| 3/5/2012 7:00:00 AM

Hoyo en uno para el golf colombiano

Los 50 campos de golf del país son considerados como los mejores de América Latina. Se estima que en el mundo, el mercado de turismo de este deporte es de US$17 billones. En la actualidad hay entre 2,8 y 5,6 millones de golfitas que viajan anualmente en busca de nuevos campos. Estas son las razones que tienen a Colombia en la mira de los inversionistas.

El golf, que por naturaleza es el deporte de las personas de negocios, se está convirtiendo en un verdadero motor para jalonar inversiones para desarrollar nuevos proyectos productivos. Recientemente este deporte entró en la categoría de Deporte Olímpico.

Costa Atlántica, Triangulo del Café, Santander y Villavicencio están en la lista para promocionarse como destino turístico de este deporte, ya hay proyectos por US$20 millones en construcción. En 2015 existirán 120 millones jugadores de golf en todo el mundo buscando destinos para su práctica.

El boom del golf en Colombia surge desde que Camilo Villegas empezó a destacarse en el mundo y los expertos empiezan a identificar el país como potencial para este juego. Este año seremos anfitriones de uno de los torneos más importantes. Se trata de una parada de los siete países donde estará el PGA Tour Latinoamericano que se realizará en septiembre en el club El Rincón de Cajicá, uno los 50 mejores campos del mundo, por fuera de Estados Unidos.

“Vienen 100 jugadores del exterior, que viven de esta práctica. Esta será la base para prepararse para los juegos olímpicos de Brasil, que será el primer encuentro en 100 años en incluir este deporte, como no hay un desarrollo regional el PGA decidió crear este circuito latinoamericano”, indicó Lázaro Pérez Martínez, presidente de la Federación Colombiana de Golf.

Esta entidad tiene certificadas a 15.000 como jugadores profesionales y otras 16.000 como aficionados. En el campo de práctica en Bogotá asisten 3.000 personas cada mes, que por $5.000 juegan una hora, además en su Escuela de Formación hay inscritos 200 niños de estratos 2 y 3 que toman clase gratuitamente.

Este año se realizarán 61 torneos, mientras que países como Brasil o Argentina apenas realizan 50.

Para varios de estos encuentros vendrán jugadores de Escocia, que es la sede del golf mundial. En su
El Gobierno identificó una oportunidad de oro para atraer inversiones en campos poco tradicionales, como el llamado deporte de los negocios.

En el mundo hay 80 millones de jugadores de golf (el doble de la población de Colombia) y esta cifra crecerá hasta el 2015 hasta los 120 millones
, por esta razón según María Claudia Lacouture, presidenta de Proexport, el país no puede quedarse por fuera de este boom, porque la mayoría de los expertos están en la búsqueda de sitios nuevos para practicar.

“Colombia tiene algo que muy poquitos países tienen, como su clima que le permite al golfista estar seguro de sus actividades durante 365 días. Las coberturas de las escuelas y clínicas de golf han hecho que este deporte sea accesible a todos los niveles socio económicos. Además si los jugadores vienen con acompañantes tienen diversidad en temas de turismo este es un aspecto que no tienen otros países”, precisó a Dinero.com Lacouture.

El potencial de esta industria es tan grande que cada turista se hospeda alrededor de 9 días en los sitios donde están ubicados los campos y gasta alrededor de US$550 por día, un 50% más que un turista convencional que se gasta US$275, con la diferencia que su estadía es solo por 4 días. “Anteriormente los clubes nacionales no permitían extranjeros, hoy 21 ya reciben a los turistas, esa es otra ventaja”, precisó la Presidenta de Proexport.

Según la Federación Colombiana la razón por la cual los campos de Colombia son los mejores de la región es por la topografía. Los campos se han construido mezclándose con los paisajes con vista al mar o a los cafetales, y eso tiene una incidencia directa en los retos para dar un buen golpe y se convierte en un reto importante para el jugador, el cual no existe en otros países.

“El golf en Colombia desde sus inicios, se ha desarrollado a través de clubes y condominios de vivienda con campos de golf privados. Pero la presencia de Camilo Villegas en el PGA americano, las transmisiones de televisión, la realización de torneos de talla mundial, la llegada de más y el apoyo del gobierno están generando una afición sin precedentes, que requiere de nuevos escenarios que permitan el acceso a este deporte a más personas, como el que estamos desarrollando a gran escala en condominios de vivienda y hoteleros con campo de golf en varias ciudades”, aseguró Alejandro Castañeda Jaramillo, presidente de Cobrac´s inmobiliaria.

Colombia ha sido anfitrión de 17 torneos de talla mundial y se empieza consolidar en referente del continente para este deporte, mientras Brasil se alista para construir los campos de golf para los Olímpicos del 2016.

Hace cinco años las organizaciones que regulan el deporte en el mundo se unieron para evaluar reglamentar el uso de la tecnología, porque hace diez años una madera le pegaba a una bola para alcanzar las 240 yardas y con los avances científicos se llegó hasta las 350 yardas. Este aspecto se ha ido contrarrestando porque se encarecía el uso de los implementos, al pasar de los US$40 hasta los US$700.

En Colombia Adidas y recientemente Arturo Calle han ampliado sus canales de ventas en este
segmento especializado.

Proexport estableció 8 zonas para la práctica de este deporte:

Antioquia: 4 campos. Casa de Camilo Villegas

Bogotá: Más de 20 campos. Al estar a 2.600 permite que la bola viaje un 12% más. Es anfitrión del
Nationwide PGA Tour. Aunque el gran problema son los tiempos de desplazamiento y la inundación de los campos por las lluvias.

Centro: 6 campos reunidos en los municipios y las ciudades de Girardot, Villeta, Ibagué, Melgar y Neiva.

Costa Atlántica: 5 campos con clima cálido a nivel del mar

Occidente: 5 campos con diversidad de ambientes

Santandéres: 5 campos incluyendo Ruitoque donde se pude jugar al borde del segundo cañon más grande del mundo

Triangulo del Café: 3 campos con vista a los cafetales de la zona

Villavicencio: un campo dentro de un resort


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