| 3/22/2011 8:00:00 AM

Greystar estudia la viabilidad de un proyecto alternativo en Angostura

La compañía canadiense aclaró que no tiene intención de retirarse de su proyecto de minería a gran escala, pero que estudiará opciones alternativas que le permitan brindar todas las garantías ambientales que solicita el gobierno nacional.

Los comentarios hechos el día de ayer, pudieron haberse interpretado incorrectamente, dando a entender que Greystar está retirándose completamente del Proyecto, pero la intención de la minera canadiense es desistir de la solicitud de licencia ambiental que está en curso, para permitir una futura aplicación, según los términos que reflejan las inquietudes.

“Estamos comprometidos con el desarrollo del Proyecto, pero reconocemos que hay una necesidad de replantearlo. En consecuencia, tenemos la intención de continuar con los estudios en la factibilidad de un proyecto alternativo en Angostura, mientras que la incertidumbre alrededor de la definición de Páramo y la exclusión de la explotación del Páramo, afecten el permiso de nuestro proyecto de minería de cielo abierto con pilas de lixiviación”, señaló la Compañía. “Greystar está comprometida con la recuperación de todas las áreas intervenidas por el Proyecto, y a desarrollar un programa de compensación de biodiversidad. Creemos que el recurso de minerales oxidados, como el oro, puede ser desarrollado en una explotación a cielo abierto, preservando la biodiversidad y la calidad del agua. En la dirección conveniente, cuando se resuelva la legislación en lo referente a la definición de Páramo, este proyecto puede contribuir significativamente al desarrollo económico y al empleo regional”.

La Compañía agregó además, que decidió tomar estas acciones después de ser evidente que el Gobierno regional y nacional, y la comunidad de Bucaramanga, no apoyan el Proyecto como está planteado. La controversia sobre el Proyecto condujo a la terminación temprana de la segunda Audiencia Pública en Bucaramanga, el 4 de marzo de 2011. La Compañía quiere asegurar que la futura aplicación, reflejará las inquietudes que han sido presentadas, y esto permitirá obtener la licencia social para operar en forma sostenible.

En el transcurso de los últimos meses, la Compañía ha completado la Evaluación Económica Preliminar de una operación subterránea que se dirige al recurso de alto grado de contenido en Angostura. Muchos de estos recursos estaban contenidos dentro del cuerpo del tajo abierto. Fueron estimados 14 millones de tons. a 5,34 g/t de oro y 29.6 g/t de plata. Se prevé una tasa de explotación de 4.000 toneladas por día y una operación de planta de flotación de 3.300 toneladas por día, lo cual después de un año de iniciarse produciría aproximadamente 200.000 onza/año de oro en los primeros siete años, antes de que la producción disminuya debido a limitaciones del recurso. Está planeado un programa de perforaciones de alto grado, para extender la base del recurso subterráneo que tiene un potencial considerable. Durante los primeros 14 años de vida del proyecto, se estima que la producción de oro sea de 2 millones de onzas de oro y 8 millones de onzas de plata. Los costos de producción son estimados a US$395/onza de oro, después de los créditos de plata. Se estima que el costo de capital inicial sea de US$352 millones. A un precio del oro a largo plazo de US$1.015/onza de oro y US$15,85/ onza de plata, el NPV (5%) antes de impuestos, es US$412 millones y el IRR 20%. 

El presidente y director ejecutivo de Greystar Resources Ltd. comentó: “Apreciamos el arduo trabajo y los esfuerzos de aquellos que apoyan nuestros deseos en el distrito de California, la ciudad de Bucaramanga y en toda el área metropolitana, de hacer viable financiera y ambientalmente las operaciones de explotación sostenibles. Entendemos que hay inquietudes sobre el proyecto a cielo abierto y la protección del Páramo y respetamos las preocupaciones del Gobierno y las comunidades. Hemos hecho gestiones para reunirnos con el Ministro de Energía y Minas y la Ministra de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, a principios de la próxima semana, con el fin de discutir la manera cómo puede modificarse el proyecto a cielo abierto, de forma que se resuelvan las preocupaciones existentes, y para presentar nuestra propuesta y proceder con el proyecto subterráneo. Claramente va a haber un retraso para la primera producción anticipada, comparado con el proyecto a cielo abierto propuesto, pero vamos a trabajar rápidamente para avanzar a la siguiente etapa de estudio y perforaciones, para extender y mejorar la categorización de los recursos subterráneos de alto grado de contenido. Nuestro recientemente nombrado Director Ejecutivo de Operaciones, David Heugh, en su carrera con Anglo American, tiene una extensa experiencia en explotación subterránea de oro y que va a aportarla a este esfuerzo. Queremos trabajar con el Gobierno de Colombia haciendo de éste un proyecto que demuestre nuestro compromiso, diligencia y respeto por las comunidades y el medio ambiente”.

Según su comunicado, la compañía dará todos los pasos necesarios para asegurar que su Proyecto no va a afectar la calidad del abastecimiento de agua a la ciudad de Bucaramanga, al área metropolitana aledaña o a la Provincia Soto Norte.

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