| 7/29/2010 7:20:00 AM

Esmeraldas colombianas valen 15% más: Fedesmeraldas

El presidente de Fedesmeraldas, Oscar Baquero, le dijo a Dinero.com que aunque las exportaciones del sector en lo corrido del año se han recuperado cerca del 10%, la revaluación del peso ha hecho perder competitividad y ha afectado la recuperación del sector.

El año 2009 fue muy malo para el sector de las esmeraldas en términos de exportaciones, US$80 millones vendidos frente a US$180 millones en el 2008, significaron un retroceso del 56% y volver a los niveles del 2005. Desde ese año las exportaciones de esmeraldas habían crecido en promedio el 25%.

En el año 2010 el sector ha logrado una recuperación de alrededor del 10% gracias a que los inversionistas de Estados Unidos, el mercado más importante para Colombia, han recuperado la confianza y han empezado a realizar más compras. Sin embargo, la revaluación del peso ha hecho que las esmeraldas colombianas cuesten 15% más, afectando la competitividad del sector. “Los compradores prefieren comprar esmeraldas de Brasil, Afganistán o Rusia que son más baratas. Adicionalmente, al ver los altos precios, prefieren muchas veces comprar zafiro, rubí o diamante”, le contó a Dinero.com el presidente de Fedesmeraldas, Oscar Baquero.

En el 2009 la crisis afectó el mercado de lujo, aunque las exportaciones hacia India, Hong Kong y Tailandia siguen en aumento, el mayor comprador de estas piedras preciosas es Estados Unidos. Y no es precisamente Estados Unidos el mayor consumidor de esmeralda, sino que allá se encuentran los comerciantes de piedras más grandes del mundo, ellos tienen los canales de distribución más grandes al detal alrededor del mundo.

¿Qué está haciendo el sector para reactivarse?

La Federación y las demás asociaciones de esmeraldas, están haciendo todos los esfuerzos para promover el valor de las esmeraldas colombianas y activar la marca a nivel internacional.

“Las esmeraldas colombianas tienen el mejor nombre a nivel internacional, son las más grandes del mundo y son conocidas como únicas en el mundo, eso hay que aprovecharlo”, dijo el directivo.

En Colombia se pueden producir piedras de 40, 50, hasta 200 quilates, mientras que en promedio las esmeraldas de Brasil tienen entre dos y tres quilates. “Si alguien quiere una piedra de tamaño, no hay de otra, tiene que ser Colombiana. Pero por ejemplo, las afganas tienen una calidad cercana a la colombiana y son de menor precio”, agregó Baquero.

Entonces el objetivo es aprovechar la recordación de marca y aprovechar que la gente la prefiere las esmeraldas colombianas para competir. Es por eso que Colombia tiene cerca del 55% del mercado mundial de esmeraldas, seguido de Brasil con el 15%, Zambia 12%, Zimbabwe 5% y Pakistán 5%.

Fedesmeraldas aprovechará su participación en la primera feria Minería 2010, organizada por el Centro Internacional de Negocios y Exposiciones de Bogotá, Corferias, el Ministerio de Minas y Energía e Ingeominas, para consolidar su estrategia y atraer inversionistas extranjeros para exploración y explotación de esmeraldas.

En la feria Fedesmeraldas estará exhibiendo las esmeraldas talladas con el objetivo de encontrar inversionistas que compren minas y realicen inversiones en el sector. Así mismo, la Federación estará dando conferencias para mostrar los adelantos que ha tenido el sector en temas de Responsabilidad Social.

El potencial de exploración es bastante amplio, Colombia tiene unas reservas totales de hasta de 99.000 hectáreas de posible producción, de las cuales se han explorado casi 9.000. Sin embargo, comentó Baquero, producir esmeraldas es un negocio que tiene un riesgo asociado muy alto. “Construir un túnel para explorar esmeraldas puede costar hasta US$1 millón y la probabilidad de encontrar esmeraldas no está garantizada”, dijo el directo de la Federación.

El sector esmeraldero en Colombia está ubicado en dos zonas: el cinturón de oriente y el de occidente. El primero que es el de Boyacá comprende las poblaciones de Muzo, Cozcuez y Zulia. En el de occidente están las minas de Chivor. Estas dos son las regiones más grandes de producción a nivel geográfico.

Hasta el momento a Fedesmeraldas pertenecen 17 productoras, 1.000 comerciantes asociados (300 talladores y 700 comerciantes) y 12 empresas exportadoras.

 

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