proyectos de modernización y ampliación de sus plantas. Es posible que haya sectores que estén reduciendo sus márgenes por cuenta del dólar entre otros factores, pero las decisiones de inversión muestran que la economía industrial mantiene una dinámica prometedora.

 
¿Hay mejoras en el transporte terrestre en el país?


Si. Hay avances. No podemos desconocerlo. Pero sigue siendo evidente el atraso. Esta semana en un foro organizado por la ANDI, el Consejo Privado de Competitividad nos mostró un dato aterrador: incluso Bolivia tiene, como proporción del total de sus vías, más kilómetros pavimentados que nosotros.

 

Ese tema de carreteras, logística, puertos y almacenamiento está generando costos adicionales en los alimentos que traemos en graneles de otros países para el pan, la pasta, las arepas o los concentrados para animales. Además de la carestía mundial de alimentos, se acaban de encarecer por todos los costos asociados a problemas de infraestructura que nos reducen competitividad.

 

Mientras que transportar una tonelada de graneles 2.400 kilómetros en Estados Unidos cuesta US$14 en promedio, aquí transportar una tonelada 700 kilómetros cuesta US$53. Ese es sólo un ejemplo de una situación que tiene que cambiar.

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